Cinco cosas que probablemente no te matarían en el vacío del espacio (y una que sí lo haría)


¿Qué sería de cualquier película del espacio sin la clásica trampilla que se abre haciendo que el vacío del espacio absorba a un desventurado humano sin escafandra? Tras esa escena todos podemos imaginar la horrible muerte por despresurización. Pero de los múltiples daños corporales que nuestro cuerpo comenzaría a sufrir… ¿cuál sería el que nos mandase al otro barrio?

A lo mejor no el que pensáis. ;-)

Veamos los cinco mitos que el cine ha grabado a fuego en nuestro cerebro.

1 Ojos que explotan

Cortesía del gobernador de California en Desafío Total (título real: Total Recall) todos solemos pensar que nuestros ojos se inflarían como pompas de jabón hasta hacer “pop” llenándolo todo de humor acuoso. Por fortuna esto no sucedería (y aunque llegase a pasar, perder los globos oculares no resulta fatal) como tampoco sucedería si nos sumergiéramos a 10 metros en el mar. Simplemente no existe la suficiente presión en nuestro interior como para hacernos estallar. Los electores de Arnold Schwarzenegger deberían saber que les mintió en este punto.

2 Muerte por congelación

Pensar que vivirás el tiempo necesario para morir congelado en el espacio es una insensatez. El espacio no está congelado, simplemente carece de temperatura. De hecho la temperatura de un cuerpo viene dada ni más ni menos que por el movimiento de sus átomos. Dado que el vacío del espacio es “bastante” vacío (entrecomillo porque en realidad sabemos que ahí arriba existe hidrógeno en bajísimas densidades) deducimos que no existen demasiados átomos en la oscuridad del cosmos, por lo que técnicamente no hay temperatura. Esto significa que nuestro cuerpo empezaría a perder calor lentamente (a no ser que tuvieras una estrella cerquita) y que finalmente el cuerpo se iría acercando al 0 absoluto congelándose. Pero tranquilo, mucho antes de que eso sucediese ya estarías muerto.

3 La sangre me hierve

Seamos francos, en el vacío tu sangre no herviría, todo lo más se evaporaría. Pero afortunadamente, si aparecieses flotando en el espacio sin escafandra, tu sangre no estaría en el vacío, sino en tu interior, protegida por la presión que ejerce tu piel, membranas, paredes celulares y vasos sanguíneos. Algunos puntos corporales más expuestos, como ojos, boca, nariz y …. ¡ejem!… los de ahí abajo, perderían líquidos rápidamente. Además, otros líquidos corporales lograrían alcanzar la superficie abriéndose paso a través de las membranas celulares provocando daños serios, pero no, definitivamente la sangre no herviría. No morirías así.

4 Pulmones destrozados

Si, tan doloroso y turbio como suena, es una de las cosas que realmente podrían matarte. Sobre todo si decides aguntar la respiración con los pulmones bien llenos (algo que instintivamente casi todos haríamos). Tal y como decía antes, los tejidos corporales ejercen una presión constrictora sobre los elementos expandibles de nuestro interior, y el aire no es una excepción. Los alveolos (sacos diminutos de aire en los pulmones) son uno de los tejidos más delicados con los que contamos, y tienen la “fea” costumbre de almacenar gas. En cuanto la presión externa descendiese el gas tendería a expandirse, haciendo que los alveolos estallasen como palomitas en un microondas. Afortunadamente en ausencia de aire en el espacio, no oiríamos el crepitar de estos saquitos.

Pero no, tal y como os decía antes, estos daños pueden evitarse si vaciamos los pulmones de aire rápidamente, lo cual nos lleva al siguiente punto.

5 Asfixia

Esto parece ser lo que nos hará estirar la pata ¿verdad? Todo el mundo sabe que necesitamos aire para respirar y que el espacio profundo no contiene ni una gota de aire. Entonces ¿es así como moriríamos en el espacio? De nuevo no, necesitas unos pocos minutos para morir de asfixia, y antes de que llegase ese momento ya estarías “kaput”.

¿Pero entonces qué?

