¿Es la consciencia un fenómeno cuántico?

Leo un curioso artículo en Discover Magazine en el que – al final del mismo – un anestesiólogo de la Universidad de Arizona lanza una hipótesis – no probada – sobre la posible naturaleza cuántica de la consciencia.

Habrá quien piense que unir campos científicos en los que el desarrollo está muy verde – como la mecánica cuántica y la neurología – a través de hipótesis no respaldadas por ninguna prueba experimental, es una aventura muy osada, pero para eso está la ciencia, para echar por tierra teorías “elegantes” como la del miasma y encumbrar a otras más polémicas como la de que en el pasado tuvimos más pelo y vivíamos en los árboles. Finalmente los hechos serán los que hablen…

En fin, lo que dice este hombre llamado Stuart Hameroff (su foto no ayuda mucho a la hora de aportar credibilidad, pero recordad que el hábito no hace al monje), es que a niveles subatómicos intraneuronales, la consciencia podría ser un fenómeno cuántico. Hameroff, que se basa en su experiencia con las anestesias, afirma que el cerebro de un paciente sometido a anestesia sigue funcionando de forma activa, aunque sin una mente consciente que lo gobierne.

¿Cómo consiguen el xenón o el gas isoflurano desconectar la mente consciente? La especulación de Hameroff sostiene que las anestesias interrumpen un delicado proceso cuántico en el interior de las neuronas cerebrales. Cada neurona contiene cientos de largas estructuras proteínicas cilíndricas llamadas microtúbulos, que se ensamblan para formar una especie de andamiaje que participa en el mantenimiento de la forma celular.

Las anestesias – siempre según Hameroff – podrían disolver diminutas regiones “aceitosas” de los microtúbulos, lo cual afectaría al modo en que se comportan los electrones en el interior de esas regiones.

Véamoslo de forma más gráfica. El anestesiólogo especula que cuando ciertos electrones claves están en cierta “posición” (llamémosle a la “izquierda”), parte del microtúbulos se encoge, y que cuando los electrones se encuentran en la “derecha”, la sección del microtúbulo se alarga. Pero las leyes de la mecánica cuántica permiten que los electrones se encuentren al mismo tiempo en la “derecha” y en la “izquierda”, por lo que los microtúbulos podrían estar encogidos y estirados a la vez. Cada sección del sistema – en constante movimiento – tiene un impacto en las otras secciones, lo cual conduce (gracias al entrelazamiento cuántico) a una danza mecánico-cuántica dinámica.

Es en esta comunicación subatómica más rápida que la luz donde nace la consciencia, dice Hameroff. Lo que hace la anestesia es influir en el modo en que danzan los electrones deteniendo la rotación en su núcleo mecánico-cuántico, lo cual permite la desconexión de la consciencia.

Tal y como concuye el artículo en Discovery Magazine, el camino para que la hipótesis de Hameroff se demuestre aún no se ha iniciado, pero según él, muchas de las experiencias humanas tales como los sueños, las emociones subconscientes o la memoria difusa, parecen más cercanas a las leyes de la mecánica cuántica que a las de la física clásica.

Sin duda el siglo XXI – al que algunos ya han bautizado como el del estudio cerebral – promete darnos múltiples sorpresas desde el punto de vista neurológico.

17 Comentarios

  1. 1 R.Chao R.Chao 14 Ene 2009 0 (0 Votos)

    Hummm. interesante, cuando menos. Felicidades por el blog: te sigo a menudo, aunque en silencio.

  2. 2 txema txema 14 Ene 2009 0 (0 Votos)

    Algo similar sostiene Penrose en sus libros “La nueva mente del emperador” y “Lo grande, lo pequeño y la mente humana”, aunque yo prefiero las explicaciones de Douglas R. Hofstadter en su “Gödel, Escher, Bach. Un eterno y grácil bucle”.

  3. 3 QWERTY QWERTY 14 Ene 2009 0 (0 Votos)

    Esto lo lleva diciendo Roger Penrose desde antes del 89.

