¿Agua y arcilla donde antes había plástico?

El deseo de librarnos de la dichosa dependencia del petróleo ha provocado todo tipo de investigaciones en combustibles, pero el viejo oro negro sigue siendo imprescindible para hacer plástico. A no ser que lo que proponen unos científicos japoneses de la Universidad de Tokyo tenga éxito. El equipo, dirigido por Takuzo Aida, ha mezclado unos pocos gramos de arcilla con 100 gramos de agua en presencia de minúsculas cantidades de un agente espesante llamado poliacrilato de sodio y de un “pegamento molecular” orgánico. El agente espesante hace que la arcilla se desenmarañe formando finas láminas, incrementando su área superficial y permitiendo que el pegamento obtenga un mejor sustento.

Esto hace que, a pesar de que la mezcla se compone en 98% de agua, forme un hidrogel transparente y elástico con una resistencia mecánica lo bastante fuerte como para hacer un puente autosustentable de 3,5 centímetros de largo (véase foto). La resistencia del material depende de la suma de fuerzas que actúan entre las moléculas de las nanoláminas de arcilla y el pegamento. Estas fuerzas llamadas supramoleculares (tales como las de los enlaces de hidrógeno) también ayudan a atrapar las moléculas de agua entre las láminas de arcilla.

Lo bueno es que la elaboración del gel no necesita de procesos complicados. De hecho se forma en 3 minutos y la química es muy sencilla, lo cual ha sorprendido a algunos especialistas como Craig Hawker de la Universidad de California en Santa Bárbara, que además alaba las excepcionales propiedades físicas del material.

Otros científicos como Jian Ping Gong de la Universidad de Hokkaido, por el contrario, creen que la fuerza mecánica de este hidrogel queda muy lejos de lo que puede hacerse con plásticos y geles con enlace químico cruzado. Aida ha contestado que para reforzar el gel basta con incrementar las cantidades de arcilla, poliacrilato de sodio y pegamento. El único contratiempo al hacer esto, es que el gel perdería su transparencia.

Referencia en prensa científica: Nature

Lo vi en una anotación de Colin Barras en el blog de New Scientist.

11 Comentarios

  1. 1 Maikelnai Maikelnai 20 Ene 2010 0 (0 Votos)

    Y si, a mi la foto del “puente” también me ha parecido un anuncio de pasta dentrífica ;-)

  2. 2 Farlopitecus Farlopitecus 20 Ene 2010 0 (0 Votos)

    Discrepo contigo por una vez Maikel. Parece más bien una gominola :-D

  3. 3 SandaliO SandaliO 21 Ene 2010 0 (0 Votos)

    Es claramente un chicle de boomer :D

  4. 4 Pepe Aviles Pepe Aviles 21 Ene 2010 0 (0 Votos)

    Esta claro es una gominola de la marca DULCIORA

  5. 5 Cabezón Cabezón 21 Ene 2010 0 (0 Votos)

    Pero el poliacrilato también se saca del petróleo. Igual que el “pegamento molecular orgánico”

  6. 6 Doctor Mapache Doctor Mapache 21 Ene 2010 0 (0 Votos)

    Estoy con Cabezón, ¿eñ poliacrilato no e saca del petróleo?

  7. 7 Doctor Mapache Doctor Mapache 21 Ene 2010 0 (0 Votos)

    Diox, tengo el tartaja que hay en mi ha salido a la luz de nuevo, pero vamos se entiende ¿no?

  8. 8 Cosechadel66 Cosechadel66 21 Ene 2010 0 (0 Votos)

    Me parece que habra que investigar mas, porlo que parece…. pero el camino debe ser en esa dirección.

    Carpe Diem

  9. 9 carlos de cabogata carlos de cabogata 22 Ene 2010 0 (0 Votos)

    ¿y que hay de los plásticos hechos de patata?

  10. 10 Iakob Iakob 22 Ene 2010 0 (0 Votos)

    Cierto. A mi me parecen una alternativa mucho más viable los biopolímeros.

  11. 11 SiberianSvezde SiberianSvezde 24 Ene 2010 0 (0 Votos)

    Pues que si los plasticos son como las bolsas de patata de carrefour (las nuevas bolsas biodegradables) tenemos un largo camino por delante.
    Resistencia -5

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