Fallo cardíaco

Pues sí, lo mismo que te puede matar mientras duermes, haces deporte o ves la tele atiborrándote de ganchitos, sería probablemente lo que te arrebatase la vida en el espacio.

En algunos experimentos realizados por científicos que exponían a animales a diferentes niveles de presión, descubrieron que en condiciones de vacío, muchos de ellos comenzaban a tener problemas cardíacos en apenas un minuto. Una vez que el corazón se para, la presión en el interior de los pequeños vasos sanguíneos cae en picado, permitiendo al vacío acelerar sus daños. Afortunadamente una de las primeras cosas que suceden tras la exposición al vacío es la pérdida de consciencia. En apenas 10 o 15 segundos te desmayarías… y ya no despertarías jamás.

La muerte en el espacio, como vemos, no tiene nada que ver con las bruscas explosiones a las que nos tiene acostumbrado el cine. Los daños se acumulan y las estructuras se deterioran, un poco como lo que sucede en las casas abandonadas. No somos criaturas frágiles que caen fulminadas instantáneamente en cuanto las condiciones se vuelven adversas. ¡Lo siento por los fans de lo truculento!

Lo vi en Io9.com.

Relacionadas:
Despresurización, la terrible muerte en el espacio.
En el espacio ¿el agua de un vaso se evaporaría o se congelaría?

83 Comentarios

  1. 62 Pablo Pablo 26 Mar 2010 -2 (2 Votos)

    Hola, ¿qué tiene que ver desafío total (esa escena se produce en la atmósfera marciana) con la muerte en el espacio? No tiene ningún sentido. En fin, ello desacredita el resto del artículo; que, por otro lado, está plagado de errores.

    • 63 NLM NLM 27 Mar 2010 0 (0 Votos)

      Si viste la película, tal vez recuerdes que según ellos no había atmósfera, o sea era comparable al vacío del espacio.

      Por otra parte, ¿puedes decir cuales son los errores, de los cuales, según tú, está plagado?

    • 64 critico critico 8 Abr 2010 0 (0 Votos)

      A ver genio!! cómo cuales??? Si va a criticar protonga soluciones!

    • 65 Iban Iban 11 Nov 2010 0 (0 Votos)

      Pablo, a efectos prácticos, la atmósfera de Marte produce una presión de 9 HPa (en la Tierra es de 1013), así que aunque no es el vacío, la descompresión de la película podría llegar a existir.

  2. 66 Francisco Francisco 26 Mar 2010 0 (0 Votos)

    Me ha encantado tu artículo, pero creo recordar que Desafío total no se debe a la “ausencia” de atmósfera si no a que es venenosa (si, otra chorrada, lo sé)

    En vez de ese ejemplo deberías haber puesto el de “atmósfera cero” (outland) que me marcó de pequeño, donde un tio se convierte en burbujas por la presión. (todavía peor que la de desafío total)

    Un saludo y gracias de nuevo

  3. 67 kirooooo kirooooo 27 Mar 2010 0 (0 Votos)

    es bueno saberlo, lo tendre muy en cuenta amigo.

  4. 68 José Manue José Manue 27 Mar 2010 0 (0 Votos)

    pues menos mal, que es rápido, sería una forma rápida e indolora de irse al otro barrio,
    ¿pero estando en el espacio, estaríamos más cerca del cielo?

  5. 69 DIP DIP 29 Mar 2010 0 (0 Votos)

    ¡Jo! y yo que siempre he creido fielmente en las películas de ciencia-ficción.¡ Me caguen la leche! Como voy a viajar ahora al espacio con la decepción que tengo . Ni me quiero imaginar lo que deben poner en los papeles del contrato del seguro de viaje.

  6. 70 Héctor Héctor 29 Mar 2010 0 (0 Votos)

    Hombre, yo recuerdo una peli de James Bond que vi de pequeño donde ponían a un tío en una cámara de descompresión y le pasaba como a los Simpson: que le explotaba la cabeza. Por suerte cuando pillan a James Bond y le meten en la cámara en cuestión, el tío consigue escapar.

  7. 71 Hipatia Hipatia 29 Mar 2010 0 (0 Votos)

    Realmente aunque la muerte sea ocasionada por un paro cardíaco, la asfixia es el resultado directo de la parada al corazón, ya que la sangre deja de transportar el oxígeno a las células.

