Elon Musk y Stephen Hawking quieren salvar al mundo de robots asesinos

Elon Musk y Stephen Hawking
Elon Musk y Stephen Hawking son dos líderes mundiales en sus respectivos campos, la ciencia y la tecnología, y ambos se han puesto de acuerdo (junto a otros mil firmantes) para pedir la prohibición de las armas autónomas, y para advertir que las armas con una mente propia “no serían beneficiosas para la humanidad.”

Como comentado, ambos añadieron sus nombres a una carta abierta que será presentado esta semana en la Conferencia Conjunta Internacional sobre Inteligencia Artificial en Buenos Aires, Argentina.

Este grupo de expertos define a las armas autónomas como: artillería capaz de “buscar y eliminar a personas que cumplen ciertos criterios predefinidos, pero que no incluyen misiles de crucero o drones manejados por control remoto, en los que son seres humanos quienes toman todas las decisiones de orientación hacia el objetivo”.

La carta, que se ha publicado en la página web del Instituto de la Vida Futura afirma: “La tecnología en Inteligencia Artificial (IA) ha llegado a un punto en que el despliegue de este tipo de sistemas será – prácticamente, no legalmente – factible dentro de solo unos años, ni siquiera décadas, y hay mucho en juego. De hecho se cree que las armas autónomas serán la tercera revolución bélica, después de la pólvora y las armas nucleares”.

En opinión del panel de expertos firmantes, si un país sigue adelante con la creación de asesinos robóticos, esto estimulará una carrera armamentista global que podría significar un desastre para la humanidad.

“Las armas Autónomas son ideales para tareas tales como asesinar, desestabilizar naciones, someter a la población y matar selectivamente a grupos étnicos en particular“, afirma la carta. “Por lo tanto, creemos que una carrera armamentista militar de IA no sería beneficioso para la humanidad. Hay muchas formas en que las Inteligencias Artificiales pueden hacer que los campos de batalla sean más seguros para los seres humanos, especialmente para los civiles, sin crear nuevas herramientas para matar a la gente.”

Mientras que el grupo advierte sobre la carnicería potencial que un grupo de robots asesinos podría infligir, también hacen hincapié en que no están en contra de ciertos avances en inteligencia artificial.

“Creemos que la IA tiene un gran potencial para beneficiar a la humanidad de muchas maneras, y que la meta en este campo debería ser lograr eso”, dice la carta. “Iniciar una carrera armamentista militar de IA es una mala idea, y debe de impedirse mediante la prohibición de las armas autónomas ofensivas que queden fuera del control humano”.

Me enteré leyendo Abcnews.com.

La NASA anuncia el hallazgo de un “primo” de la Tierra

Concepción artística que compara la Tierra con Kepler-452b
La búsqueda de una Tierra 2 continúa acercándose a su objetivo, y hoy mismo la NASA ha hecho un excitante comunicado relacionado con la misión Kepler. Al parecer, la agencia espacial estadounidense ha descubierto el primer planeta similar en tamaño a la Tierra, situado en la “zona habitable” de una estrella similar al sol. El recién descubierto Kepler-452b es el planeta más pequeño descubierto orbitando en la zona habitable, según la NASA.

En un comunicado fechado hoy mismo 23/07/2015, la NASA comunica que la confirmación de Kepler-452b eleva el número total de planetas hasta 1030.

“Podemos pensar en Kepler-452b como un primo mayor de la Tierra que nos proporciona una oportunidad para entender y reflexionar sobre el cambiante medio ambiente de nuestro planeta”, sostuvo Jon Jenkins, jefe de análisis de datos de la Misión Kepler en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Moffett Field, California, que dirigió al equipo que realizó el descubrimiento. “Es inspirador tomar conciencia de que este planeta ha pasado 6000 millones de años en la zona habitable de su estrella, más tiempo que la Tierra. Esto le habrá dado a la vida una oportunidad importante para emerger, si es que se dan todos los ingredientes y condiciones necesarios en este planeta.”.

