Así de grande sería un Destructor Estelar Clase Imperial I

Destructor Super Star del Imperio
Todo buen friki amante de Star Wars ha quedado subyugado por el enorme e intimidante tamaño de un Destructor Estelar Clase Imperial I. Según la wiki de esta saga, cada una de estas naves tenía una longitud de una milla (1600 metros) lo cual simplemente desmoralizaba a los enemigos, incapaces de imaginar una nave lo bastante grande como para enfrentarse a semejante coloso.

Puede que jamás lleguen a existir fuera del universo ideado por George Lucas, pero estas naves con forma de punta de lanza fascinan como si fueran reales. Prueba de ello es la imagen que el editor de Reddit “movielover278” ha creado superponiendo a escala real una de estas inmensas naves imaginarias sobre el plano de Manhattan. Al verla a esa escala me he quedado “pasmado” como mi amigo Han Solo cuando le dieron el baño de carbonita.

Maikelnai y Han Solo
Y si, afortunadamente para nuestros rebeldes héroes de la República, estos destructores no eran invulnerables.

Me enteré leyendo Neatorama.

PD. Supongo que mi reciente visita a Madame Tussauds Londres ha vuelto a hacer crecer “la fuerza” en mi :-D

Científicos extraen nanofibras de carbono a partir del aire

Fibras de nanotubos de carbono obtenidas a partir del CO2 del aireEn ciencia, cuando algo funciona de forma extremadamente sencilla y al mismo tiempo promete solucionar no uno, sino dos grandes problemas, el escepticismo no tarda en aflorar. Esto es lo que sucede ahora mismo con el anuncio realizado por el profesor Stuart Licht de la Universidad George Washington, quien afirma haber diseñado un sistema capaz de extraer CO2 del aire formando con él nanofibras de carbono, un material escaso y valioso.

Según puedo leer en la Web de la BBC, el sistema creado por el equipo dirigido por Licht funciona a muy pequeña escala. Se trata de un dispositivo que funciona con energía solar con apenas unos pocos voltios de electricidad, la cual hacen pasar a través de una cubeta caliente llena de sales derretidas. Durante el proceso el dispositivo va absorbiendo CO2, y sus electrodos se van cubriendo de nanofibras de forma gradual. No hablamos de mucha cantidad, solo 10 gramos a la hora, pero sin duda es un comienzo prometedor.

El equipo cree además, que dado lo simple del mecanismo, no sería demasiado complicado escalarlo hasta que la cantidad de CO2 absorbida comenzase a dejar su impronta en el registro planetario. Y aquí es donde muchos científicos han comenzado a fruncir el ceño. Extraer cantidades enormes de este gas invernadero supondría mover cantidades enormes de aire, lo cual no es sencillo ni barato.

Nanofibras de carbono formándose gradualmente sobre uno de los electrodos del dispositivoPara muchos, sin embargo, el mero hecho de haber dado con un método de fabricación económica de nanofibras, un material hasta ahora con aplicaciones en componentes electrónicos y baterías por su elevado costo, ya es una gran noticia. Si su precio bajara, podría emplearse de forma intensiva en la industrial del automóvil y aviación, por ejemplo, ya que es un material muy ligero y resistente.

¿Habrán los científicos dado con la fórmula mágica para acabar con el calentamiento global y de paso dotarnos de un material con múltiples utilidades? Seguramente no. Ya hemos oído anteriormente afirmaciones grandilocuentes que quedaron en promesas incumplidas. Sin embargo, tal y como dice Licht tras anunciar su hallazgo, merece la pena intentarlo. ¿No creéis?

Me enteré leyendo Carbon nanofibres made from CO2 in the air.

Vida alta, el hábitat invisible que flota sobre nuestras cabezas

Bacterias en el aire
Que la Tierra es un oasis para las formas de vida, que parecen prosperar en todos los rincones del planeta, incluyendo ambientes realmente sorprendentes y extremos no es nada nuevo. Hace un par de años el gran Ricardo Amils hablaba sobre algunos de estos organismos subterráneos, que él conoce bien como gran experto en extremófilos que es, y apuntaba también a un hábitat desconocido y poco estudiado que podría traernos grandes sorpresas en el futuro: las grandes altitudes atmosféricas.