  8. 72 David David 29 Mar 2010 0 (0 Votos)

    Creo que Pablo no tiene claro eso de los innumerables errores… en fin.

    Me ha parecido interesante.

    Un saludo!!!

  9. 73 Dio Dio 29 Mar 2010 -1 (1 Voto)

    Vale, dejemos el tema de marte y de las pelis etc.. si lo que te mata es un paro cardiaco, no te congelas, no te hierve la sangre y la falta de presion no es suficiente para hacer rebentar nada ¿por que los astronautas llevan guantes? podrian llebar las manos desnudas y utlizar el traje solo para el resto del cuerpo, trabajarian mas agusto.

    • 74 Lupi Lupi 30 Mar 2010 0 (0 Votos)

      Dio …Busca info sobre lo que le pasó al astronauta que se le agujereó el guante. Se le inchó la mano 2 veces su tamaño…

    • 75 Pio Pio 22 Dic 2015 0 (0 Votos)

      El no dice que no mueras por el frío sino que te dice que no seria la causa que te provocaría morir primero. Vuélvelo a leer.

  10. 76 Boris Karloff Boris Karloff 1 Abr 2010 0 (0 Votos)

    Dio, nadie ha dicho que la falta de presión sea buena y se pueda vivir tan tranquilo en el espacio, lo que ha dicho es que lo que primero te mataría sería el fallo cardiaco…

  11. 77 Frank Morris Frank Morris 5 Abr 2010 0 (0 Votos)

    Pues me ha parecido un artículo de lo más importante.

  12. 78 Ayo Júrbal Ayo Júrbal 8 Abr 2010 0 (0 Votos)

    Resulta muy interesante, pero hay algo que me sorprende y es lo de la temperatura… En el espacio no hay ningún calor, no es que carezca de temperatura… es que en el espacio profundo, salvo que estés cerca de una estrella, no hay ninguna energía térmica. Es decir, se acerca al cero absoluto: 0 grados Kelvin. Pero la congelación se produce por debajo de 273 grados Kelvin, lo que llamamos 0 grados centígrados. Es decir, no sé si llegarías a congelarte o a desmayarte antes… pero lo que te aseguro es que ya Jules Verne lo adelantó en “De la Tierra a la Luna”, el calor saldría de tu cuerpo tan deprísa que la sensación que tendrías sería la de abrasarte vivo. Al astronauta no le paso porque aunque perdió presión, la calefacción del traje lo protegio… pero a las bravas… posiblemente fuese una de las muertes más dolorosas que se le puede desear a alguien.

    • 79 glacierre glacierre 12 Nov 2010 0 (0 Votos)

      Mal. El espacio está a unos 3K (NO “grados kelvin”, “kelvin” a secas por cierto). Y esa temperatura no tiene nada que ver con lo vacío o no que esté, es radiación de fondo.

  13. 80 Juanma Juanma 8 Abr 2010 0 (0 Votos)

    Hace mucho que no la veo, pero en la peli “2001 una odisea del espacio” Hall (el ordenador malo) logra aislar en el exterior de la nave al astronauta que tiene que saltar desde una nave de transporte, a la principal. Tras unos cuantos tumbos por la falta de gravedad, logra cerrar la escotilla y devolver al habitáculo la presión. No me acuerdo cuanto tiempo pasa, pero los segundos se me hicieron eternos y el tío sobrevivió y pudo desconectar a Hall.

    • 81 h.e.v h.e.v 15 Abr 2010 0 (0 Votos)

      HAL, una “l” menos.
      Vamos, que hay gente en este mundo que se molestaría realmente por ello.

  14. 82 jual jaket distro bandung jual jaket distro bandung 30 Mar 2012 0 (0 Votos)

    Quería darle las gracias por este gran lectura! Sin duda disfrutar de cada pedacito de ella tengo que marcado para ver cosas nuevas que publique

  15. 83 Abdi Abdi 25 Oct 2014 0 (0 Votos)

    buen artículo , acerca de las muertes causadas por el ataque al corazón

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