Los vivos superan en número a los muertos ¿realidad o ficción?

El boom de natalidad actual en el mundo hace que los vivos, según cierto rumor, superen en número a los muertos.

La población humana ha crecido tanto que el número de personas vivas en la actualidad supera al de todos aquellos humanos que jamás hayan vivido (y muerto) a lo largo de la historia, sostiene uno de esos datos sin confirmar que lleva en circulación desde la década de 1970. Algunas versiones de este rumor, ampliamente difundido, afirman que el 75 por ciento de todos los humanos jamás nacidos viven en la actualidad. Aún así, a pesar de que el siglo pasado se cuadriplicó el número de habitantes de la Tierra, el número de personas vivas a día de hoy se ve empequeñecido por el número de personas que alguna vez vivieron.

En el 2002, Carl Haub, demógrafo de la Oficina de Referencias sobre Población, una organización no gubernamental con sede en Washington D.C., actualizó sus primeras estimaciones sobre el número de personas que han existido jamás. Para calcular esto, estudió los datos disponibles sobre población para determinar los ritmos de crecimiento durante diferentes períodos históricos, y los usó para determinar el número de personas que jamás hayan nacido.

Durante la mayor parte de la historia, la población creció despacio, si es que crecía. Según el trabajo de la ONU titulado Determinantes y Consecuencias en las Tendencias Poblacionales, el primer Homo sapiens apareció hace aproximadamente 50.000 años, aunque esta cifra es discutible. Poco se sabe acerca de este lejano pasado y cual era la población durante aquellos tiempos, pero para cuando llegó la revolución de la agricultura a oriente medio (más o menos en el 9000 antes de Cristo), la estimación poblacional en la Tierra era de unos 5 millones de personas.

Entre el comienzo de la agricultura y el cenit del Imperio Romano, el crecimiento de la población fue flojo; por debajo de una centésima de punto porcentual al año, fue creciendo hasta alcanzar unos 300 millones para el año 1 después de Cristo. Luego el total disminuyó abruptamente a causa de las plagas, que devastaron a grandes grupos poblacionales. (La “peste negra” en el siglo XIV mató al menos a 75 millones de personas). Como resultado de esto, en 1650 la población mundial solo se había incrementado hasta los 500 millones. Pero para 1800, gracias a las mejoras en agricultura y sanidad, la población se dobló y superó los 1000 millones de personas. Y en 2002, cuando Haub realizó estos cálculos, la población del planeta había explotado, alcanzando los 6200 millones.

Para calcular el número de personas que jamás han vivido, Haub empleó un enfoque minimalista, comenzando con dos personas en el 50.000 antes de Cristo (su Adan y Eva). Después, empleando los datos históricos sobre ritmos de crecimiento poblacional, estimó que el número de nacidos a lo largo de la historia supera ligeramente los 106.000 millones de personas. De todos ellos, la población viva en la actualidad representa solo el 6%, nada que ver con ese porcentaje del 75% citado por el rumor. “Es casi seguro que la población viva a día de hoy representa una pequeña fracción del número total de personas jamás nacidas en la Tierra”, comenta Joel Cohen, profesor de demografía en las Universidades Rockefeller y Columbia de la Ciudad de Nueva York.

Para que algúna vez este mito sea cierto, la población de la Tierra debería ser de más de 100.000 millones de personas. “¡Qué locura!” dice Cohen. “Simplemente no parece posible”, añade.

A día de hoy hay más de 6.500 millones de personas caminando sobre la Tierra, según estimaciones de las Naciones Unidas. Recientemente la población se ha venido incrementando en un 1,2% anual, lo cual es menos que lo que sucedía a finales de la década de 1960 cuando el porcentaje era de un 2,1%. Algunos países industrializados, especialmente Francia y Japón (también España) poseen ritmos de crecimiento poblacional muy bajos, y sus poblaciones comienzan en realizar a descender, apunta Haub. En las naciones en desarrollo, la población continúa creciendo, pero algunos países como la India, están experimentando una reducción en el ritmo de nacimientos.

Cohen duda de que la población actual llegue un día a doblarse hasta los 13.000 millones, y por supuesto jamás se aproximará a los 100.000 millones. Ni siquiera la proyección más elevada sobre crecimiento realizada por la ONU predice algo similar, añade. Para el año 2050, el organismo mundial estima que la población oscilará entre los 7.300 y los 10.700 millones de personas. La proyección media, (que es la más probable) es de 8.900 millones de personas y predice una disminución gradual de los niveles de natalidad. Y la ONU cree que la población mundial se estabilizará en torno a los 10.000 millones de habitantes para después del año 2200. A este ritmo, los vivos jamás superarán en número a los muertos.

