¿Qué pasa si tiras 9 toneladas de sodio a un lago?

No se vosotros, pero yo me aburría en el laboratorio de química del instituto, no hacíamos más que observar rocas intentando clasificarlas. Si alguien nos hubiera hecho una demostración práctica de las reacciones entre los metales alcalinos del grupo IA (litio, sodio, potasio, rubidio, cesio y francio) con el agua, las clases habrían sido otra cosa… o eso o habríamos volado el laboratorio.

Youtube está lleno de vídeos de este experimento (realizado concretamente con sodio, que es el metal alcalino más común) pero para evitaros la búsqueda os pongo uno cualquiera.

Imagen de previsualización de YouTube

Perdonad las gritos de estos adolescentes, se ve que son realmente impresionables. Como habréis podido observar en el vídeo la reacción del sodio con el agua es exotérmica (desprende calor), lo cual queda patente por la llama amarilla que aparece en cuanto el Na entra en contacto con el agua. Para no meternos en formulación, digamos que el sodio reacciona con el oxígeno produciendo sosa caustica e hidrógeno. El hidrógeno reacciona con oxígeno para formar agua, reacción que es extraordinariamente lenta a temperatura ambiente; pero si la temperatura aumenta (lo cual sucede, como decíamos, cuando se mezcla el Na + H2O), se realiza con violencia explosiva.

Bueno, todo esto viene a cuento de una entrada que he leído hace poquito en el blog de Popular Science, donde aparece un vídeo (de un noticiero que parece ser el equivalente estadounidense al NODO franquista) en el que se aprecia lo que hicieron los estadounidenses a finales de la década de 1940 con 9 toneladas de sodio sobrantes del arsenal militar.

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En aquellos belicosos tiempos, el ejército estadounidense necesitaba el sodio para fabricar tetraetilplomo, un reactivo antidetonante usado para aumentar el octanaje de la gasolina plomada (ya en desuso por su potencial como contaminante) y como de aquella el ecologismo aún estaba en pañales, no se les ocurrió otra cosa para deshacerse de este peligroso elemento (que todos se negaban a transportar), que lanzarlo en barriles que pesaban más de tonelada y media cada uno, al lago Lenore en el estado de Washington. La sosa caustica resultante (es decir lejía) no debió alterar demasiado el PH del lago, ya que en Popular Science afirman que era de por si alcalino y que no existían peces en él.

Así pues, a disfrutar del espectáculo pirotécnico, lástima que el vídeo no sea en color.

Visto en Popular Science.

18 Comentarios

  1. 1 DiCrEn DiCrEn 4 Nov 2007 0 (0 Votos)

    Madre mia que gritos en el 1º video, parecia que las estaban matando a las pobres muchachas xDD

  2. 2 alquimista alquimista 5 Nov 2007 0 (0 Votos)

    ¿De dónde te sacas que la sosa cáustica es lejía? Si es cierto que el ph de ambas es muy alcalino, pero de ahí a decir que son lo mismo……

  3. 3 Stash Stash 5 Nov 2007 0 (0 Votos)

    La verdad que en el vídeo de los alumnos si la que hace la prueba es la maestra, asi les irá luego:

    1.- Se deja el frasco de Sodio abierto, con riesgo de que salpique dentro.
    2.- Lo hace con las manos al descubierto, con el riesgo de quemadura química (la humedad natural de las manos y el sudor es suficiente para inciar la reacción)
    3.- Abre sin esperar a que se diluya la nube de … Hidrógeno, que es a su vez explosivo en contacto con una fuente de ignición.

    En fin, americanos jugando…

    Eso lo hice en Primero de Quimica con un fragmento de sodio mucho mas pequeño, en una probeta y resulta más aparente ya que atrapas el hidrógeno y luego lo haces detonar…

  4. 4 Maikelnai Maikelnai 5 Nov 2007 0 (0 Votos)

    Alquimista, lo dice el post de popular science: “the resulting NaOH (lye)”.