Dicho y hecho, sus palabras resultaron proféticas. Hoy mismo en National Geographic leo un artículo del afamado periodista científico Robert Krulwich sobre las criaturas invisibles que viven en el cielo, sobre nosotros, a altitudes desconcertantemente elevadas.

Allí, en lo alto de la atmósfera existe un ecosistema extraño compuesto por bacterias, hongos y virus que se ven barridos hacia el borde del espacio exterior, orbitando a la Tierra a kilómetros y kilómetros sobre nuestras cabezas. Allí sobreviven, muy a menudo durante largos períodos de tiempo, antes de regresar vivos a nuestro nivel.

En su artículo, Krulwich dice literalmente:

“Algunas bacterias han visitado esta zona alta, tan regularmente y durante tanto tiempo, que se han adaptado a la vida en el cielo. Algunas especies desarrollan pigmentos que imitan a los protectores solares. Otras, (según se lee en un artículo de Ferris Jabr para el New York Times) se alimentan solo de agua de nube; y las hay que pueden incluso reproducirse dentro de las propias nubes”.

Los científicos llaman a esta nueva familia de criaturas del cielo “vida alta“, y esa zona cuenta con sus propias reglas. Allí arriba las cosas no funcionan como aquí abajo. Las condiciones son tan extremas (frío, ausencia de oxígeno, radiación solar, etc.) que los investigadores se han tenido que replantear el ciclo de vida de los microbios, que parecen vivir, morir y volver a la vida, lo cual contradice todo lo que sabíamos sobre biología.

Por ello no extraña que Krulwich diga en su artículo que el aire actúa como una “autopista para zombies”. Cierto, estos no-muertos no dan tanto miedo como los que aparecen en Walking Dead, pero sin duda son mucho más interesantes (y factibles). Y es que la ciencia siempre abre nuevas ventanas que “ventilan” el anquilosado conocimiento que dábamos por dogma.

Me enteré leyendo Look Up! There’s an Invisible Zombie Highway Right Above You.

Elon Musk y Stephen Hawking quieren salvar al mundo de robots asesinos

Elon Musk y Stephen Hawking
Elon Musk y Stephen Hawking son dos líderes mundiales en sus respectivos campos, la ciencia y la tecnología, y ambos se han puesto de acuerdo (junto a otros mil firmantes) para pedir la prohibición de las armas autónomas, y para advertir que las armas con una mente propia “no serían beneficiosas para la humanidad.”

Como comentado, ambos añadieron sus nombres a una carta abierta que será presentado esta semana en la Conferencia Conjunta Internacional sobre Inteligencia Artificial en Buenos Aires, Argentina.

Este grupo de expertos define a las armas autónomas como: artillería capaz de “buscar y eliminar a personas que cumplen ciertos criterios predefinidos, pero que no incluyen misiles de crucero o drones manejados por control remoto, en los que son seres humanos quienes toman todas las decisiones de orientación hacia el objetivo”.

La carta, que se ha publicado en la página web del Instituto de la Vida Futura afirma: “La tecnología en Inteligencia Artificial (IA) ha llegado a un punto en que el despliegue de este tipo de sistemas será – prácticamente, no legalmente – factible dentro de solo unos años, ni siquiera décadas, y hay mucho en juego. De hecho se cree que las armas autónomas serán la tercera revolución bélica, después de la pólvora y las armas nucleares”.

En opinión del panel de expertos firmantes, si un país sigue adelante con la creación de asesinos robóticos, esto estimulará una carrera armamentista global que podría significar un desastre para la humanidad.

“Las armas Autónomas son ideales para tareas tales como asesinar, desestabilizar naciones, someter a la población y matar selectivamente a grupos étnicos en particular“, afirma la carta. “Por lo tanto, creemos que una carrera armamentista militar de IA no sería beneficioso para la humanidad. Hay muchas formas en que las Inteligencias Artificiales pueden hacer que los campos de batalla sean más seguros para los seres humanos, especialmente para los civiles, sin crear nuevas herramientas para matar a la gente.”

