¿Por qué nos cansamos cuando tomamos el sol?

Tomando el sol
No falla, uno va a la playa pensando en tomar el sol, pegarse un bañito, y relajarse mientras se tumba en la arena, y pasado cierto tiempo uno termina exhausto. ¿Por qué? El pasado sábado, dos horitas al sol bastaron para dejarme machacado y recordar que hace años que me hago la pregunta sin haber abordado aún la cuestión en mi blog. Pues bien, ha llegado el momento de tocar el tema y no dar una o dos razones, sino tres.

Es cierto, los médicos creen que pasar un ratito al sol es sumamente beneficioso por la vitamina D que esta acción provoca, pero a cambio el organismo se ve afectado por otros factores que pueden hacer que termines por cansarte.

1. Tu cuerpo trata de controlar su temperatura

Normalmente, tu cuerpo trabaja duro para mantener una temperatura interna constante. Pero cuando te expones al calor directo, mientras pasas un rato tumbado al sol, tu cuerpo termina por necesitar echar horas extras para mantenerse fresco. Además, tu ritmo cardíaco y tasa metabólica también pueden aumentar. Todo este esfuerzo fisiológico extra puede hacer que te sientas cansado o con sueño, incluso si no te has movido y simplemente has estado echado al sol.

2. Te estás deshidratando

Incluso aunque no estés realizando una actividad física extenuante, pasar tiempo al sol te puede deshidratar rápidamente. Esto es en parte debido a que tu cuerpo trabaja sin descanso para mantener la calma, lo cual se debe en parte a que puedes estar perdiendo líquidos a través del sudor. La fatiga es uno de los principales síntomas de la deshidratación, y aumenta el riesgo de agotamiento por calor.

3. Tu cuerpo está experimentando cambios químicos

No es ningún secreto que los rayos ultravioletas del sol pueden penetrar la piel y causar daños (como quemaduras solares, cambios de pigmentación y arrugas). La cascada de cambios químicos que producen estos efectos también pueden provocar fatiga después de permanecer horas expuesto al sol.

Para evitar la aparición de la fatiga inducida por el sol, evita permanecer largos períodos de tiempo expuesto a la luz solar directa durante las horas más cálidas del día y busca la sombra siempre que sea posible. Bebe mucha agua mientras estás afuera, y considera la posibilidad de tomar un aperitivo salado (como galletitas) para reemplazar las sales que se pierden al sudar. Trata de encontrar el equilibrio entre la actividad física y el descanso. También ayuda bastante llevar una gorra o sentarse bajo una sombrilla para reducir la cantidad de luz solar directa que incide en ti.

* Me enteré leyendo en sleep.org un artículo titulado: Three Reasons That the Sun Makes You Tired.

¿Salvará al rinoceronte el cuerno sintético?

Cuernos de rinoceronte sintéticosComo ya sabréis, el cuerno de rinoceronte en China se paga más caro que el oro. Una onza (28,35 gramos) de este cuerno pulverizado, que allí emplean para tratamientos de medicina natural, se vende en más de 5.000 dólares. Un cuerno completo e intacto puede alcanzar un precio de 100.000 dólares. Con esos precios, no es de extrañar que este magnífico animal se encuentre al borde de la extinción.

Pero hete aquí que una empresa de bioingeniería llamada Pembient, con sede en San Francisco, quiere detener la carnicería haciendo lo que mejor saben hacer, imitar a la naturaleza. Los ingenieros de esta empresa han descubierto una forma de convertir el polvo de keratina y el ADN de rinoceronte en una sustancia genéticamente similar a la del cuerno natural de estos perisodáctilos.

El plan consiste en inundar con esta sustancia los mercados chinos y vietnamitas, allí donde la demanda es alta. De este modo esperan conseguir que el precio baje y por ende que los furtivos encuentren menos atractivo jugarse la vida esquivando las balas de los guardas forestales.

Por si fuera poco, la empresa planea también producir una cerveza que incluya el cuerno sintético de rinoceronte, ya que en Asia se cree que esta sustancia es buena para tratar la resaca que deja la borrachera.

