De cómo el árbol más viejo del mundo fue talado por error

El pino de bristlecone (Pinus longaeva) fue identificado por primera vez como un árbol extremadamente longevo, por el doctor Edmund Schulman, quien realizó una serie de exploraciones por las Montañas Blancas (White Mountains) de California en 1954. Los pinos más ancianos crecían a unas elevaciones superiores a los 3.000 metros, en áreas rocosas y áridas de la Gran Cuenca (Great Basin) que cubre el estado de Nevada y partes del de Utah y California (por este área montañosa de 500.000 kilómetros cuadrados no fluye ningún río o riachuelo). Estos árboles viven al límite de la línea de vegetación arbórea, y a menudo parecen estar muertos, con apenas una parte del tronco cubierta por corteza y hojas. Esta estrategia de crecimiento es una respuesta a los daños infligidos por el clima y los rayos, y les permite sobrevivir con recursos muy limitados.

Se cree que los pinos bristlecone del Pico Wheeler, en Nevada, son más antiguos que los que se encontraron en California. En 1964, un estudiante de geología llamado Donald R. Currey llegó al Pico Wheeler para estudiar la edad del hielo glaciar, lo cual hizo parcialmente recopilando datos de los anillos de los árboles. Empleando herramientas de perforación para retirar material del centro del árbol, identificó especimenes de más de 4.000 años de edad.

Cuando su herramienta de extracción de muestras se atascó en el interior de un enorme árbol, solicitó permiso al Servicio Forestal de los Estados Unidos (y lo obtuvo) para cortar el tronco a una altura de 2,4 metros sobre el suelo y dejar al aire una tajo horizontal para su estudio. Cuando hubo contado los anillos del tronco, descubrió que el árbol (conocido como Prometeo) tenía más de 4.844 años de edad. Más tarde, el dendrocronólogo Don Graybill, obtuvo muestras más cercanas al suelo, y demostró que tenía 4.862 años de edad – el ser vivo más antiguo jamás descubierto. Lamentablemente, las operaciones de datación acabaron con la vida de este espécimen.

El Pico Wheeler forma parte ahora del Parque Nacional de la Gran Cuenca, creado en 1986.

El árbol vivo más antiguo de los restantes es un pino de bristlecone llamado “Matusalén” que crece en las Montañas Blancas de California. Algunos científicos sostienen que su edad es de 4.789 años.

Hasta 1970, se creía que los pinos bristlecone eran una sola especie. Más tarde. D.K. Bailey demostró que existían diferencias en la estructura de las agujas y piñas entre los bristlecone de California, Nevada y Utah, y los de Arizona, Colorado y Nuevo México. Estas diferencias eran lo bastante acusadas como para permitir la división en dos especies: Pinus longaeva y P. aristata.

El pino bristlecone no solo es un especialista en sobrevivir en climas áridos, sino que se las arregla en suelos dolomíticos que son alcalinos y pobres en nutrientes. Con solo tres meses de verano al año, y menos de 25 cm. de agua de lluvia, la circunferencia del tronco de estos pinos apenas aumenta un cuarto de milímetro cada año.

Traducido de How the oldest tree in the world was cut down by mistake

44 Comentarios

  1. 1 bydiox bydiox 5 Feb 2007

    Una pena, la verdad.

    Este verano vi un documental en TVE2 (dónde si no…) que hablaba de un libro sobre los grandes árboles en España y la verdad es que el documental me pareció muy interesante y tenía curiosidad por echar un vistazo al libro… ¿por casualidad no lo conocerás?

  2. 2 naidei naidei 5 Feb 2007

    Ya me gustaría a mí hacerle un ‘agujerito’ al subnormal de Donald R. Currey.
    Estudiante de qué?

  3. 3 Motarile Motarile 5 Feb 2007

    Desde luego que la estupidez humana no tiene limite.

    Saludos.

  4. 4 Enrrique Enrrique 5 Feb 2007

    pedacitos de pelotudos

  5. 5 ignoto ignoto 5 Feb 2007

    “Bristlecone pine” se podría traducir por algo así como “pino de piña erizada” o “de piña de erizo” Así lo he visto en algunos sitios.