Mientras que el grupo advierte sobre la carnicería potencial que un grupo de robots asesinos podría infligir, también hacen hincapié en que no están en contra de ciertos avances en inteligencia artificial.

“Creemos que la IA tiene un gran potencial para beneficiar a la humanidad de muchas maneras, y que la meta en este campo debería ser lograr eso”, dice la carta. “Iniciar una carrera armamentista militar de IA es una mala idea, y debe de impedirse mediante la prohibición de las armas autónomas ofensivas que queden fuera del control humano”.

Me enteré leyendo Abcnews.com.

La NASA anuncia el hallazgo de un “primo” de la Tierra

Concepción artística que compara la Tierra con Kepler-452b
La búsqueda de una Tierra 2 continúa acercándose a su objetivo, y hoy mismo la NASA ha hecho un excitante comunicado relacionado con la misión Kepler. Al parecer, la agencia espacial estadounidense ha descubierto el primer planeta similar en tamaño a la Tierra, situado en la “zona habitable” de una estrella similar al sol. El recién descubierto Kepler-452b es el planeta más pequeño descubierto orbitando en la zona habitable, según la NASA.

En un comunicado fechado hoy mismo 23/07/2015, la NASA comunica que la confirmación de Kepler-452b eleva el número total de planetas hasta 1030.

“Podemos pensar en Kepler-452b como un primo mayor de la Tierra que nos proporciona una oportunidad para entender y reflexionar sobre el cambiante medio ambiente de nuestro planeta”, sostuvo Jon Jenkins, jefe de análisis de datos de la Misión Kepler en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Moffett Field, California, que dirigió al equipo que realizó el descubrimiento. “Es inspirador tomar conciencia de que este planeta ha pasado 6000 millones de años en la zona habitable de su estrella, más tiempo que la Tierra. Esto le habrá dado a la vida una oportunidad importante para emerger, si es que se dan todos los ingredientes y condiciones necesarios en este planeta.”.

El planeta, que es aproximadamente un 60% más grande que la Tierra en cuanto a diámetro, se encuentra en la constelación de Cygnus, a unos 1400 años luz de distancia. Los científicos todavía tienen que determinar su masa y composición, aunque investigaciones previas realizadas con planetas de tamaño similar indican que podría ser rocoso.

¿Será este el primero de muchos mundos “gemelos” al nuestro? Espero vivir lo suficiente como para ver al propuesto HDST escudriñando esos mundos en busca de pistas que indiquen la presencia de vida.

Me enteré leyendo la web de Kepler en la NASA.

10 cosas que no debes hacer nunca delante de los amigos de tu hijo


Llega un momento en la vida de tus hijos, cuando crecen lo suficiente como para empezar a socializar, en que dejan de avergonzarte en público. A partir de ese momento eres tu el que comienzas a dejarles en ridículo delante de sus amigos. No existe nada pero, repito, NADA, que les saque los colores más que que su padre comienze a bailar en público. Si te atreves a hacerlo ¡oh insensato! su nivel de popularidad quedará por los suelos, y comenzarán a llamarlo “el hijo del notas ese que baila como el culo”.

En Neatorama acaban de publicar los resultados de una encuesta realizada a chavales de entre 5 y 20 años, sobre las cosas más embarazosas que les han visto a hacer a sus padres. Obviamente la lista comienza con: “1. bailar en público” (lo cual es fácilmente comprensible a la vista del vídeo que he encontrado para ilustrar el post), pero no es lo único, ojo.

Aquí van las otras 9 cosas que pueden lograr que tus hijos renieguen de ti y se vayan a vivir con su tía Paca la de Murcia.

2. Mostrar afecto públicamente, bien sea hacia los niños o hacia el otro progenitor.

(Especialmente si va acompañada de expresiones infantiloides emitidas en voz aguda y espástica como quien le habla a un bebé. Ya sabéis, algo del tipo: “donde esta el chuchurrú de fuá de su papito, que le quiero dar un besote”).