El planeta, que es aproximadamente un 60% más grande que la Tierra en cuanto a diámetro, se encuentra en la constelación de Cygnus, a unos 1400 años luz de distancia. Los científicos todavía tienen que determinar su masa y composición, aunque investigaciones previas realizadas con planetas de tamaño similar indican que podría ser rocoso.

¿Será este el primero de muchos mundos “gemelos” al nuestro? Espero vivir lo suficiente como para ver al propuesto HDST escudriñando esos mundos en busca de pistas que indiquen la presencia de vida.

Me enteré leyendo la web de Kepler en la NASA.

10 cosas que no debes hacer nunca delante de los amigos de tu hijo


Llega un momento en la vida de tus hijos, cuando crecen lo suficiente como para empezar a socializar, en que dejan de avergonzarte en público. A partir de ese momento eres tu el que comienzas a dejarles en ridículo delante de sus amigos. No existe nada pero, repito, NADA, que les saque los colores más que que su padre comienze a bailar en público. Si te atreves a hacerlo ¡oh insensato! su nivel de popularidad quedará por los suelos, y comenzarán a llamarlo “el hijo del notas ese que baila como el culo”.

En Neatorama acaban de publicar los resultados de una encuesta realizada a chavales de entre 5 y 20 años, sobre las cosas más embarazosas que les han visto a hacer a sus padres. Obviamente la lista comienza con: “1. bailar en público” (lo cual es fácilmente comprensible a la vista del vídeo que he encontrado para ilustrar el post), pero no es lo único, ojo.

Aquí van las otras 9 cosas que pueden lograr que tus hijos renieguen de ti y se vayan a vivir con su tía Paca la de Murcia.

2. Mostrar afecto públicamente, bien sea hacia los niños o hacia el otro progenitor.

(Especialmente si va acompañada de expresiones infantiloides emitidas en voz aguda y espástica como quien le habla a un bebé. Ya sabéis, algo del tipo: “donde esta el chuchurrú de fuá de su papito, que le quiero dar un besote”).

3. Emplear expresiones “desactualizadas” o intentar imitar la jerga de los jóvenes.

(Ya sabéis, nada de: “Efectivigüonder, digamelón, o guay del Paraguay”. Tampoco es buena idea decir delante de sus colegas: “No te rayes con el Joshua, se le ha ido la pinza y está to ciclao”).

4. Llevar ropas poco apropiadas para la edad que tienes.

Viejo rapero

5. Contar historias, o anécdotas sobre el chaval que den vergüenza ajena.

(Si, no es buena idea contar lo del día aquel que siendo bebé se cagó en la piscina pública, y consiguió que os echaran a todos).

6. Colocarle la ropa, atusarle, peinarle, o atarle los zapatos delante de sus amigos.

(Absolutamente prohibido sacar un pañuelo, empaparlo en saliva y frotarle la cara con él para quitarle esa legaña rebelde).

7. Unirse a las redes sociales y establecer amistad con sus amigos.

(Especialmente peligroso si además les entras a sus amigos incumpliendo el punto 3).

8. Ser un completo inútil en todo lo relacionado con la tecnología.

(Sacar delante de sus amigos un teléfono plegable, de pantalla pequeña, no táctil, cubierto de esas extrañas cosas llamadas ‘teclas’, y reconocer además que no sabes si tiene o no ‘conexión a datos’, puede enterrar la reputación de tu hijo durante lustros).

9. Hablar sobre las cosas de la vida.

(No te pongas melodramático, trágico, o filosófico delante de su peña de amigos, solo conseguirá ser un “viejo agonías”).

10. Beber demasiado.

(Esta es también muy peligrosa, ya que en ocasiones conduce a lanzarse a bailar en público, lo cual recordemos es lo peor de lo peor, y nunca, NUNCA, debe hacerse delante de un hijo para no traumarle de por vida).

PD. Reconozco que he hecho alguna de ellas, es más, las he hecho voluntariamente para ver a mi hija pasar verguenza y reirme un rato. ¿Estoy bien doctor?

Me enteré de la lista leyendo Neatorama.