  4. 4 luis luis 15 Ene 2009 0 (0 Votos)

    Que la gente lance teorías así no me parece mal… pero en general se debería ser un poco más cauto. Más que nada porque hay mucha gente que aprovecha una teoría cuando menos dudosa para hacer un dogma y sacar pasta. Este artículo, por ejemplo, seguro que será aprovechado por muchos de los que venden medicina cuántica,

  5. 5 Mario Mario 15 Ene 2009 0 (0 Votos)

    Es lógico relacionar lo más sutil de la psique humana con lo más sutil de la física conocida.
    También me da que pensar que si la conciencia tiene que ver con estructuras y procesos proteínicos que no solo están en el cerebro sino en todo el cuerpo entonces deberíamos revisar nuestro concepto de cerebro como regente universal de nuestra percepción y procesos mentales. ¿Dónde acaba el cerebro y empieza el cuerpo? Cuanto más nos acercamos a la frontera más difusa se vuelve la linea. Ay ay ay! esas tendencias mecanicistas reforzadas por la arquitectura de nuestros ordenadores actuales!
    Todos somos víctimas del chauvinismo.

  6. 6 kemosade kemosade 15 Ene 2009 0 (0 Votos)

    Nova Spivak fundador de Twine habla en este artículo (http://www.twine.com/item/11ktvpjz6-rl....ld-the-global-mind) sobre algo semejante. A raiz de un articulo de Kevin Kelly (editor de Wired)sobre un superorganismo global consciente. Organismo que según Kelly emergerá más pronto que tarde de la maraña de conexiones que forman la Red. Spivack niega la mayor argumentando que la conciencia es una parte del substrato del universo como pueden serlo el tiempo y el espacio.
    He “traducido” el extenso artículo de Kelly en mi página para propiciar la discusión en la web hispana y proximamente intentaré traducir el de Spivack.
    La teoría de Hameroff de todas formas no es reciente ni propia como comentan más arriba (aunque él haga una reformulación) pero es plausible. Lo que, por otro lado, no significa nada pero da juego.
    Me gusta mucho tu blog. Un saludo

  7. 7 Fidel Fidel 15 Ene 2009 0 (0 Votos)

    Buenas,

    Este tema (incluyendo los microtubulos) lleva ya mucho tiempo dando vueltas por ahi, y la opinion cientifica general es que las caracteristicas cuanticas del cerebro no tienen ninguna importancia.

    Recomiendo este post del magnifico blog Las Piramides del Cerebro: http://piramidescerebro.blogspot.com/2....cnica-cuntica.html

    Es bastante informativo.

    Por cierto, es la primera vez que veo en este blog defender algo tan claramente pseudocientifico (Y por ello, tambien es la primera vez que escribo).

    Saludos.

    • 8 Javier Giménez Moya Javier Giménez Moya 8 Dic 2014 0 (0 Votos)

      Roger Penrose es un científico de categoría. Que la consciencia tenga origen cuántico no está demostrado pero eso no significa que sea pseudocientífico. Pues aunque solo sean conjeturas e hipótesis estas tienen mucho sentido y son completamente plausibles a día de hoy aunque para nada esté demostrado (puede que sean ciertas o puede que no lo sean). Además intuitivamente es evidente (al menos para mi) que la consciencia tenga una influencia cuántica.

  8. 9 maikelnai maikelnai 15 Ene 2009 0 (0 Votos)

    Fidel, yo no defiendo nada. Me limito a hablar de lo que he leído en un artículo concreto sobre una hipóteis no probada de un señor concreto, siempre respetando la distancia adecuada. A eso me refería cuando dije “que serán los hechos los que finalmente hablen…”

    Me ha parecido una hipótesis interesante, simplemente eso.

  9. 10 Fidel Fidel 15 Ene 2009 0 (0 Votos)

    Mis disculpas pues.

  10. 11 Escorts Madrid Escorts Madrid 15 Ene 2009 0 (0 Votos)

    Todo es un fenónemo cuántico, en realidad, no? Tenemos que cambiar el chip, creo yo.