3. Emplear expresiones “desactualizadas” o intentar imitar la jerga de los jóvenes.

(Ya sabéis, nada de: “Efectivigüonder, digamelón, o guay del Paraguay”. Tampoco es buena idea decir delante de sus colegas: “No te rayes con el Joshua, se le ha ido la pinza y está to ciclao”).

4. Llevar ropas poco apropiadas para la edad que tienes.

Viejo rapero

5. Contar historias, o anécdotas sobre el chaval que den vergüenza ajena.

(Si, no es buena idea contar lo del día aquel que siendo bebé se cagó en la piscina pública, y consiguió que os echaran a todos).

6. Colocarle la ropa, atusarle, peinarle, o atarle los zapatos delante de sus amigos.

(Absolutamente prohibido sacar un pañuelo, empaparlo en saliva y frotarle la cara con él para quitarle esa legaña rebelde).

7. Unirse a las redes sociales y establecer amistad con sus amigos.

(Especialmente peligroso si además les entras a sus amigos incumpliendo el punto 3).

8. Ser un completo inútil en todo lo relacionado con la tecnología.

(Sacar delante de sus amigos un teléfono plegable, de pantalla pequeña, no táctil, cubierto de esas extrañas cosas llamadas ‘teclas’, y reconocer además que no sabes si tiene o no ‘conexión a datos’, puede enterrar la reputación de tu hijo durante lustros).

9. Hablar sobre las cosas de la vida.

(No te pongas melodramático, trágico, o filosófico delante de su peña de amigos, solo conseguirá ser un “viejo agonías”).

10. Beber demasiado.

(Esta es también muy peligrosa, ya que en ocasiones conduce a lanzarse a bailar en público, lo cual recordemos es lo peor de lo peor, y nunca, NUNCA, debe hacerse delante de un hijo para no traumarle de por vida).

PD. Reconozco que he hecho alguna de ellas, es más, las he hecho voluntariamente para ver a mi hija pasar verguenza y reirme un rato. ¿Estoy bien doctor?

Me enteré de la lista leyendo Neatorama.

La gaviota camarógrafa de las Islas Cíes


Este percance sucedió hace unos días en las maravillosas Islas Cíes (Parque Nacional de las Islas Atlánticas). Una pareja de turistas alemanes deja situada sobre un muro su cámara GoPro, esperando tomar unas agradables vistas de una gaviota en tan pintoresco lugar.

Con lo que no contaban fue con la curiosidad del ave, que hizo que la gaviota pasase de ser “atrezzo” a actor principal. Tras unos gritos alarmados (porque estos juguetes no son baratos precisamente) los turistas tuvieron la gran suerte y recuperaron la cámara de una pieza. De paso obtuvieron unas imágenes aéreas simplemente alucinantes que están arrasando en plan viral.

Por cierto, las Islas Cíes son absolutamente recomendables también de noche, que se lo digan a Fernando Rey, que se ganó a la NASA con una foto tomada desde ese paisaje de ensueño.

De como una planta carnívora ‘contrata’ proveedores de guano

Murciélago y planta Imagenes tomadas por C C LeeLas plantas son seres inertes y “tontos”, los animales son animales móviles y “listos”. Eso tendemos a pensar, pero de vez en cuando la naturaleza se empeña, gracias a la evolución, en sorprendernos. En los bosques de Borneo, por ejemplo, existe una planta llamada Nepenthes hemsleyana, de aspecto muy parecido al de otras plantas carnívoras, que no es especialmente ducha cazando insectos, pero que ha conseguido ganarse el sustento de un modo sumamente ingenioso.

Los suelos son pobres en nutrientes por lo que esta planta se ha especializado en atraer a murciélagos insectívoros, que encuentran en ella no solo un lugar amplio, agradable y desparasitado para posarse, sino que además se benefician de una estructura especial que hace que sus llamadas se amplifiquen. Es como si los pequeños mamíferos alados encontrasen una especie de “pantalla” en la que sus llamadas ultrasónicas se reflejan y les llegan de vuelta. Esto permite que los murciélagos reconozcan fácilmente a estas plantas, un lugar seguro en el que posarse. Tan a gusto se sienten allí los murciélagos, metidos en la “jarra” de la planta, que terminan por defecar. ¡Premio! La planta obtiene así guano, el mejor abono que existe.