Claro que no todo el mundo está de acuerdo con el plan de esta empresa, los conservacionistas creen que producir esta cerveza no solo crearía un nuevo nicho de mercado para los productos que usan cuerno de rinoceronte, sino que además la prevalencia del cuerno sintético podría hacer subir aún más el precio del cuerno natural.

La verdad es que me gustaría saber si en España la “gula” creada con pescados diversos que encontramos en nuestros supermercados ha contribuido a bajar o a subir el precio de la “angula” natural. ¿Alguien tiene idea?

Me enteré leyendo inhabitat.

¿Una estatua de 1855 manejando un iPhone?

Estatua de marmol de 1850 en el Metropolitan
Es curioso como nuestra mente adapta al tiempo que vivimos los objetos. La estatua que veis sobre estas líneas, por ejemplo, parece estar observando en su smartphone como se actualiza su timeline en Twitter, o el último whatsapp recibido ¿verdad?

Obviamente esta obra en mármol de 1855, esculpida por Erastus Dow Palmer, nada tiene que ver con nuevas tecnologías. Titulada “Chica india, o el amanecer de la cristiandad“, representa a una indígena norteamericana con un crucifijo en la mano. Se expone en el Metropolitan Museum of Art de Nueva York, y por alguna razón prefería la primera interpretación de mi cerebro a la pura realidad.

Me enteré visitando The Worleygig.

Philae ha despertado de su hibernación

Tweet ESA Philae ha despertado
A finales del año pasado los aficionados a la exploración espacial no teníamos otro tema de conversación que la misión Rosetta, y el destino de su pequeño acompañante el módulo Philae, quien recordemos fue capaz de aterrizar sobre el cometa 67P y detectar moléculas orgánicas de forma épica, antes de quedarse sin batería.

Ya en aquel momento advertimos que la muerte de Philae era temporal, y que probablemente a medida que el cometa se acercase al sol, su cambio de posicionamiento apartase las sombras de los riscos que impedían el funcionamiento de los paneles solares de Philae. Y hoy mismo hemos recibido con júbilo esa noticia. Esta mañana, la ESA ha publicado una breve nota de prensa informando de que Philae ha despertado de la hibernación.

Literalmente afirman:

Las señales (de Phile) se recibieron en el Centro de Operaciones Europeo de la ESA en Darmstadt a las 22:28 hora centroeuropea del 13 de junio. Los equipos del Centro de Control del Módulo han analizado más de 300 paquetes de datos en el DLR (Centro Aerospacial Alemán).

Philae lo está haciendo muy bien, tiene una temperatura de -35ºC y 24 vatios disponibles, por lo que el módulo está listo para efectuar operaciones. Durante 85 segundos, Philae “habló” con su equipo de control en tierra vía Rosetta, en lo que ha sido el primer contacto desde que entró en hibernación en noviembre.

Los científicos esperan con expectación el próximo contacto, porque todavía existen 8000 paquetes de datos en la memoria de Philae pendientes de envío, que darán información a los técnicos de lo sucedido estos últimos días en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Choca esos cinco Gran Blanco

Choca esos cinco Gran Blanco
Esta preciosidad, un monstruoso ejemplar hembra de tiburón blanco al que los camarógrafos responsables de este vídeo bautizaron como “Deep Blue”, es uno de los mayores filmados hasta la fecha, superando los 6 metros de longitud. La imagen la captó en la Isla Guadalupe (perteneciente a México) un investigador llamado Mauricio Hoyos Padilla.

El lugar en el que se grabaron las imágenes es conocido por su alta concentración de grandes blancos, ya que allí se congregan docenas de ejemplares adultos cada año con fines reproductivos. Dentro de la seguridad de la jaula de protección, y aprovechando la parsimonia de la hembra a la hora de pasar frente a las cámaras, los fotógrafos pudieron obtener primeros planos fabulosos de este enorme depredador.

Sin embargo siempre hay un “culo inquieto”, y como podéis ver en el vídeo, uno de los cámaras decidió abandonar la seguridad de la jaula y dirigirse a la parte superior, desde donde “chocó esos cinco” con la aleta de Deep Blue. Afortunadamente la enorme hembra (los machos son siempre más pequeños por dimorfismo sexual) no estaba más que curioseando, así que terminó por desaparecer en el océano dejando a todo el mundo asombrado con su imponente porte.