    • Ignoto: Tienes razón respecto a aquella traducción, se le llama también “PINO DE CONO ERIZADO”, y como ya se dijo son los más antiguos seres vivientes de nuestro planeta, que se ha podido demostrar hasta estos días.

      Mis saludos.

  6. 7 Moya Moya 5 Feb 2007

    Para saber la edad de los árboles causándoles el menor daño posible existe un aparato que se introduce en el tronco y saca un cilindro del tronco del árbol, eso es mucho mejor que cortar el árbol entero para contar los anillos. Aunque menudo estudiante que se le queda atascado el aparato.

  7. 8 santiago santiago 5 Feb 2007

    qué triste.. el hombre una vez mas, haciendo de las suyas. :(

  8. 9 Bocha Bocha 5 Feb 2007

    Vaya zombie! Habría que encajarle un termómetro en el hígado para ver si está vivo!
    Si da positivo, matarlo es poco. GRRRRRRRRRR

  9. 10 JUANCHO JUANCHO 5 Feb 2007

    QUE CASUALIDAD QUE DETRAS DE ALGUNA AGRESION A LA NATURALEZA ESTEN LOS EEUU.

  10. 11 ignoto ignoto 5 Feb 2007

    Moya: pues eso le debió de pasar, que se le atascó la barrena, lo que pasa es que después, para recuperarla, pidió permiso para la tala (o así lo interpreto yo). Me imagino que esa madera debe de ser bastante dura para barrenarla fácilmente.

  11. 12 xavi xavi 6 Feb 2007

    Espero que el sistema de autoregulacion natural sera sabio y sumerja a todo el pueblo americano bajo el mar.

  12. 13 joel JAMA joel JAMA 12 Feb 2007

    es ena muestra mas
    de qel
    hombre es el enemigo mas
    grande
    de su amigo la naturaleza q le da vida

  13. 14 Jorge Jorge 12 Feb 2007

    Para los que quieran mandarle un mensaje póstumo al pedazo de imbécil (murió en 2004):

    Currey Scholarship Fund
    Department of Geography
    University of Utah
    260 S. Central Campus Dr Room 270,
    Salt Lake City, UT 84112-9155

  14. 15 anonimo anonimo 2 Mar 2007

    ¿No cumplió condena? Seguro que si fuese negro lo hubiesen electrificado allí mismo.

    Debería estar prohibido homenajear a un ser tan despreciable, un asesino.

  15. 16 mauro meschi mauro meschi 6 Mar 2007

    saco wea de donald… pero bonita la que descubrio!!!!!!! bkns los pinos!!! aguante anarkia tropikal de chile…..

  16. 17 Hirving Hirving 31 Jul 2007

    Que casaualidad que el árbol vivo más viejo del mundo no tenga chorrocientos mil millones de años como dicen los evolucionistas, sino unos 4000 a 5000 años, tiempo e el que se calcula que fue el diluvio universal del Génesis.

    • 18 Lorraine Lorraine 17 Sep 2010

      El mejor comentario que he visto hasta ahora!
      La gente es muy ciega, está todo claro y les da por inventar cuentos y teorías ridículas.

    • 19 Enrique Enrique 21 Dic 2010

      hirving, como verás por respuestas posteriores y noticias que puedes buscar en otros sitios web, éste no era el árbol más viejo del mundo, el más viejo está en Suecia y tiene más de 9,550 años, o sea, más años que los que tiene la tierra según los creacionistas.

      ¿Este dato científico te hará aceptar el evolucionismo, o te inventarás alguna otra excusa?

      • 20 Gustavo Gustavo 15 Jul 2014

        Nada que ver Enrique, la antiguedad se tomo por radio carbono, sistema que no sirve, y además hablan de las raices…..el arbolito muere a los 600 años y rebrota….ah!, la evolución es una gran mentira, lee la Biblia, y visitá Respuestas en Génesis.com….y reconocé a Yeshua como tu único SALVADOR. Un abrazo….no te creas lo del cuentito que descendemos del mono.