La gaviota camarógrafa de las Islas Cíes


Este percance sucedió hace unos días en las maravillosas Islas Cíes (Parque Nacional de las Islas Atlánticas). Una pareja de turistas alemanes deja situada sobre un muro su cámara GoPro, esperando tomar unas agradables vistas de una gaviota en tan pintoresco lugar.

Con lo que no contaban fue con la curiosidad del ave, que hizo que la gaviota pasase de ser “atrezzo” a actor principal. Tras unos gritos alarmados (porque estos juguetes no son baratos precisamente) los turistas tuvieron la gran suerte y recuperaron la cámara de una pieza. De paso obtuvieron unas imágenes aéreas simplemente alucinantes que están arrasando en plan viral.

Por cierto, las Islas Cíes son absolutamente recomendables también de noche, que se lo digan a Fernando Rey, que se ganó a la NASA con una foto tomada desde ese paisaje de ensueño.

De como una planta carnívora ‘contrata’ proveedores de guano

Murciélago y planta Imagenes tomadas por C C LeeLas plantas son seres inertes y “tontos”, los animales son animales móviles y “listos”. Eso tendemos a pensar, pero de vez en cuando la naturaleza se empeña, gracias a la evolución, en sorprendernos. En los bosques de Borneo, por ejemplo, existe una planta llamada Nepenthes hemsleyana, de aspecto muy parecido al de otras plantas carnívoras, que no es especialmente ducha cazando insectos, pero que ha conseguido ganarse el sustento de un modo sumamente ingenioso.

Los suelos son pobres en nutrientes por lo que esta planta se ha especializado en atraer a murciélagos insectívoros, que encuentran en ella no solo un lugar amplio, agradable y desparasitado para posarse, sino que además se benefician de una estructura especial que hace que sus llamadas se amplifiquen. Es como si los pequeños mamíferos alados encontrasen una especie de “pantalla” en la que sus llamadas ultrasónicas se reflejan y les llegan de vuelta. Esto permite que los murciélagos reconozcan fácilmente a estas plantas, un lugar seguro en el que posarse. Tan a gusto se sienten allí los murciélagos, metidos en la “jarra” de la planta, que terminan por defecar. ¡Premio! La planta obtiene así guano, el mejor abono que existe.

Se trata de un caso de mutualismo de libro, dos especies diferentes se benefician la una de la otra y mejoran su aptitud biológica. Los científicos se preguntaban cómo era posible que la Nepenthes hemsleyana sobreviviera capturando tan pocos insectos en comparación con otras especies de planta carnívora. La planta demostró que eso de capturar insectos y digerirlos hasta convertirlos en abono era “mucho trabajo”. ¿Por qué no dejar que eso lo haga un murciélago y obtener directamente el guano?

¿Quién es el “listo” ahora, el animal o la planta? Y es que puede que eso de hacer que un mamífero se te cague encima no sea muy elegante, paro a la planta tu opinión y la mía le da absolutamente igual. ¡Ande yo caliente!

El artículo sobre esta relación especial entre murciélagos y plantas acaba de publicarse en Current Biology.

EE.UU. reta a Japón a un combate de robots gigantes

Batalla USA Japón de robots gigantes
Cuando yo era crío me encantaba el género Mecha, enormes robots nipones manejados por una o varias personas (entre las que destacaba el mítico Mazinger Z) que se dedicaban a guerrear entre sí, o contra monstruos gigantes tipo Godzilla.

Hemos tenido que esperar cuatro décadas para que los humanos podamos subirnos a nuestras máquinas y… combatir. Y es que los responsables de la empresa estadounidense MegaBot USA acaban de retar a los nipones de la compañía Suidobashi Heavy Industry a un “duelo de robot”, cosa que su fundador Kogoro Kurata ha aceptado.

Tal y como los estadounidenses comentan en el vídeo en el que lanzan el guante: “Nosotros tenemos un robot gigante. Vosotros tenéis un robot gigante. Ya sabéis lo que tiene que pasar. Acabamos de apretarle los últimos pernos a nuestro Mark II, el primer robot gigante pilotado y completamente funcional de América. Y como somos americanos, le hemos añadido armas realmente grandes”.

