¿Por qué a los pingüinos no se les congelan los pies?

Además de elegantes, con ese diseño parecido a un esmoquin, los pingüinos tendrían un aspecto de deportistas holgazanes de gran tamaño si llevasen calzado, pero esto no forma parte de la etiqueta empleada por estas aves de sangre caliente. Los pies desnudos, evitan que estos majestuosos emperadores del hielo se quemen dentro de sus trajes.

La mayor parte del cuerpo de un pingüino se mantiene templado gracias a su acogedor plumaje a prueba de agua. Bajo la piel, una capa de grasa actúa como aislante. Juntos, grasa y plumas, realizan un trabajo tan bueno que un ave que no se cuidara podría sobrecalentarse en un día soleado. El pico y los pies desnudos, les permiten librarse del calor, lo cual ayuda a que su cuerpo mantenga una temperatura adecuada.

Un poco de ingenio biológico evita que se le hielen las extremidades. Ciertas arterias en las patas del pingüino pueden ajustar el flujo sanguíneo en respuesta a la temperatura de los pies, alimentando a sus aletas con el nivel de sangre necesario para mantenerlas unos pocos grados por encima de la temperatura de congelación. No todas las especies necesitan un sistema de este tipo; en el ecuador, los pingüinos de las islas Galápagos se defienden del excesivo calor del sol gracias, en buena medida, a sus fríos pies.

Traducido de Why Don’t Penguin Feet Freeze on Ice?

3 Comentarios

  1. 1 alex alex 16 Dic 2006 0 (0 Votos)

    Ostia, que bueno, esto no lo sabía yo. Qué grande es la naturaleza :O

  2. 2 lucyliu lucyliu 19 Dic 2006 0 (0 Votos)

    si, los perros nordicos tiene un sistema en las patas similar, pueden controlar el flujo de sangre a sus “pies” según el calor o el frio q haga… pero eso no es una excusa para tener un bicho de esos en agosto en los monegros (es como el desierto de almeria mas o menos, pero sin invernaderos)

  3. 3 Rarok Rarok 23 Dic 2006 0 (0 Votos)

    Ahora me explico porque estos dias me funciona bien el Linux y el Windows está funcionando bastante mal (por el sistema de disipación térmico XD)

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