    • 21 adrig311 adrig311 25 Jun 2012

      …Por favor…que penita leer comentarios como este. Por cierto, existe un arbol de mas de 9800 años de edad. Otra cosa, no tienen chorrocientosmil millones de años, por que a pesar de poder llegar a ser muy longevos, son seres vivos y como todo ser vivo, un arbol tambien muere tarde o temprano. Que facil es adjudicar a dios algo que no se comprende…Es la via facil del ignorante…

    • 22 Alejandro Alejandro 13 Ago 2013

      ¡ Qué casualidad que ya apareció el tonto que se entrena en este foro! Anda y vete a Parla, iluminado

  17. 23 kalim kalim 16 Ago 2007

    Entiendo que con la tecnologia moderna se deberia crear artefactos de estudio que no afecte de forma negativa, y mucho menos causarle la muerte, a los organismos vivos que estudiamos. Es importante obtener conocimiento de las cosas que existen a nuestro alrededor para beneficio de todos y tambien para preservar la vida.

    kalim
    15/ago/07

  18. 24 dawxpa dawxpa 8 Oct 2007

    yo creo que aun no se ha descubierto cual es el árbol más antiguo del mundo seria mucha casualidad que fuera a dar justo con la especie más veterana. Seguramente el árbol más antiguo del mundo está en cualquier otro sitio del planeta si aún descubrirse lo cual me alegraria bastante. en vez de gastar dinero en estas bovadas que investiguen como quitar el hambre en el mundo o detener el proceso degenerativo al que estmos llevando a nuestro planeta.

  19. 25 FELIPE SFEIR TONSIC FELIPE SFEIR TONSIC 16 Nov 2007

    Los pinos (cedros, cipreses, coníferas, etc) más antiguos del planeta ya fueron talados hace muchos miles de años, en EUROPA, en Asia, por los grandes imperios. Egipto, ROMA, Fenicia, etc. cuando fabricaron esas grandes embarcaciones y esos gigantescos palacios, que despues se hundieron, se quemaron…
    El faraon NECAO mandó construir a los fenicios una flota de embarcaciones hechas con Cedros .
    (calculen los miles de árboles milenarios).
    La humanidad siempre ha explotado la naturaleza: nuestra tarea es REPONER lo que hemos consumido y esto es la proxima gran tarea para la humanidad, reconstruir el paraiso…
    VAMOS A TENER EXITO

  20. 26 veleta catarata veleta catarata 25 Nov 2007

    Ayer, paseando por la Grand Place en Bruselas vi la preparación para exponer un enorme cadaver de por lo menos 15 metros de altura! Cuántos otros habrá expuestos !!! Atención, tradición sin destrucción!

  21. 27 francisco francisco 24 Dic 2007

    en vez de hacer talas de arboles solo para investigarlos y al final no obtener mas que un dato de esto. deberian de reunirce los cientificos y hacer una mejora genetica de pinos para que tubieran no solo un rapido crecimiento si no que se pudieran reproducir rapidamente por si mismos y reforestar los bosque que hemos destruido.

  22. 28 joaquin joaquin 12 Ene 2008

    los arboles no son inmortales…tienen una vida y una muerte como todos los seres vivos del planeta. ya sea natural o provocada por accidente al ser estudiada…sobre todo en aquella epoca….saludos

  23. 29 Gonzalo Gonzalo 19 Abr 2008

    Lo bueno que se acaba de descubrir un árbol de 10,000 años de antigüedad, por eso no lamentaremos tanto la pérdida, quien sabe que será de ese estudiante hoy en día, ojalá no estudie los arboles descubiertos mas viejos del mundo.

