Sistema experimental de ‘hidrógeno eólico’ listo y funcionando

Xcel Energy y el Laboratorio del Departamento de Energías Renovables (NREL), dependiente del Ministerio de Energía de los EE.UU. han desvelado hoy unas instalaciones únicas que emplean electricidad obtenida por aerogeneradores para producir y almacenar hidrógeno puro, ofreciendo un nuevo modelo para la producción futura de energía.

Varias docenas de periodistas, líderes ecologistas, funcionarios del gobierno y ejecutivos de Xcel Energy pasearon por las instalaciones de la empresa conjunta, ubicada en el Centro Tecnológico Eólico que el NREL tiene entre Golden y Boulder, Colorado.

“Hoy empezamos a usar nuestra fuente de electricidad más limpia – la éolica – para crear el combustible perfecto: el hidrógeno”, comentó Richard C. Kelly, presidente de Xcel Energy. “Convertir la energía del viento en hidrógeno significa que no importa cuando sople el viento, ya que su energía se podrá almacenar in-situ en forma de hidrógeno”.

Las instalaciones cuentan con dos turbinas eólicas y unos dispositivos llamados electrolizadores, que pasan la electricidad generada por el viento a través del agua para dividir este líquido en hidrógeno y oxígeno. El hidrógeno se puede luego almacenar y usar más tarde para generar electricidad, tanto por un motor de combustión interna convertido en generador, como por una pila de combustible. En ambos casos, no existen emisiones peligrosas, y el único subproducto que se obtiene empleando hidrógeno como combustible es agua. En las instalaciones existe un nuevo edificio que alberga a los electrolizadores y a un dispositivo que comprime el hidrógeno para su almacenaje; cuatro grandes tanques de alta tecnología para almacenar el hidrógeno; un generador que funciona gracias a un motor que quema hidrógeno; y un sala de control donde las computadoras monitorizan todos los pasos del proceso. Xcel Energy y el NREL pagan cada uno, una parte de los dos millones de dólares del presupuesto bianual del proyecto.

“El proyecto permite a nuestros investigadores comparar diferentes tipos de electrolizadores y trabajar en pos de una mejora en la eficiencia del sistema “viento-a-hidrógeno”, comentó Dan Arvizu, director de NREL. “Y, tiene el potencial de indicar el camino hacia un sistema completamente libre de emisiones para crear, almacenar y usar la energía”.

En la actualidad, existen limitaciones tanto para la energía del viento como para el hidrógeno. Las granjas eólicas solo generan electricidad cuando el viento sopla, cosa que en los Estados Unidos ocurre aproximadamente un tercio del tiempo. Esto crea la necesidad de almacenar la generación, lo cual normalmente se hace en forma de combustibles fósiles. A pesar de que el hidrógeno es el elemento más común del universo, no se encuentra en su forma pura en la Tierra, por lo cual hay que electrolizarlo del agua, o extraerlo del gas natural, procesos que requieren mucha energía y en los cuales se emiten gases invernadero.

“Uniendo las turbinas eólicas a la producción de hidrógeno, creamos una sinergia que sistemáticamente reduce los inconvenientes de ambos procesoss por separado”, comentó Kelly. “La intermitencia en la generación eólica se subsana almacenando el combustible para que pueda ser usado en cualquier momento, mientras que al mismo tiempo este método supone una forma de obtención de hidrógeno, totalmente amigable con el medio ambiente, para suministrar energía a nuestros hogares y posiblemente también a los automóviles del futuro”.

El NREL y Xcel Energy esperan volver a informar al público sobre la operativa del proyecto a mediados del 2007.

Fuente: National Renewable Energy Laboratory

Traducido de Experimental ‘wind to hydrogen’ system up and running

9 Comentarios

  1. 1 Miky Miky 9 Ene 2007 0 (0 Votos)

    En una investigación en Grecia estuve “espiando” mejoras al motor de hidrógeno de Honda (parece que el principal problema es el almacenamiento “portátil”) y me encanta ver como el hidrógeno gana terreno a los combustibles fósiles

  2. 2 Ulyses Ulyses 10 Ene 2007 0 (0 Votos)

    Joer, pues es en estas cosas en las que deberían los gobiernos investigar a tope, y sería una forma de conseguir energía limpiamente. Ya ves, lo que consigues con el residuo es agua, más no se puede pedir.

  3. 3 marialob marialob 10 Ene 2007 0 (0 Votos)

    Espero que el cambio masivo en la utilización de fuentes de energías limpias no llegue cuando ya sea demasiado tarde…
    Saludos y un buen año

  4. 4 alex alex 10 Ene 2007 0 (0 Votos)

    Holas, este metodo, lo oí hace tiempo, y se os olvidó mencionar una ventaja.
    las centrales eolicas producen la electricidad cuando sopla el viento, y los picos de demandas de energia electrica no se suelen corresponder con los momentos en que hay mucho viento. Con este metodo, se puede generar hidrogeno por las noches… cuando se paran los “molinos” pq no hace falta tanta electricidad. Siendo asi mucho mas efeciciente.
    cada campo eolico deberia tener a sus pies una central de estas.

  5. 5 JaviFrog JaviFrog 10 Ene 2007 0 (0 Votos)

    Precisamente hoy he leido un artículo, sobre un informe que se ha filtrado, que dice que para la década de los 50, el sur de Europa será desertico gracias al calentamiento global producido por los gases de efecto invernadero. Ojalá cosas como esta lleguen a tiempo, antes de que nos cargemos el planeta.

  6. 6 P3rKin$ P3rKin$ 10 Ene 2007 0 (0 Votos)

    Segun leo la inversión del proyecto han sido dos millones de dólares, por lo que me pregunto porque el gobierno español no destina dinero ha proyectos tan interesantes desde el punto de vista ecológico como económico (Europa es demasiado dependiente de paises inestables para mantener los recursos energéticos, y sino fijaos a ver que pasa con Rusia y sus vecinos cada vez que se pelean) ya que tal vez prefiera destinar esos fondos a campañas como la de la lucha contra la piratería, que fueron mas de 3 millones de Euros y ¿alguien ha cambiado de parecer respecto a los derechos de autor gracias a esta campaña?

    Un saludo y sigue asi Maikelnai.

  7. 7 Drogui Drogui 11 Ene 2007 0 (0 Votos)

    Lastima que como en todas las noticias sobre hidrogeno, no indiquen qual es la produccion de hidrogeno de los molinos. Por no indicar, no indican ni la potencia de los molinos.

    Yo no os aconsejo tener muchas esperanzas en el hidrogeno, el pico de produccion maxima de petroleo ya esta aqui y aun le falta muchisimo al hidrogeno para ser una alternativa.

  8. 8 jorge bondia gonzalez jorge bondia gonzalez 14 Ene 2008 0 (0 Votos)

    agradeceria su atencion, tema viento electricidad hidrogebo motor

  9. 9 Javier Monente Javier Monente 9 Abr 2008 0 (0 Votos)

    Creo que es el camino mas correcto, para las futuras generaciones, de obtener energia limpia

Deja una respuesta

Tu correo nunca será publicado. Los campos obligatorios están marcardos con *

Obligatorio
Obligatorio

Patrocinadores

Twitter

  • No public twitter messages

Flickr

  • Una foto de Flickr
  • Una foto de Flickr
  • Una foto de Flickr
  • Una foto de Flickr
  • Una foto de Flickr
  • Una foto de Flickr
  • Una foto de Flickr
  • Una foto de Flickr
  • Una foto de Flickr