¡Qué bien que no tenemos estos bichos en España! ¿Eh? Pues no, lo siento, estás en un error. La costa Mediterránea recibe periodicamente la visita de este super-escualo. Si veraneas en Tosa de Mar, pregúntale a los viejos del lugar acerca de lo que pasó en 1992.

Me enteré leyendo Petapixel.

PD. Perdonad el offtopic, pero tengo que compartir esto. Acabo de descubrir en Neatorama la cama perfecta. Ella solita es capaz de llevarte al lugar que desees mientras sueñas con los angelitos. ¡El sueño de cualquier vago redomado se ha hecho por fin realidad!

De como los primates etíopes bailan con lobos

Gelada y lobo etíope
La naturaleza nunca deja de sorprenderme. En las montañas de Etiopía viven grandes grupos de Geladas (Theropithecus gelada), una especie de babuino con unos incisivos de esos que meten miedo. Cabría pensar que los lobos etíopes (Canis simensis) deberían de ser un incordio para estos primates, como lo son los perros asilvestrados por ejemplo, pero el primatólogo Vivek Venkataraman ha descubierto que unos y otros viven en aparente armonía.

A pesar de que las crías de Gelada deberían ser unas presas más que apetecibles para los cánidos, lo cierto es que durante un par de horas al día los lobos se mueven tranquilamente en la manada de primates dedicándose a cazar roedores, con un éxito notable. Las horas elegidas por los lobos para su visita a los geladas, al mediodía, no son casuales ya que a esas horas los roedores son especialmente activos.

A pesar de que el objetivo primordial de su estudio son los geladas, durante diecisiete días el primatólogo se ha tomado la molestia de observar a los lobos, comparando el índice de aciertos en su caza de roedores durante esas dos horas, y durante el resto del día. Los números no mienten, los lobos triunfaban en un 67% de las veces “entre monos” y solo un 25% cuando iban por libre.

Esa parece ser la explicación de que geladas y lobos confíen los unos en los otros y no se produzcan ataques. ¿Pero por qué cazan roedores con tanto tino estos lobos cuando pasean entre los monos? Solo se pueden aventurar hipótesis. Para Venkataraman hay dos posibles explicaciones, la primera es que tal vez el ruido que produce el moviento de los monos, a medida que van pastando, alerte a los roedores haciéndoles salir de sus madrigueras.

Otra posibilidad es que los roedores, que saben que los geladas no son peligrosos, salgan confiados de sus madrigueras creyendo que no hay depredadores a la vista, puesto que en caso de haberlos harían huir a los gelada. Como los lobos tienen aproximadamente el mismo tamaño y color que los monos, este exceso de confianza les beneficia, y es que los roedores no se esperan “un lobo entre corderos”.

Sea como sea esta alianza contra natura es simplemnte asombrosa y demuestra la inteligencia de unos y otros. Algunos científicos incluso hablan de cierta especie de “domesticación” de los lobos por parte de los primates, aunque a mi eso me parece ir demasiado lejos.

Foto encontrada en el Flickr de Jefrey Kerby.

Me enteré leyendo NewScientist.

Boyan Slat, o cómo cambiar el mundo a los 20 años

Barreras flotantes atrapa plástico¿Quién no ha soñado con cambiar el mundo a los 20 años? Aquel que no lo haya deseado tal vez nunca fue joven. Pero del dicho al hecho hay un trecho, y finalmente nuestra fase revolucionaria suele quedar en agua de borrajas. Sin embargo, de tanto en tanto, un visionario de 20 años no se conforma con las palabras sino que propone y acomete hechos. Eso es lo que le pasa a Boyan Slat, un joven holandés concienciado con el grave poblema que suponen las ingentes cantidades de residuos plásticos que cada año los humanos hacemos llegar a los océanos.

En 2007 os hablaba en este mismo blog de la mancha gigante de basura que flota en el Pacífico Norte, bien, pues a pesar de nuestras buenas intenciones (empezar a cobrar las bolsas en los supermercados, por ejemplo), ocho años después los humanos seguimos arrojando cada año a los océanos 8 millones de toneladas de plásticos. ¿Cómo vamos a arreglar un desaguisado tan tremendo?