  24. 30 carolina villalobos carolina villalobos 26 May 2008

    por q si lo crearon para la humanidad ella misma la destrulle solo, sientense un momento y hagan un parentesis de su vida sin vegetacion no hay humanidad y solo con el solo echo de ser humano erramos.
    cuida tu mundo que es el mundo de todos la tierra es una sola no hay mas ,en un futuro la extrañaras (por favor cuiden su ambiente)

  25. 31 JOSE JOSE 2 Jun 2008

    HOLA
    PIENSO QUE LOS PINOS Y CIPRECES NO SE DEBEN TALAR PORQUE SON EL PULMO DEL MUNDO AQUI EN PERU QUEDA YA MUY POCOS POR LA DISCRIMINADA TALA DE BOSQUES Y DEBEMOS TOMAS CONCIENCIA POR LO QUE ESTA OCURRIENDO PORQUE DENTRO DE POCO SE TERMINARA Y NO TENDREMOS AIRE PARA RESPIRAR .
    QUISIERA QUE ME DIGAN CUANTO TIEMPO DEMORA EN CRECER UN PINO Y UN CIPRES
    GRACIAS
    JOSE

  26. 32 hellmis rodriguez hellmis rodriguez 8 Sep 2008

    es una noticia muy interesante e increible por las actitudes que toma la naturaleza.

  27. 33 JEJEJE JEJEJE 11 Nov 2008

    ESE WEY NO SABE LO QUE VALE LA NATURALEZA LE DARIA UNA PATADA EN EL TRASERO Y LO QUE SIENTA ME VALDRA POCO AS COMO LE VALIO A EL

  28. 34 Mihail Guerra Mihail Guerra 28 Ene 2009

    wow es increible la capaxidad del HOMBRE para destruir cualquier cosa, Si se Pudiera hacer un cambio se p[odria pero con ayudo de todos UNIDOS NADA ES INPOSIBLE, y que lastima 4862 años es una gran tragedia, pero lo hecho hecho esta, solo queda esperar que el munda se vuelva un lugar mejor para todos
    ciao, Saludos a todos
    de parte de MIHAILROCK

  29. 35 Patricio Patricio 24 Abr 2009

    la logica humana es muy ilogica

  30. 36 nanna nanna 20 Sep 2009

    estupidos solo por descuidos tan tontos no se merecen trabajar en esta area

  31. 37 david david 18 Nov 2009

    lastima el arbol mas viejo y el estudiante mas pen……..

  32. 38 anom anom 30 Dic 2009

    El arbol mas antiguo del mundo es una Picea Noruega, encotrado en Suecia y de 9550 años de edad.

  33. 39 darko darko 31 Ene 2010

    ese arbol no es el mas viejo, debe ser el mas viejo de california, porque en suiza hay uno de 9550 años y en noruega uno mas viejo todavia. asi que bueno que importa que halla matado al arbol total es un bebe comparado con los arboles mas viejos. DEBERIA LLAMARSE : De cómo el arbol mas viejo de Estados Unidos , California fué talado por error. y no lo tataron le hicieron un agujero y se murio.

  34. 40 JorgeD. JorgeD. 25 May 2010

    Me parece una enorme falta de respeto por parte de mucha de la gente que aquí escribe, los insultos dirigidos a un hombre que cometió un error.
    ¿Vale más la vida de un árbol que la de otro?

    Seguro que vosotros usáis a diario papel, cartón, o madera para vuestro ocio.
    Hay que ser hipócritas.

  35. 41 janna janna 19 Oct 2010

    que lastima que lo cortaron lo hubiese querido conocer

  36. 42 armando bejerano armando bejerano 24 Jun 2011

    espero que al menos ya que lo cortaron por error lo hallan aprovechado para hacer muebles

  37. 43 Dany Dany 27 Ago 2012

    4.800 años de vida y viene un pedazo de imbécil y se lo carga para saber su edad… así es el ser humano en todo su esplendor, “primero yo, en segundo lugar yo y por último yo…”. Que asco de verdad..!

  38. 44 runtorres runtorres 19 Nov 2013

    Eso de que los árboles mueren es cierto, pero no son como los demás seres vivos. Los árboles cuando florecen en primavera tienen todas las conexiones de sus genomas recuperadas, tal cual eran jóvenes, no como el resto de seres que van perdiendo esas conexiones a lo largo de su vida.

    En un entorno ideal, un árbol nunca moriría, lo que pasa es que le afectan las enfermedades, los incendios, y una variedad ingente de factores destructores, el peor de ellos como siempre, la inmundicia del ser humano.

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