El robot estadounidense pesa unas 6 toneladas y va accionado por gasolina. Sus fabricantes le han añadido unos cañones que lanzan bolas de pintura de 1,5 kgs a una velocidad de 166 kilómetros por hora. ¡Sin duda un arma temible!

¿Qué comentó Kogoro Kurata cuando vio el reto-vídeo de los dos chicos de MegaBot USA? Pues dijo algo así: “Vamos chicos, podéis hacerlo mejor. Eso de construir algo enorme y añadirle armas es… típicamente americano. No podemos permitir que otro país gane este duelo. Los robots gigantes forman parte de la cultura japonesa. Si, combatiré. Por supuesto“.

El robot de la corporación nipona, llamado Kuratas, pesa 4,5 toneladas y mide 3,6 metros de altura. Si todo va según lo propuesto, el combate tendrá lugar dentro de un año, aunque todavía no se conoce ni la fecha exacta ni las reglas a seguir, algo que tendrá que determinarse en una próxima reunión.

Podéis ver como los americanos retaban a los japoneses en este vídeo. Y la respuesta de los nipones en este otro vídeo.

¡No se puede estar más flipado! (No me lo pierdo).

Volando a través de la Vía Láctea en 3D

Para sentirse muy poquita cosa, a la vez que maravillarse con la grandeza y hermosura de nuestra galaxia, lo mejor es ver este vídeo de 8 minutos creado por Dave A. Chuk, que reside en Vancouver, Columbia Británica, Canadá.

Esta preciosidad en 3D puede parecer una animación, pero en realidad es el resultado de una ardua tarea efectuada por Dave, en sus ratos libres, a lo largo de 5 meses.

Para lograr este espectacular resultado el autor tuvo que combinar 400.000 imágenes individuales capturadas, en múltples longitudes de ondas, por el Telescopio Espacial Spitzer durante 6 años de observaciones.

¿Es o no es una belleza nuestra galaxia?

El autor del vídeo ha dado explicaciones técnicas sobre como creó el efecto 3D en Reddit.

Me enteré visitando Petapixel.

¿Harto de que te roben el coche? Prueba con esto

Furgoneta maqueada
¡Que asco de furgoneta! ¿No? Es la clase de vehículo que puedes dejar aparcada en cualquier barrio marginal sin miedo a que te la roben. Cualquier chorizo con dos dedos de frente sabría que este cacharro le dejaría tirado a los pocos kilómetros, así que sus dueños pueden descansar tranquilos.

Los chicos de Clyde Wraps tuneando de cutre la furgo nuevaPero ¿y si os digo que esa furgoneta es una VW T5 Transporter Sportline nuevecita? Pues así es, su propietario quería que los ladrones no le echaran el ojo encima a su vehículo, así que contrató a los chicos de Clyde Wraps, una empresa de Glasgow (Escocia) especializada en diseño gráfico para automóviles. Lo que hicieron estos genios del juego del despiste fue envolver la furgoneta en una funda a medida de vinilo, con apariencia de chapa oxidada.

El “disfraz” debe funcionar de maravilla, porque a los tres días de sacarla del taller y dejarla aparcada en la calle, la policía se presentó ante su dueño para llamarle la atención por el pésimo estado del vehículo. ¡Siempre es mejor tener problemas con los polis que con los cacos! ¿No?

En fin, si estás harto de que te roben el coche, esto puede darte una idea…

Me enteré leyendo Peewee.com.

¿Por qué nos cansamos cuando tomamos el sol?

Tomando el sol
No falla, uno va a la playa pensando en tomar el sol, pegarse un bañito, y relajarse mientras se tumba en la arena, y pasado cierto tiempo uno termina exhausto. ¿Por qué? El pasado sábado, dos horitas al sol bastaron para dejarme machacado y recordar que hace años que me hago la pregunta sin haber abordado aún la cuestión en mi blog. Pues bien, ha llegado el momento de tocar el tema y no dar una o dos razones, sino tres.

