Mariposas triunfantes sobre las bacterias

Las mariposas machos en Samoa, casi inexistentes hace 6 años a causa de una mortífera bacteria, han renacido -según creen los investigadores – gracias a la rápida selección de un gen salvador. En el año 2001, la bacteria Wolbachia, que ataca solo a los machos, mermó la población de Hypolimnas bolina hasta dejarla en un nimio 1%. En los cinco años siguientes, las mariposas prosperaron vertiginosamente hasta alcanzar una población similar a la original, a pesar de las continuas infecciones. Los autores especulan que los insectos o bien desarrollaron un gen que detenía la habilidad mortífera de la bacteria, o bien lo adquirieron tran aparearse con una mariposa procedente del exterior. El proceso de selección para este gen fue tan fuerte que se extendió a toda la población en menos de 10 generaciones, tal y como informó el equipo investigador en la edición del 13 de julio de la revista Science. (Foto: EurekAlert)

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