  11. 12 Xavidix Xavidix 16 Ene 2009 0 (0 Votos)

    Este post es propio de mi blog no del tuyo, es que te estas ablandando maikelnai?

    Yo no solo no dudo sino que afirmo que nuestra mente es cuantica, las pruebas? Mi experiencia personal.

    Tengo muchas esperanzas en el experimento de Sam Parnia porque si tiene exito, se acabaron los escepticos, que hariamos en un mundo sin escepticos?

    Un consejo: No tires del hilo….

    Pd: Llamar a Cabalista.

  12. 13 Paco Paco 17 Ene 2009 0 (0 Votos)

    Primero felicitarte por este magnifico blog……..en cuanto al artículo que comentas, estoy con QERTY, Roger Penrose en su libro “La nueva mente del emperador” defiende esta postura.

  13. 14 sdk sdk 18 Ene 2009 0 (0 Votos)

    Pues yo lo que estoy descubriendo con el paso de los años, es que lo que todos hemos pensado alguna vez siempre resulta ser la verdad… La cuantica unifica practicamente cualquier teoria por descabellada que parezca en un principio, y lo mejor de todo es que tan perfecta resulta que aun en el caso de ser una conjetura erronea, sigue siendo valida por la teoria de cuerdas (aplicada al multiverso cuantico), simplemente es genial, sabemos poco, pero al mismo tiempo todo esta a nuestro alcance, no solo lo intuimos si no que practicamente lo tocamos. Tengo un amigo que hace mas de una decada me hizo una de las especulaciones mas bonitas que nunca he oido y compartire en este blog:
    ¿y si la subconsciencia humana asi como la creacion en si no fueran mas que ecos de una realidad alternativa? seria una autentica revolucion, sobre todo por los escritores…
    Una teoria interesante aunque peligrosa; veremos cuanto tardan en decir que las drogas, son algo mas que meras sustancias quimicas…

  14. 15 David Mitos David Mitos 27 Ene 2009 0 (0 Votos)

    Acerca de si la consciencia es un fenómeno cuántico o no, podríamos plantearnos un buen debate acerca de la postura materialista que proclama a los cuatro vientos que cuando nos morimos, se acabó todo.
    Para empezar: cada uno de nosotros es un observador del Universo. Yo observo al Universo en mi primera persona. Eso quiere decir, que cuando yo me muera, dejaré de observar el Universo, pero obviamente éste no desaparecerá, sino que otros seguirán observándolo por mi.
    Pero resulta, que si yo, el observador en primera persona, muero y los materialistas tienen razón, resultará que en definitiva será como si JAMÁS hubiera existido el Universo. Es decir, al morir junto con mi consciencia, se perderá todo, y eso significará como si nada hubiese pasado, y eso, creo yo, entra en contradicción con el principio de conservación de la información.
    Es por eso que pienso que realmente la consciencia es un fenómeno cuántico, que trasciende los cuerpos físicos y que se enlaza íntimamente con el mismísimo espacio-tiempo. Eso significa que cuando me muera, mi Ego desaparecerá, pero la Consciencia, que trasciende el Yo, se focalizará en un nuevo ser humano, recién nacido, o quizá en un nuevo ser más allá de nuestra realidad tridimensional. Si se fijan, así realmente se soluciona la paradoja de la reencarnación con almas, ya que en ésta, al haber cada vez más nacimientos ¿de donde se sacan las almas que faltan?.

  15. 16 Mara Mara 28 Ene 2009 0 (0 Votos)

    Un documental-película relacionado con todo esto es “Y tú, ¿qué sabes?” que se puede ver en su versión extendida en:

    http://eds.nireblog.com/post/2008/11/1....-version-extendida

  16. 17 Fidel Fidel 20 Feb 2009 0 (0 Votos)

    “y eso, creo yo, entra en contradicción con el principio de conservación de la información.”

    Not even wrong…

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