Es cierto, los médicos creen que pasar un ratito al sol es sumamente beneficioso por la vitamina D que esta acción provoca, pero a cambio el organismo se ve afectado por otros factores que pueden hacer que termines por cansarte.

1. Tu cuerpo trata de controlar su temperatura

Normalmente, tu cuerpo trabaja duro para mantener una temperatura interna constante. Pero cuando te expones al calor directo, mientras pasas un rato tumbado al sol, tu cuerpo termina por necesitar echar horas extras para mantenerse fresco. Además, tu ritmo cardíaco y tasa metabólica también pueden aumentar. Todo este esfuerzo fisiológico extra puede hacer que te sientas cansado o con sueño, incluso si no te has movido y simplemente has estado echado al sol.

2. Te estás deshidratando

Incluso aunque no estés realizando una actividad física extenuante, pasar tiempo al sol te puede deshidratar rápidamente. Esto es en parte debido a que tu cuerpo trabaja sin descanso para mantener la calma, lo cual se debe en parte a que puedes estar perdiendo líquidos a través del sudor. La fatiga es uno de los principales síntomas de la deshidratación, y aumenta el riesgo de agotamiento por calor.

3. Tu cuerpo está experimentando cambios químicos

No es ningún secreto que los rayos ultravioletas del sol pueden penetrar la piel y causar daños (como quemaduras solares, cambios de pigmentación y arrugas). La cascada de cambios químicos que producen estos efectos también pueden provocar fatiga después de permanecer horas expuesto al sol.

Para evitar la aparición de la fatiga inducida por el sol, evita permanecer largos períodos de tiempo expuesto a la luz solar directa durante las horas más cálidas del día y busca la sombra siempre que sea posible. Bebe mucha agua mientras estás afuera, y considera la posibilidad de tomar un aperitivo salado (como galletitas) para reemplazar las sales que se pierden al sudar. Trata de encontrar el equilibrio entre la actividad física y el descanso. También ayuda bastante llevar una gorra o sentarse bajo una sombrilla para reducir la cantidad de luz solar directa que incide en ti.

* Me enteré leyendo en sleep.org un artículo titulado: Three Reasons That the Sun Makes You Tired.

¿Salvará al rinoceronte el cuerno sintético?

Cuernos de rinoceronte sintéticosComo ya sabréis, el cuerno de rinoceronte en China se paga más caro que el oro. Una onza (28,35 gramos) de este cuerno pulverizado, que allí emplean para tratamientos de medicina natural, se vende en más de 5.000 dólares. Un cuerno completo e intacto puede alcanzar un precio de 100.000 dólares. Con esos precios, no es de extrañar que este magnífico animal se encuentre al borde de la extinción.

Pero hete aquí que una empresa de bioingeniería llamada Pembient, con sede en San Francisco, quiere detener la carnicería haciendo lo que mejor saben hacer, imitar a la naturaleza. Los ingenieros de esta empresa han descubierto una forma de convertir el polvo de keratina y el ADN de rinoceronte en una sustancia genéticamente similar a la del cuerno natural de estos perisodáctilos.

El plan consiste en inundar con esta sustancia los mercados chinos y vietnamitas, allí donde la demanda es alta. De este modo esperan conseguir que el precio baje y por ende que los furtivos encuentren menos atractivo jugarse la vida esquivando las balas de los guardas forestales.

Por si fuera poco, la empresa planea también producir una cerveza que incluya el cuerno sintético de rinoceronte, ya que en Asia se cree que esta sustancia es buena para tratar la resaca que deja la borrachera.

Claro que no todo el mundo está de acuerdo con el plan de esta empresa, los conservacionistas creen que producir esta cerveza no solo crearía un nuevo nicho de mercado para los productos que usan cuerno de rinoceronte, sino que además la prevalencia del cuerno sintético podría hacer subir aún más el precio del cuerno natural.

La verdad es que me gustaría saber si en España la “gula” creada con pescados diversos que encontramos en nuestros supermercados ha contribuido a bajar o a subir el precio de la “angula” natural. ¿Alguien tiene idea?

Me enteré leyendo inhabitat.

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