Se trata de un caso de mutualismo de libro, dos especies diferentes se benefician la una de la otra y mejoran su aptitud biológica. Los científicos se preguntaban cómo era posible que la Nepenthes hemsleyana sobreviviera capturando tan pocos insectos en comparación con otras especies de planta carnívora. La planta demostró que eso de capturar insectos y digerirlos hasta convertirlos en abono era “mucho trabajo”. ¿Por qué no dejar que eso lo haga un murciélago y obtener directamente el guano?

¿Quién es el “listo” ahora, el animal o la planta? Y es que puede que eso de hacer que un mamífero se te cague encima no sea muy elegante, paro a la planta tu opinión y la mía le da absolutamente igual. ¡Ande yo caliente!

El artículo sobre esta relación especial entre murciélagos y plantas acaba de publicarse en Current Biology.

EE.UU. reta a Japón a un combate de robots gigantes

Batalla USA Japón de robots gigantes
Cuando yo era crío me encantaba el género Mecha, enormes robots nipones manejados por una o varias personas (entre las que destacaba el mítico Mazinger Z) que se dedicaban a guerrear entre sí, o contra monstruos gigantes tipo Godzilla.

Hemos tenido que esperar cuatro décadas para que los humanos podamos subirnos a nuestras máquinas y… combatir. Y es que los responsables de la empresa estadounidense MegaBot USA acaban de retar a los nipones de la compañía Suidobashi Heavy Industry a un “duelo de robot”, cosa que su fundador Kogoro Kurata ha aceptado.

Tal y como los estadounidenses comentan en el vídeo en el que lanzan el guante: “Nosotros tenemos un robot gigante. Vosotros tenéis un robot gigante. Ya sabéis lo que tiene que pasar. Acabamos de apretarle los últimos pernos a nuestro Mark II, el primer robot gigante pilotado y completamente funcional de América. Y como somos americanos, le hemos añadido armas realmente grandes”.

El robot estadounidense pesa unas 6 toneladas y va accionado por gasolina. Sus fabricantes le han añadido unos cañones que lanzan bolas de pintura de 1,5 kgs a una velocidad de 166 kilómetros por hora. ¡Sin duda un arma temible!

¿Qué comentó Kogoro Kurata cuando vio el reto-vídeo de los dos chicos de MegaBot USA? Pues dijo algo así: “Vamos chicos, podéis hacerlo mejor. Eso de construir algo enorme y añadirle armas es… típicamente americano. No podemos permitir que otro país gane este duelo. Los robots gigantes forman parte de la cultura japonesa. Si, combatiré. Por supuesto“.

El robot de la corporación nipona, llamado Kuratas, pesa 4,5 toneladas y mide 3,6 metros de altura. Si todo va según lo propuesto, el combate tendrá lugar dentro de un año, aunque todavía no se conoce ni la fecha exacta ni las reglas a seguir, algo que tendrá que determinarse en una próxima reunión.

Podéis ver como los americanos retaban a los japoneses en este vídeo. Y la respuesta de los nipones en este otro vídeo.

¡No se puede estar más flipado! (No me lo pierdo).

Volando a través de la Vía Láctea en 3D

Para sentirse muy poquita cosa, a la vez que maravillarse con la grandeza y hermosura de nuestra galaxia, lo mejor es ver este vídeo de 8 minutos creado por Dave A. Chuk, que reside en Vancouver, Columbia Británica, Canadá.

Esta preciosidad en 3D puede parecer una animación, pero en realidad es el resultado de una ardua tarea efectuada por Dave, en sus ratos libres, a lo largo de 5 meses.

Para lograr este espectacular resultado el autor tuvo que combinar 400.000 imágenes individuales capturadas, en múltples longitudes de ondas, por el Telescopio Espacial Spitzer durante 6 años de observaciones.

¿Es o no es una belleza nuestra galaxia?

El autor del vídeo ha dado explicaciones técnicas sobre como creó el efecto 3D en Reddit.

Me enteré visitando Petapixel.

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