Fracasa experimento contra el calentamiento global (por suerte para las ballenas)

No se si estabais al tanto, pero hace unas semanas biólogos alemanes del Instituto Alfred Wenger realizaron un experimento en el Atlántico sur destinado a luchar contra el calentamiento global. Y la cosa salió mal. El experimento consistía en arrojar hierro al océano para estimular el crecimiento de las algas, ya que estas plantas necesitan este elemento, relativamente escaso en los océanos, para realizar la fotosíntesis, proceso mediante el cual convierten la luz solar en energía.

La idea era que de este modo estimularían su crecimiento, absorberían más CO2 (el más famoso y común de los gases invernadero) y luego caerían al fondo del lecho oceánico retirando de la circulación indefinidamente una porción de ese gas.

En el pasado, ya se habían realizado una docena de esta clase de experimentos de “fertilización por hierro” con resultados contradictorios. Precisamente por eso algunos expertos ya habían alertado de que esta clase de procesos podrían provocar consecuencias inesperadas tales como reacciones impredecibles en el ecosistema. Y eso fue precisamente lo que pasó, tal y como acaban de explicar esta semana los responsables del experimento, cuya escala por cierto fue relativamente grande (vertieron 10 toneladas de sulfato ferroso en el mar) .

Mientras trabajaban a bordo del buque oceanográfico alemán Polarstern, los científicos indo-alemanes fueron mezclando el sulfato ferroso con agua de mar y luego bombearon la mezcla de vuelta al océano frente a la costa atlántica de Argentina.

Tal y como esperaban, el experimento provocó un boom enorme de algas devoradoras de CO2. Pero las que crecieron fueron las algas equivocadas. El forecimiento se dio en especímenes de haptofitas, y no en las mayores y deseadas algas diatomeas. Las haptofitas son una pequeña variedad de alga común solo en aguas costeras, y son el alimento favorito de unos pequeños crustáceos (similares a los camarones) llamados copépodos (en la foto).

Estos crustáceos devoraron las algas en cuanto surgió el boom, por lo que el arma potencial contra el calentamiento global desapareció en un visto y no visto, algo que por supuesto, no era lo que los científicos esperaban.

¿Pero el resultado fue bueno o malo? Pues resulta que los sabios no se ponen de acuerdo en esto. Algunos lo ven como el ejemplo claro de la impredicibilidad con la que la madre Tierra nos obsequia cada vez que nos metemos a redentores, mientras que algunos científicos simplemente se quedan con el hecho positivo (el hierro provocó el deseado crecimiento de las algas) aunque lamentan que la cercanía a la costa arruinara sus planes, al irrumpir el alga equivocada.

Al final, mientras prosigue la discusión, los únicos que han salido ganando son los grandes cetáceos de la zona, que devoran copépodos por toneladas. ¡No hay mal que por bien no venga!

Visto en National Geographics.

17 Comentarios

  1. 1 Esther Esther 31 Mar 2009 0 (0 Votos)

    El Polarstern es más que polémico. Ya se intentó detener la expedición sin éxito. A mi me parece que este tipo de experimentos deberían estar previamente aprobados y supervisados por algún organismo científico independiente. Me explayaría más, pero el trancazo no me deja ;-(

  2. 2 Fauchelevent Fauchelevent 31 Mar 2009 0 (0 Votos)

    Un clavo quita otro clavo, ¿no?

    Para evitar modificar masivamente el ecosistema con nuestros vertidos (calentamiento global) pues lo modificamos masivamente con otros vertidos que contrarresten los primeros.

  3. 3 am8 am8 31 Mar 2009 0 (0 Votos)

    ¿Alguien sabe si por casualidad, esto tiene que ver con la mortandad de 800 pingüinos que aparecieron sobre las Playas Chilenas?, pues estos viven habitualmente en Argentina.

  4. 4 Cabezón Cabezón 31 Mar 2009 0 (0 Votos)

    Recuerdo que dicho experimento pensaba realizarse en aguas cercanas a Canarias. Por suerte se armó tal alboroto que sus promotores tuvieron que llevarse el barco a otro lugar; más al sur, por lo que veo.

