¿Cuándo viajaremos a las estrellas?

Gráfica evolución espacial
A todos los aficioinados a la astronáutica se nos hace la boca agua pensando en misiones tripuladas a otros mundos, pero en tiempos de crisis, lo normal es que las agencias espaciales opten por misiones robóticas, mucho más baratas y sencillas desde el punto de vista tecnológico. Y si viajar a Marte parece cada vez más complicado, mejor no hablar de nuestras opciones de organizar un viaje interestelar. ¿Cuando estaremos en disposición de viajar a Próxima Centauri?

La respuesta, según un antiguo científico de la NASA especialista en propulsión llamado Marc Millis, es: doscientos años.

Lo que ha hecho Millis es analizar 27 años de tendencias energéticas, los requerimientos energéticos de las diversas misiones lanzadas por los Estados Unidos, el gasto energético individual por habitante y en general cualquier cosa relacionada con energía que pudiera influir en su estimación profesional.

Luego calculó el total energético de cada lanzamiento a lo largo de los últimos 30 años en relación al total de energía disponible en el país, tras lo cual solo tuvo que realizar un montón de extrapolaciones, ya que asumió que la proporción se cumpliría también en el futuro.

Calculó las necesidades de una primera misión de colonización: 500 personas enviadas al espacio en viaje de sólo ida, para lo cual asumió que cada ocupante requeriría un peso de 50 toneladas y emplearía unos 1000W (una cantidad equivalente a la empleada por cada ciudadano estadounidense en 2007).

Partiendo de estos datos, estimó que la nave necesitaría unos 10^18 Julios para propulsión (una lanzadera actual necesita aproximadamente unos 10^13 Julios).

Hoy por hoy, no contamos con una cantidad así de grande energía, así que habrá que esperar a que el ITER funcione, desarrollemos superconductores a temperatura ambiente, motores de antimateria, etc, etc. Vamos, que según su gráfica esto no sucederá hasta el año 2.196. Así que si Millis está en lo cierto, me temo que ninguno de nosotros andará por aquí, aunque tal vez los bisnietos de nuestros bisnietos puedan sacarse un billete para ese viaje.

Una pena, muy pronto los nuevos instrumentos de observación nos permitirán divisar nuevas tierras, y sin embargo no habrá forma de acercanos personalmente a echar un vistacito hasta que no pasen un par de siglos. :-(

Lo vi en Gizmodo.

9 Comentarios

  1. 1 Cabezón Cabezón 9 Ene 2011 +1 (1 Voto)

    Como tantas y tantas estrapolaciones, no vale nada como estimación. Aunque como curiosidad, no está nada mal. Y casi parece darle la razón a Cameron, pues las fechas de Avatar son sólo unas décadas anteriores.

  2. 2 Ivan Vihe Ivan Vihe 9 Ene 2011 0 (0 Votos)

    aunque no es un dato para nada extraordinario, y de hecho si lo piensas fríamente, tampoco está tan lejos. Aunque no deja de ser una pena, que no vayamos a vivirlo…

    buen artículo ! ;-)

  3. 3 Sm4o Sm4o 9 Ene 2011 0 (0 Votos)

    No nos quejemos, ya que seremos admirados por haber contribuido a la felicidad de esas futuras generaciones con nuestros inventos.

    • 4 dvastazion dvastazion 9 Ene 2011 0 (0 Votos)

      si….y nuestros aportes sociales, no lo olvidemos ;)

  4. 5 ezeqdb ezeqdb 9 Ene 2011 0 (0 Votos)

    Además tampoco tiene (ni podría tener) en cuenta el hecho de que se descubran cosas que permitan dar verdaderos escalones tecnológicos.
    Por ejemplo, si se hace efectiva la criogenización, se necesitará mucha menos energía ya que se ahorraría en mucho soporte vital durante el viaje.
    Por otro lado, tampoco sabemos qué puede pasar si ocurre una singularidad tecnológica, y si se descubre la forma de descargar la conciencia humana en hardware electrónico. En ese caso perdería sentido cualquier concepto de “viaje” que tengamos ahora.
    Finalmente, podría haber una crisis ambiental, guerra de PEMs o lo que sea, que nos haga estancar tecnológicamente por siglos..

  5. 6 Mandelrot Mandelrot 9 Ene 2011 0 (0 Votos)

    Entonces en lo que hay que invertir por el momento es en investigaciones para alargar la vida…

  6. 7 SandaliO SandaliO 9 Ene 2011 0 (0 Votos)

    En el libro Marte Rojo, envían a 100 personas, pero no directamente desde la tierra, sino que ensamblan las partes del Ares (la nave que les llevará a Marte) en la órbita terrestre y luego utilizan la fuerza gravitatoria del sol para impulsarse al planeta rojo.
    buen libro

  7. 8 Outsider Outsider 10 Ene 2011 0 (0 Votos)

    El estudio no cuenta con los retrocesos que se suceden entre civilizaciones. Como mucho, se habrá ido a algún otro planeta del sistema solar por la posibilidad de obtener un beneficio económico, pero es más probable que nazca una nueva era de esclavitud minera debido a la penosidad que les espera que se inicien viajes turisticos a otras estrellas.

  8. 9 Lupi Lupi 20 Ene 2011 0 (0 Votos)

    Eso eso, a ver si inventan ya las pastillitas para vivir 500 años :D

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