Boyan Slat propone una sencilla solución: dejemos que sean los propios océanos los que se limpien solos. Para ello, el joven piensa aprovechar el fenómeno de los Giros oceánicos, que son grandes corrientes circulares que se originan en las cuencas oceánicas por la acción de los vientos, la rotación de la Tierra y la fuerza de Coriolis. En el mundo existen 5 grandes giros situados en el Atlántico norte, Atlántico sur, Pacífico Norte, Pacífico Sur, y océano Índico. Boyan propone situar en cada uno de esos puntos estratégicos (que es donde se va acumulando toda la basura) gigantescas barreras flotantes en forma de “V”que vayan capturando en su centro todos los restos a la deriva que lleguen por la acción de los Giros (véase imagen inicial).

Me gusta el optimismo de Boyan Slat, en su más que recomendable web llamada TheOceanCleanUp.com el chico afirma:

Siempre se ha asumido que limpiar los océanos era imposible debido a lo vasto de la áreas en las que se ha concentrado el plástico. Emplear buques con redes para recoger las manchas de basura podría llevar 79.000 años y decenas de miles de millones de dólares. Además, una operación de ese tamaño dañaría de forma significativa la vida marina y generaría enormes cantidades de CO2 y otras emisiones.”

Recreación de la planta piloto que se instalará en 2016 en la isla nipona de Tsushima
La idea de Boyan de colocar esta especie de “coladores” flotantes evitaría los problemas anteriores. Al no tratarse de redes, las especies marinas podrían facilmente evitarlas, bien fuera saltando sobre ellas o sumergiéndose un poco y superándolas desde abajo. No obstante, una idea de semejante envergadura no puede llevarse a cabo sin pruebas previas, por eso el plan inicial consisten en crear primero una plataforma “atrapa-plástico” de pequeño tamaño – apenas 2 kilómetros – y ponerla a prueba en aguas costeras. Si todo sale según lo previsto, veremos en acción a este prototipo el año que viene en aguas japonesas (véase recreación en imagen superior), ya que el ayuntamiento de la isla de Tsushima ha accedido a ser la sede del experimento.

La idea me parece de una sencillez apabullante, así que tal vez funcione. De verdad que le deseo todo el éxito del mundo a este chaval, un chico de 20 años que no solo sueña con cambiar el mundo, sino que está en disposición de conseguirlo.

Me enteré leyendo Gizmodo.

Einstein, ese genio del humor

Albert Einstein
Hacía mucho tiempo que no hablaba de Einstein, a pesar de que algunos viejos post sobre él se encuentran entre los más vistos de este blog. Hoy, uno de esos extraños y aburridos domingos en los que nada serio pasa (salvo que el Oviedo asciende a segunda) me he propuesto volver a hablar de este genio. Y cuando digo genio lo digo en el sentido más amplio de la palabra, no solo como físico, sino como persona. Ahí van tres breves anécdotas que explicarán lo que quier decir.

* El 31 de octubre de 1930, veinticinco años después de haber revolucionado el mundo de la física con tres artículos históricos, quedaba claro que Einstein era un personaje de popularidad mundial. Acostumbrado a posar para fotógrafos y artistas que deseaban retratarle, bien fuera por encargo de alguna instución, o por motu proprio, el físico alemán comenzaba a estar más que harto de su fama. Tal vez por eso, el día referido, cuando un acompañante anónimo que compartía con él vagón de tren y andadura (sin duda uno de los pocos que no le conocía ni de oídas) le preguntó que a qué se dedicaba para ganarse la vida, Einstein no lo dudó y respondió: “soy modelo para artistas“.

* Albert Einstein fantaseó toda su vida con ser violinista, a pesar de que su genialidad no se manifestaba “demasiado” en este campo artístico. Se cuenta que un día se encontraba ensayando un cuarteto para cuerda de Haydn con unos amigos cuando falló, por cuarta vez, su entrada en el segundo movimiento. Entonces, el chelo del cuarteto le miró y le comentó bastante enfadado: “Albert, tu problema es que que simplemente no sabes contar“.