  5. 5 Javier Javier 31 Mar 2009 0 (0 Votos)

    Me parece estupendo que se investigue, pero creo que se habla mucho del CO2 y poco de otros gases de efecto invernadero mucho peores.
    El óxido nitroso, molécula por molécula, su efecto invernadero es 320 veces más efectivo que el del CO2 (Antón Uriarte)
    Un saludo

  6. 6 crustaceo crustaceo 1 Abr 2009 0 (0 Votos)

    yo tiraria hierro a cascoporroo

  7. 7 Suki77 Suki77 1 Abr 2009 0 (0 Votos)

    Yo me pregunto si no era previsible lo que pasó. Me refiero a que se suelen ponderar todo tipo de posibles efectos antes de andar experimentando a lo loco… Pero añado que, supongo que lo hicieron. Siendo alemanes… ;-) Bromas a parte. Simplemnte quiero decir que bastante lío hay ya como para que se meta mucho la pata, pero está claro que sin experimentar no se averigua la realidad tampoco… Algo hay que hacer, eso sin duda… A este respecto os adjunto el link de un vídeo en el que explican lo que todos sabemos al respecto al funcionamiento del calentamiento global, pero que todos parecemos olvidar!! Aparece en sciencestage.com una página con materiales científicos de todo tipo. Por fín podemos encontrar un archivo de material en español, también… Echad un vistazo que está interesante… Ahi os dejo el link. Y a ver si nos aplicamos el cuento y hacemos algo :-)

    http://sciencestage.com/v/1540/clentamiento-global.html

    Saludos naturales.

  8. 8 Facundo Facundo 1 Abr 2009 0 (0 Votos)

    Venga, más gente viniendo a experimentar con los ecosistemas de Argentina….

  9. 9 elTrauko elTrauko 2 Abr 2009 0 (0 Votos)

    Pretendian endulazar el oceano tirando una cucharada de azucar al atlantico? esos alemanes estan locos.

    am8, el pinguino de Humboldt habita en las costas de Chile y Peru

    http://es.wikipedia.org/wiki/Pinguino_de_Humboldt

  10. 10 Anomrofl Anomrofl 2 Abr 2009 0 (0 Votos)

    Para mi el error que cometen los cientificos en estos experimentos es quedarse sólo en el primer efecto, y no pensar en lo que pasará después. Ejemplo de ello fue el de los famosos topillos en España, no recuerdo que ave se estaba extinguiendo que comía topillos, y dijeron pues vamos a meter animales en cantidades industriales a ver si se recupera el ave. En efecto lo hizo, pero recuerdo ese año en que toda España estaba invadida por esos roedores.

    En este caso es lo mismo, meto hierro a lo bestia, la cago y son unos terceros (placton) los que se aprovechan del error. Gran jugada biólogos.

  11. 11 am8 am8 2 Abr 2009 0 (0 Votos)

    elTrauko: La especie en cuestión es Spheniscus Magellanicus ( habita en Magallanes, costas de Argentina y Chilenas e Islas Malvinas)

  12. 12 luchogrela(at)gmail luchogrela(at)gmail 3 Abr 2009 0 (0 Votos)

    Que científicos mas ceporros. Yo no tengo una licenciatura y me resulta obvio que ese experimento es una animalada.

  13. 13 roberto carlos roberto carlos 5 Abr 2009 0 (0 Votos)

    Yo tenía entendido que esto se había ya realizado en el océano pacífico pero en mar abierto en zonas de surgencias de agua e igual habían fracasado en su intento

  14. 14 Miguel Miguel 20 Abr 2009 0 (0 Votos)

    Anomrofl, te estás haciendo eco sin saberlo de una leyenda urbana. Nadie liberó a los topillos. Esa y otras especies , cuando las condiciones les vienen favorables, pueden experimentar ciclos de explosiones demográficas seguidas de caídas abruptas de la población (Como al final acabó sucediendo). Pero eso es algo tan natural como en el caso ya famoso de los lemmings. Si acaso, la extensión de los cultivos de regadío favoreció que acabaran colonizando zonas donde antes no estaban presentes. Eso es todo.

  15. 15 Clorinda de las mercedes Clorinda de las mercedes 19 Abr 2011 0 (0 Votos)

    Shiquillo encuentro que la celula celular es terrible de guena llaque es la base de todo organizmo, LAL CICLOSIS es terrible de lindax y me gustaria que allan mas selulas con siclosis, ya eso cabros
    saludos a todos los que me conocen y pal brayan que lo amo

  16. 16 Braian brandon vaque wilson Braian brandon vaque wilson 19 Abr 2011 0 (0 Votos)

    cabro el eliceox me estan pasando algo parecido a esto y no cachaba ni una , graxias por suvir su imformasion,

    biba la guena edukazion en volibia!!!!

  17. 17 Daniel Bieber Daniel Bieber 19 Abr 2011 0 (0 Votos)

    Quien tiene la pagina oficial de JUSTIN Bieber <3
    Me encanta me encanta me encanta , lo amo , creo que me enamorè de verdad , lasttima que quiza nunca puda ser nuestro amor , por que le vive lejos y yo cerca m1 , creo que ahora entiendo a julieta cuando no podia estar con su romero es un amor imposible, pero siempre estaré ahi para el para todo lo que necesite aunque nisiquiera sema que existio. gracias comprenderme, y ahora volviendo al tema la celula es la RAJA

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