Descubren colonia de madres albatros “homosexuales”

La cría cooperativa, en la que los animales se ayudan en el cuidado de crías que no son suyas es algo muy común en la naturaleza. Pero unos investigadores han descubierto en Hawai un caso que ya no es tan común, y que tiene que ver con emparejamientos de larga duración de parejas de aves del mismo sexo no emparentadas entre si.

Lindsay C. Young de la Universidad de Hawai y sus colegas, estudiaron una colonia de Albatros de Laysan (Diomedea inmutabilis) en la localidad de Oahu desde el año 2004 hasta 2007. Estas aves son monógamas, y ambos padres participan en la cría de un único poyuelo.

Los investigadores realizaron pruebas genéticas y siguieron el éxito reproductivo de las parejas. Según informan en Biology Letters, casi un tercio de las 125 parejas consistían en dos hembras sin relación familiar, y la mitad de estas parejas permanecieron juntas durante el período en que se realizó el estudio.

Los investigadores señalan que emparejamientos hembra-hembra como estos se dan normalmente cuando existe un excedente de hembras en la población. Este es el caso de la colonia de Oahu, que es bastante joven y que ha ido creciendo gracias a la inmigración, siendo la mayor parte de los recién llegados del sexo femenino. Para que este emparejamiento del mismo sexo persista, dicen los investigadores, ambas hembras deberán tener oportunidades de reproducirse. Los investigadores encontraron pruebas de esto: ya que algunas parejas que se asociaron para criar a sus poyuelos durante más de un año, alternaron su rol de madre biológica.

Traducido de Same-Sex Parents in Albatross Colony (autor: Henry Fountain para The New York Times).

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