¿Podría algún organismo terrestre sobrevivir en Marte?

Pregunta: En la Tierra la vida parece ser capaz de encontrar medios para sobrevivir en algunas condiciones extremas, como sucede con las algas que viven en el interior de las rocas de cuarzo en la Antártida. ¿Existe alguna forma de vida terrestre que, en caso de encontrar un lugar apropiado, pudiera sobrevivir en Marte?

Respuesta: La tuya es una pregunta clave, tanto para encontrar estrategias de búsqueda de vida en Marte, como para evitar la contaminación del planeta rojo con vida terrestre. Hablando en general, no existe ningún lugar en la superficie de Marte en la que pudiera habitar algún organismo terrestre, principalmente debido a las bajas temperaturas, a la pobre concentración de vapor de agua y a la ausencia de escudo protector contra la luz solar ultravioleta.

Como bien indicas, probablemente el mejor análogo en la Tierra sería la vida que existe bajo la superficie de las rocas en los valles secos de la Antártida, pero probablemente, ni siquiera estas duras criaturas podrían prosperar en Marte. Sin embargo. muchos astrobiólogos piensan que algunas formas de vida terrestre si podrían ser capazes de sobrevivir bajo la superficie marciana, donde existe agua líquida y protección contra los rayos UV. O quizás no; incluso aunque existiesen microbios marcianos subsuperficiales, la historia evolutiva de la vida en la Tierra podría haber sido incapaz de producir nada adaptable a los medioambientes marcianos. El giro interesante en esta historia llega por el hallazgo reciente de posibles manantiales activos de agua en algunos barrancos marcianos. En caso de ser correcto, entonces podría haber episodios breves y localizados de agua líquida disponible en la superficie. La política planetaria actual no permitiría que una nave no esterilizada, proveniente de la Tierra, aterrizase en esta clase de lugares para evitar su posible contaminación.

Respuesta a cargo de David Morrison – Científico senior del NAI (Original en inglés).

Hay más de 300 respuestas de la sección “Pregúntale a un astrobiólogo” publicadas en Astroseti:

* Vida en otros planetas.

* Evolución de la vida.

* Ciencias planetarias y astronomía.

1 Comentario

  1. 1 Rarok Rarok 5 Mar 2007 0 (0 Votos)

    Si la humanidad ha sido capaz de converitr Arrakis en un vergel no sé por qué no vamos a poder poner alguna forma de vida en marte XD

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