* Se cuenta también que Einstein dijo un día que le resultaría muy difícil impartir clases en una universidad mixta, puesto que los chicos se pasarían el día mirando a las chicas sin atender al profesor. Entonces, alguien le respondió que eso no sucedería, y que de hecho todos los alumnos le prestarían tanta antención a ÉL que se olvidarían de las chicas. Ante tal defensa el genio replicó desencantado: “pero entonces, esa clase de chicos no merece la pena como alumno“.

Lo dicho, genio y figura.

Las anécdotas las encontré en Science jokes.

KITT te necesito

Hasselhoff y KITT
Lo he contado mil veces, el nombre “Maikelnai” del blog no vino motivado por un amor incondicional por aquella casposa serie de TV de los ochenta, en las que un ultra-cardado y hortera David Hasselhoff se dedicaba por igual a repartir mamporros y a besar chicas guapas en nombre de la Fundación Knight. A mi siempre me han llamado Maikel, y el apellido “NAI” fue un guiño al Instituto de Astrobiología de la NASA. Aclarado el asunto (de nuevo), reconozco que el famoso Pontiac negro de la serie me molaba a base de bien, como a todo hijo de vecino en aquella maravillosa década.

Con el tiempo he llegado a superar, e incluso a añorar, los años de instituto en los que todo el mundo fingía hablarle a su reloj digital Casio (apretando el botoncito de la luz, y diciendo aquello de “KITT te necesito”) en cuanto me veían aparecer. El dichoso cochecito fantástico lleva formando parte de la cabecera de este blog casi una década, y por tanto KITT ya tiene un hueco en el album familiar. A Hasselfoff en cambio no le añoro nada de nada, serán cosas de la edad…

En fin, os cuento todo esto porque acabo de enterarme de que la casa de subastas Christie contará entre sus lotes (este próximo sábado 30 de mayo de 2015) con el mítico Pontiac Trans Am negro del año 1982 que se empleó para rodar la serie Knight Rider. La puja formará parte del programa de actos que acompaña a la famosa carrera de automóviles de lujo conocida como Gumball 3000.

Se espera que KITT, cuyas siglas en inglés significaban “Knight Industries Two Thousand” y que, lo siento, ni habla ni es el coche fantástico que la tele quería hacernos creer, alcance los seis ceros en la subasta. ¿Te sobra algún milloncejo para invertirlo en el lote 8? Acepto regalos…

Me enteré leyendo Popular Mechanics.

Historia del guardabosques eléctrico

Roy_SullivanSe supone que el siete es el número de la buena suerte, al menos eso le he oído a un montón de personas. Tal vez por eso los gatos tengan siete vidas, aunque no son los únicos. Acabo de alucinar a base de bien con la historia de Roy Sullivan (foto dcha.), un guardabosques del estado de Virginia, EE.UU., que debe de ser el récordman mundial de recepción de rayos. Siete le cayeron encima al angelito, y lo más alucinante es que sobrevivió a todos ellos. Para muchos desgraciados, basta con un único intento para emprender el viaje definitivo al más allá, rápido como un rayo.

La mala suerte de Sullivan debió ser legendaria (falleció en 1983). Se cuenta que uno de los siete rayos le alcanzó dentro del refugio de los rángers en el que se protegía de la tormenta, haciendo por cierto que se le incendiara el cabello. Desde entonces cuentan que iba con una lata de agua a todas partes, natural.

Sin embargo la más estrambótica fue la historia de su séptimo y último encuentro con un rayo. Al parecer Sullivan (al que en internet llaman humorísticamente “el hombre más atractivo del mundo“) se encontraba pescando truchas a la vera de un río cuando la madre naturaleza le envió su séptimo regalo eléctrico. Cuando despertó, descubrió que un oso estaba junto a él dando buena cuenta de una trucha enganchada a su sedal. El pobre hombre, semiaturdido, tuvo las agallas de golpear al oso con un palo y arrastrarse hasta interior de su vehículo, donde volvió a desvanecerse.

En mi opinión, a pesar de la innegable mala suerte de Sullivan, creo que en esta última historia existe un trasfondo de fortuna dentro de lo que cabe, ya que de no haber pescado una trucha, el oso podría haber decido plantearse un menú diferente: guardabosques de primer plato.

Me enteré leyendo en Neatorama una historia sobre cinco de las personas con peor suerte del mundo.

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