Traducido de Fact or Fiction?: Living People Outnumber the Dead (Por Ciara Curtin)

16 Comentarios

  1. 1 Ssasi Ssasi 5 Mar 2007 0 (0 Votos)

    mmmm digamos… para que alguien esté vivo… tiene que haber nacido no?…. si fueramos elfos … a lo sumo sería igual… simplemente que es mayor… el número 12432432435909 y pico … o la serie de Fourier necesaria para este … imagino que estaría muy aburrido el que se puso a hacer el cálculo :D

  2. 2 Edu Edu 6 Mar 2007 0 (0 Votos)

    Bueno, haber nacido, o simplemente, no haber sido abortado …

    Me imagino que también tendrá en cuenta las altas tasas de mortalidad infantil … contando sólo aquellos individuos que hayan llegado a adultos.

  3. 3 Yclan Siryel Zyanuín Yclan Siryel Zyanuín 7 Mar 2007 0 (0 Votos)

    La población no crece tanto como dicen, lo que crece son las cosas materiales, diría que hay más coches que personas en el mundo o al menos el mismo número como minimo. Crecen los pisos, las casas, y todo aquello que ocupe una parte importante de terreno, eso es lo que llaman “crecimiento de población” esos que hacen las tasas y nos indican falsamente el “número más alto de la historia en población”.

    Y con esto y un bizcocho, para mañana te lo tomas con un café. jaja.

    FIN.

  4. 4 fabian fabian 14 Mar 2007 0 (0 Votos)

    Señor!!!es mas que estupido pensar que puede haber mas personas vivas actualmente que las que alguna vez vivieron, una ridiculez total.
    bueno lo digo de onda. =)

  5. 5 Edwin Edwin 16 Mar 2007 0 (0 Votos)

    Una vez pense que para que Dios envio asu hijo y todo el sacrificion que hizo, si el numero de salvos iva hacer tan poco…ahora me queda claro, Dios es ganador, por que siempres habia pense que, el numero de personas que habia vivido en este planeta superaba con crece al de las vivas actuales lo, cual es falso…

  6. 6 alonso alonso 22 Mar 2007 0 (0 Votos)

    Mi pregunta es ¿Cuantas personas vivimos actualmete en el mundo?

    con eso me doy ok.

  7. 7 everardo everardo 11 Jun 2007 0 (0 Votos)

    bueno ps espero que sus dato0s sean ciertos pues use esto para aser mi apreciada y distinguida tarrea ok bye

  8. 8 cielo cielo 25 Jun 2007 0 (0 Votos)

    bueno para mi es realidad… y espero que lo sea porque si no mi tarea estaria mal y no me gustaria.. jeje bueno que se yo que horror pobre gente

  9. 9 dany dany 9 Ago 2007 0 (0 Votos)

    yo creo que la poblacion esta equilibrada si aumenta la poblacion demasiado disminuye el alimento y aumentaria mas la contaminacion ambiental la naturaleza se encargaria que hacer.

  10. 10 Javiel Javiel 30 Oct 2007 0 (0 Votos)

    Esto me sorprende , nose si en otra època paso algo similar o igual.

  11. 11 Andreas Rach Andreas Rach 13 Ene 2008 0 (0 Votos)

    Interesante Articulo , sobre todo si ahora pones en relación la Población con el Espacio disponible.
    Para mi este Planeta es habitat para una población por debajo de los 300 Milliones.Y de esto sin duda la “naturaleza” se encargara en breve.Así nos enseña la historia.Así que – a vivir, que son dos dias.

  12. 12 graciela ocana graciela ocana 22 Jun 2008 0 (0 Votos)

    tomando en cuenta la lujuria que siempre a existido y sin otra clace de juguete nadamas que el sexo esto es incomparable antes no habia control ahora si .yo a los 22 ano tube 5 hilos y podria tener muchos mas pero use condon. mi respuesta es que hay mas muertos que vivo

  13. 13 zdv zdv 4 Jul 2008 0 (0 Votos)

    bue yo opinoo q me importa un pepino

  14. 14 nosferatus nosferatus 26 May 2010 0 (0 Votos)

    Mucha vuelta le dan al asunto, desde muy chico me hice esta pregunta… Digan directamente el porcentaje de vivos y de muertos y ya…

    • 15 Gonzalo Gonzalo 22 Jul 2010 0 (0 Votos)

      Hace poco lei un articulo que hablaba de esto.
      Se calculaba que en la historia ha habido 100.000 millones de personas, como la población mundial es de 6700 millones actualmente, 93.300 personas han muerto a lo largo de la historia…

  15. 16 pepe pepe 27 Sep 2011 0 (0 Votos)

    100.000 PERSONAS QUE EXPERIMENTARON LA MUERTE Y A PESAR DE ELLO LOS VIVOS SABEN POCO O NADA DE ELLA. NINGUNO DE ESOS 100.000 MILLONES REGRESO DE LA MUERTE.
    FRIOS NUMEROS

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