Parásito transforma a las hormigas en “bayas”


Fotografía por Steve Yanoviak

¿Dónde está la hormiga?

Esta hormiga tropical de la especie Cephalotes atratus está infectada con un gusano redondo parasitario que transforma su bulbosa parte trasera, llamada gáster, para que adquiera la apariencia de una jugosa baya roja.

Los investigadores creen que los parásitos transforman los gáster para engañar a los pájaros que buscan bayas y que se coman a las hormigas. Más tarde, los pájaros excretan los huevos del parásito en sus heces, permitiendo que los gusanos se extiendan por nuevas colonias de hormigas.

“Estas hormigas, en la naturaleza, salen y recolectan heces de ave”, ecplicó el líder del estudio Steve Yanoviak, ecólogo especializado en insectos de la Universidad de Arkansas en Little Rock.

Este hallazgo es el primer ejemplo conocido de mimetismo frutal provocado por un parásito, añadió Yanoviak.

Visto en National Geographic

6 Comentarios

  1. 1 Átropos Átropos 17 Ene 2008 0 (0 Votos)

    Quitando el mimetismo frutal, es el mismo ciclo de vida (el del parásito) que el que infecta caracoles (que se vuelven zombis, con colores llamativos, y se suben a lo más alto de las plantas para que se los coman los pájaros y luego con las heces del ave llega otro caracol…)

  2. 2 Qfwfq Qfwfq 17 Ene 2008 0 (0 Votos)

    Iba yo a apuntar lo mismo. Aun recuerdo el documental de esos caracoles, que asquito me dio lo del bicho instalado y moviéndose dentro del apéndice ocular del huésped.

  3. 3 Neo_Von Neo_Von 17 Ene 2008 0 (0 Votos)

    Ja!Yo he pensado tambien el gusano infectador de caracoles. Pero lo de las hormigas me sonaba. Tambien recuerdo que habia unas hormigas que se atiborraban a posta de melaza y se colgaban de las mandibulas y servian como de botes de conserva, eran ordeñadoras de pulgones, pero no encuentro ahora mismo una foto ni la especie, maldita sea!

  4. 4 kissu kissu 17 Ene 2008 0 (0 Votos)

    qué interesante!

  5. 5 Puaj Puaj 21 Ene 2008 0 (0 Votos)

    “Este hallazgo, es el primer ejemplo conocido de mimetismo frutal provocado por un parásito”

    Sujeto y predicado no se separan con comas, hamijos.

    Era un muy buen artículo hasta llegar ahí.

  6. 6 millaga millaga 21 Ene 2008 0 (0 Votos)

    Somos delicadillos eh? lastima que esa coma te haya chafado el artículo….hay k ver.

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