Bostezar evita que tu cerebro se sobrecaliente

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Cuando ves a alguien bostezando en una sala, tu respuesta instintiva es también bostezar. Sin embargo, esto no significa que estés enfrentándote a la necesidad de dormir. Los científicos han descubierto que bostezar es un proceso que protege a nuestro cerebro del sobrecalentamiento y que además actúa como señal de alerta para otros.

Andrew C. Gallup y Gordon G. Gallup, Jr., investigadores de la Universidad de Albany, estudiaron el bostezo en los estudiantes universitarios para encontrar la razón de su existencia. No están de acuerdo con la teoría que sostiene que se bosteza como resultado de la ausencia de oxígeno. Tal y como demostraron los experimentos, las alteraciones en los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en sangre no afectan a la reacción de bostezo.

De hecho, descubrieron que bostezar sirve como un mecanismo de enfriamiento del cerebro. En el curso del día, nuestro cerebro se calienta hasta el punto de quemar, él solo, un tercio de las calorías que consumimos. Para lograr funcionar de forma más eficiente, el cerebro necesite que se le enfríe. Por eso, cuando una persona bosteza, se incrementa instintivamente el flujo de sangre que aporta el aire fresco.

Durante el experimento, los estudiantes observaban cintas de vídeo en las que aparecía gente bostezando. Se pidió a la mitad de los voluntarios que respirasen a través de la boca, y a la otra mitad que lo hiciera por la nariz. Como resultado, aquellos que respiraban por la nariz no bostezaban, mientras que el resto sentía la necesidad de reaccionar bostezando.

También se realizó otro experimento, donde se daba a los estudiantes una bolsita de hielo para que la mantuviesen sobre la frente. Ninguno de ellos bostezó, al contrario que los que llevaban sobre la frente una bolsita de agua caliente.

Los experimentos demostraron que el cerebro se enfría a través de la respiración por la nariz, ya que el apéndice nasal enfría el aire que finalmente la sangre lleva al cerebro. Enfriar de otras formas la cabeza crea el mismo efecto que bostezar, y es por esto que la gente que llevaba la bolsa de hielo no sentía la necesidad de hacerlo.

Al contrario de lo que sostiene la creencia popular, bostezar no significa que una persona quiera dormir – tal vez solo elimine la urgencia por dormir. Los investigadores también explicaron el fenómeno del “bostezo contagioso” diciendo que tendemos a bostezar cuando vemos a alguien hacerlo porque este acto llama nuestra atención, y esto ayuda al grupo a estar alerta contra las señales de peligro.

Traducido de Yawning Saves Your Brain From Overheating

48 Comentarios

  1. 46 Juan carlos Juan carlos 10 Jul 2014 0 (0 Votos)

    Me parece excelente que contemos con una defensa contra el exceso de calor en el cerebro, yo padezco de crisis convulsivas y no se la razon, pero antes de sufrirlas siento lo que se llama aura, bueno la cuestion es que cada vez que sentia una de estas auras sentia mi cabeza caliente especialmente arriba de la nuca, esto continuo hasta que decidi enfriarme con una camiseta de algodon con hielos preferentemente humeda, no podia creer lo que senti por que al instante estas auras desaparecieron, doy gracias a dios por haberlo hecho desde entonces asi lo he hecho y estoy por probar esta nueva forma saludos!

    • 47 Jorge Jorge 26 Nov 2014 0 (0 Votos)

      En realidad, el bostezo no se produce por el sobrecalentamiento del cerebro, ya que el cerebro no produce calor al realizar sus funciones.
      En el texto argumenta que el cerebro se sobrecalienta porque quema un tercio de las calorías que consumimos, pero eso no es cierto, la quema de calorías no produce calor alguno, la palabra “quemar ” en ese contexto no esta relacionado con el calor; una caloría es una unidad de medida de energía, la energía que no consume nuestro cuerpo se acumula en forma de grasa, al “quemar calorías”, no estamos quemándolas realmente, si no que gastamos esas calorías, esa energía, al realizar nuestras funciones vitales, hacer ejercicio, etc. Por cierto, en el texto no se cita ni cuando fue llevado a cabo el estudio ni el número de estudiantes que participaron en el estudio.
      Tampoco se ofrece una explicación de el bostezo contagioso realmente; en el texto se explica que bostezar es un mecanismo que alerta al grupo ante señales de peligro. Para empezar, no se presenta prueba alguna para argumentarlo; segundo, también bostezamos porque nos aburrimos, por el sueño, al despertarnos y en ocasiones por el hambre. Se han hecho multitud de escáneres cerebrales para el estudio del bostezo, y se ha descubierto que no tiene nada que ver la temperatura del cerebro, pero se activan las áreas del cerebro que están directamente involucradas en la generación de conciencia social y la creación de sentimientos de empatía. Además, el bostezo contagioso ocurre con mucho más frecuencia entre familiares, menos entre amigos y con poca frecuencia entre desconocidos.
      En conclusión, el bostezo no sirve como un mecanismo de “refrigeración” del cerebro, si no más bien tiene una función social, ya que este ocurre en zonas del cerebro involucradas en la actividad social. Las razones para esto son poco claras, posiblemente se deba al “poder de sugestión”. Otras teorías sugieren que el bostezo sirve para sincronizar el comportamiento anímico entre animales gregarios de forma similar al aullido de una manada de lobos durante la luna llena. El bostezo entonces emitiría una señal de cansancio hacia otros miembros del grupo para sincronizar los patrones de sueño y períodos de actividad.

    • 48 Jorge Jorge 26 Nov 2014 0 (0 Votos)

      Por cierto, Juan carlos, si tienes crisis convulsivas deberías visitar a un médico experto en este campo, un neurólogo, te sabrá decir las causas y el tratamiento más eficaz. Pero yo te digo algo ahora, las convulsiones están provocadas por trastornos y enfermedades neurológicas, no por el calor del cerebro (que ya he dejado claro en mi anterior comentario que es falso). Quizás la camiseta húmeda con hielo sea un alivio para las convulsiones, pero no las cura; como ya he dicho, lo mejor es que visites a un experto, porque siempre es mas fiable que lo que ponga en internet. Un saludo.

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