La sonofusión “limpia” su nombre

Los que en su día informaron que la burbuja (formada en un aparato de fusión nuclear barato y pequeño) había estallado, pudieron haberlo hecho de forma prematura. Rusi Taleyarkhan (en la foto), el físico que está desde entonces en el centro de la polémica de la así llamada sonoluminiscencia o sonofusión, fue absuelto de la acusación de conducta científica incorrecta la semana pasada.

En el año 2002, Taleyarkhan, que en aquel entonces trabajaba en el Laboratorio Nacional de Oak Ridge en Tebbessee y que ahora pertenece a la Universidad de Purdue en West Lafayette, Indiana, publicó un trabajo en Science afirmando que bombardear un solvente con neutrones y ondas sonoras, produce burbujas diminutas que provocan reacciones de fusión nuclear. Después, en marzo de 2006, la Universidad de Purdue comenzó a investigar las alegaciones de conducta científica incorrecta vertidas contra Taleyarkhan, además de las acusaciones que sostenían que las evidencias de fusión de las que informó este científico fueron en realidad provocadas por un isótopo radiactivo de californio.

Sin embargo, el 7 de febrero, la Universidad de Purdue absolvió al grupo de Taleyarkhan de cualquier fallo de conducta. El veredicto se añade a la verificación independiente de los resultados de Taleyarkhan, conseguidos el pasado mes de noviembre por Edward Forringer de la Universidad LeTourneau en Texas y sus colegas, cuyo trabajo se publicó en la revista Transactions of the American Nuclear Society (vol 95, p 736).

Taleyarkhan opina que su trabajo ha quedado “justificado”.

Traducido de Table-top fusion, back with a pop

En su día traté el tema en Astroseti con estas dos traducciones, que aconsejo releer para hacerse una mejor composición de lugar:

* La fusión nuclear ‘puesta a prueba’ (17-02-2005).

* La sonofusión, esta vez si, parece realmente confirmarse (28-01-2006).

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