¿Por qué las heces huelen tan mal?

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Tal vez consideréis poco o nada oportuna esta pregunta, pero el caso es que me he topado con ella ojeando la divertida sección Last Word de New Scientist (en este apartado, los lectores hacen preguntas, y los editores sleccionan las respuestas de otros lectores, que consideran más acertadas). El caso es que me ha hecho gracia la “poética” forma en que respondió a esta escatológica cuestión Mark Gilkey, de Palo Alto, California.

Me he permitido variar levemente el original en inglés para conseguir la rima en castellano, aunque la utilidad didáctica de este octeto no se pierde demasiado ;-)

Tu cuerpo, expulsa venenos y cosas innecesarias

Justo esa clase de cosas poco o nada alimentarias.

Si tus residuos olieran a una fruta deliciosa

Tal vez te los comieras, y acabaras en la fosa,

Más si el olor de tus cacas te incitase a vomitar

Evitarlas sería fácil, y podrías procrear.

Si alguna criatura gustó, de sus heces, el sabor

La evolución condenólo, negándole su favor.

Después de esta pequeña frivolidad, os adjunto la respuesta (está vez más científica y completa) de otro lector, Bill Rathmell.

La sustancia olorosa presente en los excrementos es el escatol (3-metil-indol), y esta es la sustancia a la que el olfato, en base al total de moléculas, es más sensible. Sin duda se halla presente en las heces porque es un subproducto que se obtiene de la ruptura de la hemoglobina que entra en el intestino a través de la bilis. Los humanos hemos evolucionado para sentir repulsión por ella, ya que los excrementos transmiten enfermedades que conviene evitar.

Sin embargo, el escatol no siempre provoca esta reacción de disgusto en los humanos, y además esta reacción no es compartida por la totalidad del reino animal. En pequeñas cantidades, el escatol se emplea como condimento en la comida, principalmente en el helado de vainilla. Las moscas del estiércol se sienten atraídas por ella, y las calas, o lirios de agua (Zantedeschia aethiopica) sintetizan escatol para atraer a las moscas que polinizan sus flores. La civeta, también posee unas glándulas que producen escatol, y presumiblemente lo emplean para marcar su territorio y repeler a los demás. Está glándula se emplea en perfumería.

Visto y adaptado de Why Your Offal Smells Awful (abridged).

11 Comentarios

  1. 1 freddy freddy 13 Jun 2007 0 (0 Votos)

    ¿y que les pasó a las moscas?

  2. 2 Jete Jete 13 Jun 2007 0 (0 Votos)

    jejeje haciendo 1 chiste fácil, diré q este post está “q te cagas”!!! :p

  3. 3 lahuel lahuel 13 Jun 2007 0 (0 Votos)

    eso explica porque prefiero el helado de chocolate :P .

  4. 4 jls jls 13 Jun 2007 0 (0 Votos)

    por el color??

  5. 5 cerouno cerouno 13 Jun 2007 0 (0 Votos)

    por si no lo sabiais los perros no tienen ningun problema en comer heces humanas, si no os lo creeis, id, id al campo y comprobarlo experimentando, si no las entierras ” desapareceran “cuando menos te lo esperes, perdon si a alguien le parece escatologica mi reply

    • 6 maria maria 19 Nov 2013 0 (0 Votos)

      asi mimo

  6. 7 Jose Jose 14 Jun 2007 0 (0 Votos)

    Hay productos del metabolismo de las proteinas, tales como el indol, la putrescina y la cadaverina, que tambien tienen olores “caracteristicos”, todos ellos configuran ese delicado aroma.

    Notense los diferentes matices en funcion del contenido proteico de las comidas …

    Saludos

  7. 8 Maria Reina Maria Reina 3 Sep 2009 0 (0 Votos)

    Que poético…….. pero…… me gustaría saber si cuando los niños tienen parásitos¿ aumenta el mal olor?

  8. 9 nacho nacho 26 Sep 2009 0 (0 Votos)

    ajaj ta buenisimo… hace un tiempo me lo venia preguntando ya que en biologia la profe explico solamente que la bilis tiñe de tal color las heches… y llego hasta ahi nomas

    ahora se lo que faltaba.. jaja

    saludos :D

  9. 10 antonio antonio 23 Feb 2012 0 (0 Votos)

    que buen taratado sobre klas heces, felicitaciones :)

  10. 11 Que curioso Que curioso 7 Nov 2013 0 (0 Votos)

    Si cagaramos algo comestible se acabaría el hambre en el mundo. :D
    Es una pena, sería espectacular.

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