¿Qué es un sumidero de carbono?

No los encontrarás en la cocina o en el baño, los sumideros de carbono son sistemas naturales que absorben y almacenan el dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera.

Los principales sumideros de carbono de la naturaleza son las plantas, el océano y el suelo. Las plantas capturan el dióxido de carbono de la atmósfera para su empleo durante la fotosíntesis; parte de este carbono se fija al suelo cuando las plantas mueren y se descomponen. Los océanos son enormes sistemas de almacenamiento de CO2. Las plantas marinas también emplean este gas para la fotosíntesis, mientras que cierta cantidad de dióxido de carbono simplemente se disuelve en el agua del mar.

“Combinados, los sumideros del suelo continental y del lecho oceánico de la Tierra, absorben aproximadamente la mitad de todas las emisiones de CO2 provocadas por la actividad humana”, comenta Paul Fraser, de la Organización de Investigación Industrial y Científica de la Commonwealth (CSIRO).

Pero estos sumideros, cuya importancia en el esfuerzo de absorber parte de las emisiones de gases invernadero es crítica, podrían estar deteniéndose gracias a la deforestación y a los cambios climáticos inducidos por la mano del hombre, que están provocando que la “esponja” de CO2 oceánica se esté debilitando hasta un 15% por década, tal y como detalla un estudio dirigido por Fraser y publicado el 18 de mayo en la web del CSIRO.

Mientras tanto, los científicos intentan echarle una mano a la naturaleza ideando métodos que puedan secuestrar (o almacenar) CO2 de forma artificial en el subsuelo.

Traducido de What is a Carbon Sink? (por Andrea Thompson)

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