    A parte de otros muchos sitios claro: http://www.raulybarra.com/notijoya/arc...._sosa_caustica.htm

  5. 5 Rubi Rubi 5 Nov 2007 0 (0 Votos)

    Pues la sosa cáustica cuando yo estudiaba no era lejía, puesto que ésta es un hipoclorito… y no hay cloro en la reacción del post…

    Según la wikipedia, la lejía es esto (NaClO3):
    http://es.wikipedia.org/wiki/Lej%C3%ADa

    y la sosa cáustica es esto (NaOH) :

    http://es.wikipedia.org/wiki/Hidr%C3%B3xido_s%C3%B3dico

    Salu2

  6. 6 xorero xorero 5 Nov 2007 0 (0 Votos)

    alguna vez lei que pasaba lo mismo con el Litio

  7. 7 Maikelnai Maikelnai 5 Nov 2007 0 (0 Votos)

    Rubi, tienes razón. Son cosas distintas, la lejía “normal” es hipoclorito de sodio (NaClO), lo que pasa es que a la sosa caustica a veces también se le llama “lejía de sosa”, pero en realidad la sosa es hidróxido sódico (NaOH), es decir lleva hidrógeno en vez de cloro.

  8. 8 Alatriste Alatriste 5 Nov 2007 0 (0 Votos)

    Cuando yo estudie el Ph lo llamaban acido o basico.

  9. 9 diosjano diosjano 5 Nov 2007 0 (0 Votos)

    Esta bien hacerlo una vez pero lo que hicieron los gringos en los años 40 fue una estupdides

  10. 10 supreme supreme 5 Nov 2007 0 (0 Votos)

    jamás escuché decir sosa cáustica, siempre había escuchado decirle soda cáustica… humm… tendré que averiguar al respecto…

  11. 11 Eucariota Eucariota 5 Nov 2007 0 (0 Votos)

    Bueno, en diciembre de 1987, el buque panameño Casón embarrancó cerca de Finisterre. Comenzó a arder cuando el agua se filtró al interior de los barriles donde transportaba sodio.

    Yo ví las espectaculares imágenes el los noticiarios, en color, claro.

    Tendría que haber algún video en internet, posiblemente.

  12. 12 requerido requerido 5 Nov 2007 0 (0 Votos)

    de hecho, yo me pasaba las tardes de química pensando en cómo sería la reacción si tirara nueve toneladas de sodio al mar, o a un lago. Serendipias!?

  13. 13 Tonisei Tonisei 5 Nov 2007 0 (0 Votos)

    Si alguno tiene interés en saber lo que pasa con el resto de elementos alcalinos cuando entran en contacto con el agua …

    Alkali metal experiments

  14. 14 helicoptero helicoptero 5 Nov 2007 0 (0 Votos)

    @requerido: xDDDDDDDDDD
    Además tu mensaje ha sido escrito el 5 de Noviembre de 2007, exactamente que la mayoría de los que ya hay, incluído el mío.

  15. 15 kissu kissu 5 Nov 2007 0 (0 Votos)

    Una entrada realmente interesante, sí señor.
    Visto desde hoy, menuda animalada lo que hicieron en ese lago… ala, patada al barril y pabajo! viva la seguridad laboral :P

  16. 16 Salva Salva 5 Nov 2007 0 (0 Votos)

    Aburridos estábamos en mi colegio de hacer ese experimento, no tenía ya ni emoción, todos los años igual! Antes de tirar el pedazo trozo que han tirado en el vídeo, ya preveía lo que iba a pasar porque con nosotros tiraban una bolilla de nada.
    Ahora mismo recuerdo también que tiró el profesor un trozo de potasio y esa vez sí que tenía que ser pequeño. Tiró una pizca de nada y reaccionaba mucho más que el sodio. De ahí nuestras preguntas:¿Y si tirases francio qué?
    El profesor decía que sólo se habían descubierto unos microgramos de francio en la Tierra, pero que si la misma cantidad de potasio que habíamos puesto hubiese sido de francio, la explosión habría sido similar a la de una bomba atómica. Así que mejor que sólo se hayan descubierto unos microgramos…

  17. 17 Paz Paz 7 Nov 2007 0 (0 Votos)

    buenisimos los videos. me sorprendio bastante; nunca como los gritos de las niñas pero algo.. jeje
    supuestamente afecta al ph del agua.

    y que es lo que sucede despues de la reaccion; que residuo se forma?

  18. 18 Lbyte- Lbyte- 2 Jun 2008 0 (0 Votos)

    ¿Sabéis que ya ha salido en español la revista? Llevan dos números. Está c o j o n u d a

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