¿Vida en Marte? ¡esperemos que esté muerta!

Si los científicos, o los vehículos robóticos encuentran algún día evidencias de vida en Marte, sería más conveniente que estuviera muerta, bromeó el científico planetario de la NASA Chris McKay, hace unos días en la reunión anual de la AAAS (Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia) que tuvo lugar en San Francisco. ¿Cuál fue el razonamiento de McKay? Bueno, existe el riesgo de que la contaminemos (o vice versa). También tendremos la responsabilidad de mantenerla con vida, lo cual podría ser muy arriesgado si descubrimos que las formas de vida se asientan sobre hielo a 800 metros bajo la superficie del planeta. Y luego está el dilema filosófico de establecer un código ético que describa la forma correcta de tratar a la vida alienígena.

Pero aún si encontramos criaturas marcianas perfectamente muertas, y bien preservadas, las cosas no serán fáciles comentó McKay. Hay dos teorías para el posible origen de la vida en Marte. Una sostiene que tendrá el mismo patrón que la vida en la Tierra, es decir, se dio como resultado de la expansión de los microbios que llegaron a bordo de los meteoritos que golpearon ambos planetas (panspermia). La otra posibilidad es que existiese un “segundo génesis” en Marte, que es lo que los científicos desean fervientemente, ya que esto implicaría que la aparición de vida en la Tierra no fue un proceso único, lo cual sugeriría que la vida en el universo puede ser algo común.

Aunque los científicos también podrían tener problemas con el “segundo génesis”. La vida marciana podría ser tan diferente que podríamos caminar sobre ella sin reconocerla. Y si la localizamos, también podríamos sudar la gota gorda tratando de descubrir cómo funciona. “Si toda la vida has jugado con el Lego, y alguien te da una pieza de Lincoln Logs, ¿le encontrarías sentido?” preguntó McKay. Con ambos juguetes se pueden construir casas, pero las piezas y los medios para hacerlas son completamente diferentes. “Desafortunadamente la ciencia no puede explicar el funcionamiento del tricordio de Spock”, bromeó McKay, refiriéndose a la herramienta que empleaba el personaje de Star Trek para identificar las formas de vida alienígenas y su composición. “Es aún peor, ¡ni siguiera la ciencia ficción explica cómo funciona!”.

Debido a las actuales limitaciones de los exploradores robóticos (por ejemplo: sus taladros no pueden alcanzar las profundidades – del orden de un centenar de metros – necesarias para hacer una búsqueda completa de la vida o de sus restos), para resolver el gran misterio de Marte probablemente habrá que esperar a llevar misiones tripuladas al planeta rojo. Antes de enviar humanos allí habría que determinar primero si Marte puede sustentar la presencia humana. Una buena manera de responder esta pregunta sería enviar una misión robótica encargada del plantado y mantenimiento de vegetales, comentó McKay, porque al igual que en San Valentín, “si no puedes ir en persona, manda flores”.

Traducido de Life on Mars: Hopefully It’s Dead (por Bjorn Carey).

3 Comentarios

  1. 1 Juan Alzate Juan Alzate 23 Mar 2007 0 (0 Votos)

    Me parecio curioso este parrafo:

    “La otra posibilidad es que existiese un “segundo génesis” en Marte, que es lo que los científicos desean fervientemente, ya que esto implicaría que la aparición de vida en la Tierra no fue un proceso único, lo cual sugeriría que la vida en el universo puede ser algo común.”

    El problema de la ciencia es que si no se toca o no se ve, no existe. No entiendo porque aún están preocupados por si existe o no vida en otro planeta, es para reir, somos un planeta insignificante en medio del universo y no somos los único. Las civilizaciones mas avanzadas tienen piedad de nosotros y nos quieren ayudar, deberiamos estar preocupados por salvar nuestro planeta, o que creen…

  2. 2 Omar Omar 24 Mar 2007 0 (0 Votos)

    A mí lo que me llama la atención del comentario de Juan Alzate es que dice que “el problema de la ciencia es que si no se toca o no se ve, no existe”.

    Las ondas de radio no se pueden tocar, tampoco se pueden ver. ¿Acaso no existen? La ciencia sabe que existen, porque son objetivos. El que algo pueda tocarse o no para existir es mero empirismo y le llega mucho al idealismo filosófico.

    El problema no radica en si existe o no existe, porque las cosas objetivas, el mundo material, existe. El problema radica en si existe fuera de nuestra conciencia como algo independiente.

    Y no se confunda esto con decir “Dios existe” por la mera analogía de las ondas de radio. Las ondas de radio son reales. Dios es una abstracción del hombre.

    Me causa gracia que los creyentes (religión, culto, secta, etc., es lo mismo filosóficamente) traten de usar argumentos que pueden ser rebatibles muy fácilmente. Los respeto a ellos y a sus creencias, pero no respeto la ignorancia, aunque a veces es buena.

  3. 3 Juan Alzate Juan Alzate 26 Mar 2007 0 (0 Votos)

    Omar: http://echochamber84.spaces.live.com/

    Realmente no se cual es tu verdadero pensamiento, veo que estas pasando por un etapa dura de tu vida, quiza lo tienes todo y no tienes nada. Te “causa gracia que los creyentes…”, al parecer tu no eres creyente, que eres ?

    Lei en tu blog esto:

    “…Muy bonito el rancho, aunque frío. Desde que llegué me gustó. En la noche salí y me puse a ver las estrellas y la luna. ¡Dios, cuánta belleza! Yo me sentí de nuevo alegre y agradezco la oportunidad de estar vivo. Estrellas azules, luna azul. El universo estaba siendo visto por mí. Me sentí tan pequeño, pero tan grande por tener vida. ¡Cómo me hubiera gustado compartir esos momentos con una nena!”

    “Dios, cuánta belleza! Yo me sentí de nuevo alegre y agradezco la oportunidad de estar vivo”

    Entonces qué eres ?, quién eres ?

    Pero eso a mi poco me importa, ya que no te enfocaste en el punto central, el punto es:

    Crees que somos unicos en el universo, aquel universo que viste esa noche en el rancho…?

    Crees que la aparición de la vida en la tierra fue un proceso único ?

    Ese es el punto y en eso si que somos ignorantes!

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