¡En Guardia! Las espadas de luz son tecnología punta

La espada de luz. ¿Qué otra cosa en la Guerra de las Galaxias podría simbolizar mejor la tensión única entre la hiper-tecnología y el feudalismo, que esta amalgama de técnica futura y pasada? Un objeto tradicional y al mismo tiempo de otro mundo, estos dispositivos prácticos y sofisticados parecen plausibles de un modo tentador, pero ¿hay alguna posibilidad de empuñar uno de estos en el futuro?

Antes de que podamos responder a la pregunta debemos saber qué es, o qué no es, exactamente una espada de luz. ¿Es un láser? En la primera película de la saga Star Wars, las espadas de luz parecen arrojar sombras, algo que no cabría esperar de un haz de luz del tipo del láser. Esto podría ser debido al hecho de que las escenas fueron filmadas empleando bastones sólidos, y más tarde se rehicieron añadiendo efectos especiales para que tuvieran el aspecto de rayos de luz. Ahora, en la era de los avanzados gráficos por computadora, podemos prescindir de usar chapuzas del tipo de los bastones sólidos en los estudios de rodaje, pero las sombras de las espadas de luz ya están firmemente establecidas en la iconografía del arma. Eso es lo que se espera. Diseñar un análogo a la espada requiere algunas características muy poco típicas del láser.

Por citar una, un haz láser no detendría a otro rayo láser en la forma en que una espada de luz detiene a otra. Pero qué quedaría del arte del manejo de la espada sin el quite y el bloqueo? Bien, digamos que vamos a hacerlo sin esgrima, pero aún así queremos un haz láser transportable en el cinturón que pueda cortar a nuestros enemigos a la mitad sin arruinar los muebles. Se ha dicho que la razón fundamental para que existiera un arma de estilo arcaico como la espada de luz en un mundo como el de Star Wars es el de evitar hacer agujeros en los cascos de las naves espaciales. Eso nos lleva al que, probablemente, es uno de los aspectos más difíciles de conseguir de la espada de luz: el control a voluntad de la longitud de la hoja de energía.

Una forma sencilla de diseñar un haz láser de longitud fija podría ser mediante un diseño similar al de una sierra de metales, donde una punta reflectante o absorbente podría mantenerse alejada a un metro, o casi, de la fuente del láser mediante un filamento rígido o una varilla. Pero este diseño imposible le restaría diversión al láser, reduciendo su eficiencia como arma omnidireccional y haciéndolo más difícil de usar o de transportar.

¿Entonces qué otra cosa podemos hacer?

Nos fuimos a hablar con el Dr. Marc Nantel de Photonics Research Ontario (Investigación Fotónica Ontario o PRO), para barajar otras ideas.

Nantes es el jefe de Laser Micromachining Facility (Instalaciones para Micromáquinas Láser) dependiente del PRO, un instituto de investigación financiado por el gobierno. Su trabajo tiene que ver con objetos cortantes que utilizan como filo un haz láser enfocado. Nantel está de acuerdo en que una espada láser sin una longitud fija supondría un pequeño riesgo. “Si estuvieras en una de esas situaciones del tipo pan y circo, en medio de la arena, los personajes matarían a todo el mundo”, señaló.

“Los rayos láser son rayos de luz paralelos, llegan muy lejos con la misma intensidad. “Para eso es para lo que son buenos”, comenta Nante. “Si colocas una lente en su camino, podrás doblar los rayos de luz de modo que converjan a un punto focal. Después de eso, lo rayos empiezan a divergir. La intensidad se hará más y más débil a medida que se aleje de su foco”.

Nantel explica que se puede obtener más intensidad de un mismo láser cuando lo haces converger a un solo punto que cuando son simplemente haces paralelos. Por la misma razón, si usas lo que él llama una lente “fuerte”, es decir una con una longitud focal muy corta, obtienes un punto de corte focal más fuerte que cuando el foco converge sobre una distancia más larga. El propio Nantel usa un láser de 12 vatios que debe ser enfocado muy apretadamente sobre el objeto que va a cortar. Los rayos de luz convergen muy rápidamente, luego divergen solo a una distancia muy corta detrás del plano objetivo.

Pero un láser que enfocase de un modo menos ajustado, digamos en forma de “X larga” en vez de hacerlo en “x corta” seguiría permaneciendo caliente a lo largo de una distancia más larga, aunque su punto focal jamás llegaría a estar tan caliente como lo haría si se enfocase de manera más afinada. “En el propio punto focal es donde se realiza el mejor corte, pero cerca del punto focal también se corta, siempre que estés por encima del umbral de daños de lo que estás intentando cortar”. Se conseguiría, en efecto, un láser con una longitud limitada que sería capaz de cortar a través de los objetos. La clase de objetos que podrías cortar dependería de la potencia y de la fuerza de la fuente.

Bueno, esto no es ni parecido a una espada de luz, pero es una sable láser que podría cortar la cabeza de alguien sin abrir un agujero en el techo. Solo quedan unos pocos problemas por resolver. Uno tiene que ver con las superficies reflectantes. Si haces brillar tu espada sobre una superficie reflectante cóncava, podría reenfocarse sobre algún punto desconocido y quemar algo que no se pretendía quemar, posiblemente a uno mismo. Cuando vemos nuestro reflejo en una cuchara, explica Nantel, nuestra cara aparece girada 180 grados ya que ha sido reenfocada por la superficie reflectante cóncava. “No uséis este arma en la cocina”, nos advierte.

Después, está el problema de encontrar una fuente de energía adecuada. Tal y como va nuestra tecnología hoy en día, simplemente no podemos atiborrar de energía suficientemente al mango de una espada de luz como para que emita un láser que chamusque. Pero ¿quién sabe las cosas que el futuro nos traerá? Tal y como señala Nantel, “viendo lo torpe y tosco del primer láser nadie hubiera pensado que los punteros láser pudieran ser posibles, pero ahora tenemos apuntadores lo bastante poderosos como para causar daños en los ojos de una persona”.

Autor: Brahm Rosensweig (el enlace al original está roto).

Publiqué esta traducción el 20-01-2006 en Astroseti

5 Comentarios

  1. 1 Aradesh Aradesh 11 Dic 2008 0 (0 Votos)

    Sobre esto de las espadas de Luz hay un artículo muy interesante aqui:
    http://fisicacf.blogspot.com/2007/07/l....ellas-y-rayos.html

    Me gusta más la teoria de pensar en un campo de plasma contenido que no en si en un laser. Aunque eso no le quita fantasia al hecho, lo hace un poco más posible desde un punto de vista científico, no?

  2. 2 Zaknafein Zaknafein 12 Dic 2008 0 (0 Votos)

    Mailkelnai, hay un pequeño error en el séptimo párrafo, “Los rayos láser son rayos de luz paralelos, llegan muy lejos con la misma intensidad.” Como dice Pedro, de El Tamiz, un láser es una fuente de luz monocromática que parece provenir de una fuente puntual. Acá dejo la URL.

    http://eltamiz.com/2007/05/05/falacias....i-rayos-paralelos/

    Un saludo, y como siempre mis felicitaciones por el blog.

  3. 3 Kumo Kumo 16 Dic 2008 0 (0 Votos)

    Recuerdo de algunos libros de SW que en el diseño de las espadas (casero por supuesto, cada uno se hacia la suya al termianr el entrenamiento o algo así…) se incluia una fuente de energía, lentes y luego habia un emisor del rayo y el borde de la espada, esa forma de copa, hacia de, digamos polo negativo. Y así se regulaba la distancia.

    Así que se emite el haz de electrones (por poner algo) con determinada fuerza, pero asu vez, como si de una fuente se tratara, su flujo se atra de nuevo hacia la empuñadura (el polo negativo, de nuevo, por poner algo). Así que en realidad es como si fura un nucleo de salida, cuyo borde, el el retorno de enrgía hcaia la empuñadura…

  4. 4 Rodion Romanov Rodion Romanov 6 Ene 2009 0 (0 Votos)

    Que serios los comentaristas anteriores. Bien por ellos.

    A mi mas bien se me ocurría que los troopers andarían tan contentos y tan inmunes con sus trajes cromados muríendose de risa de las artes Jedi… XD

  5. 5 secreto secreto 19 Jul 2010 0 (0 Votos)

    Recuerdo de algunos libros de SW que en el diseño de las espadas (casero por supuesto, cada uno se hacia la suya al termianr el entrenamiento o algo así…) se incluia una fuente de energía, lentes y luego habia un emisor del rayo y el borde de la espada, esa forma de copa, hacia de, digamos polo negativo. Y así se regulaba la distancia.

    Así que se emite el haz de electrones (por poner algo) con determinada fuerza, pero asu vez, como si de una fuente se tratara, su flujo se atra de nuevo hacia la empuñadura (el polo negativo, de nuevo, por poner algo). Así que en realidad es como si fura un nucleo de salida, cuyo borde, el el retorno de enrgía hcaia la empuñadura…

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