Por fin un trabajo a la medida de un Ni-Ni (Pokemon Go)

Profesora Pokemon Go
La locura con el videojuego para móviles basado en realidad aumentada Pokemon Go sigue creciendo. Por si no pasásemos ya demasiado tiempo mirando a la pantallita de nuestro smartphone, este juego ahora hará que mucha gente deje de mirar lo que tiene alrededor directamente con sus ojos, para hacerlo a través de una pantalla que le transporta a un mundo virtual plagado de criaturas ridículas, con nombres aún más ridículos. Es cuestión de tiempo que los dentistas vean aumentar sus beneficios exponencialmente, y todo por culpa de las farolas que se comerán los jóvenes por no mirar para donde deben.

Mi propio hijo, de 9 años, sabe perfectamente que le toca esperar hasta finales de mes para poder bajarse la dichosa aplicación en su tablet iOS, ya que hasta ahora solo se descarga en plataforma Android. Él, que es igual que su padre pero a pequeña escala (grande y torpe) verá entonces su integridad física puesta en peligro, aunque no todo son malas noticias. En mi opinión, la aplicación de moda estimula la caminata, ya que al parecer los Pokemon se ocultan en lugares diferentes, entre los que se incluyen museos y bibliotecas. ¿Será esta la forma de que miles de Ni-Nis se animen a entrar a lugares productivos, aunque ni lo perciban?

Es más, vaticino que es probable que gracias a este juego muchos Ni-Nis encuentren por primera vez un trabajo estimulante, siempre que haya alguien con dinero lo bastante vago y estúpido (que los habrá) dispuesto a pagar a un Entrenador Pokemon. ¡No! No me lo estoy inventando, en Estados Unidos ya hay quien ha visto el negocio en ciernes. La chica de la foto de arriba, sin duda toda una emprendedora de 24 años llamada Alicia Thomas (a juzgar por el anuncio que puso en Craiglist Nueva York), alquila su tiempo a la nada desdeñable cifra de 20 dólares la hora, para que tu le dejes tu móvil (o al menos las credenciales de tu cuenta en Pokemon Go) y darse paseítos con él por la ciudad capturando a todas las criaturas digitales que se crucen en su camino, mientras tu trabajas, acudes a clase, o te quedas en casa echando la siesta.

En el anuncio la chica dice que trabaja a turnos, entre 1 y 4 horas máximo, que está en buena forma y no se cansa caminando, además “te ayudará a incubar los huevos de Pokemon” y te enviará informes cada hora con la lista de sus nuevos rehenes digitales. Alicia recorrer la Gran Manzana equipada con iPhone, tablets, cargadores varios y además es toda una experta que ya se encuentra en nivel 15 del juego. ¡Lo que se dice toda una profesional!

No se si morirme de la risa o admirar la visión de negocio que esta jovencita demuestra tener. ¿Será Pokemon Go el principio del fin de los Ni-Nis? ¿Acabarán los tanatorios llenos de cadáveres de adolescentes atropellados por autobuses, camiones y demás vehículos del mundo real? Interesantes y aterradoras preguntas que por el momento siguen sin respuesta…

PD. La repercusión de su anuncio en blogs de medio mundo ha sido tal, que el anuncio ha desaparecido.

Me enteré leyendo Neatorama.

Hasta siempre El Comercio, un placer

logo Naukas

Hoy he recibido un triste correo de El Comercio, diario de Gijón del grupo Vocento con quien comencé a colaborar en marzo de 2008 (hasta el punto de que mi blog acabó integrado en su dominio). El e-mail, que era muy amable y venía de alguien a quien aprecio de veras, decía algo así como: “fue bonito mientras duró, pero lo nuestro es imposible en este mundo”. Yo que me he divorciado recientemente, ya tengo las espaldas anchas en temas de rupturas, así que pese a que me disgusté (para qué negarlo), en seguida comencé a pensar en cómo afectará esta nueva mudanza a mi veterano blog, que cumplirá una década en noviembre de este año.

Lo principal es que Maikelnai’s blog no va a desaparecer, simplemente se mudará a naukas.com, plataforma que ayudé a crear y a la que (de nuevo para qué negarlo) he dejado abandonada demasiado tiempo. El bueno de José Cuesta ya ha recibido el encargo, y seguramente diseñará una nueva cabecera que rejuvenecerá a este hijo cibernético mío tan querido y que me ha dado tanto. Con el cambio recuperaré algunas cosas, y sin duda la más importante es “la independencia” del dominio. Me explico.

Mi blog se hizo muy popular en su día gracias a los lectores de la comunidad Menéame. En aquellos tiempos yo aún no colaboraba con Yahoo!, por lo que mi entrada diaria iba siempre destinada a Maikelnai’s blog. Muchas de ellas acababan alcanzando la portada en Menéame, haciéndome recibir siete, ocho, diez mil visitas en un solo día. Luego llegó Naukas, también Yahoo y el tiempo creativo que le pude dedicar a este blog se fue acortando. El Comercio podría haber prescindido entonces de mis servicios con todo el derecho, pero no lo hicieron, así que desde aquí mi agradecimiento por tantos años de comprensión.

Pero me estoy yendo por los Cerros de Úbeda, yo quería hablar de la independencia del dominio. Este blog nació como http://www.maikelnai.es y tras mi cesión de tráfico a El Comercio pasó a ser http://maikelnai.elcomercio.es. Nada raro podéis pensar, y así fue durante un tiempo, hasta que los medios de comunicación españoles (AEDE) y Google comenzaron una guerra a costa de una tasa (injusta a mi parecer), que dio como resultado la desaparición del agregador Google Noticias España.

Aquella guerra dio como lugar a la irrupción en Menéame, que se oponían al cobro de tasas a los agregadores de contenidos (su principal negocio), de un fatídico plug-in que hizo que cualquier entrada de mi blog fuese boicoteada sistemáticamente, ya que estaba incluido en un dominio perteneciente a AEDE. Justo es decir que yo cobraba de El Comercio, así que nunca he hecho campaña contra el boicot a medios AEDE. Me limitaba a sufrir en silencio estos cíber-hemorroides, y de tanto en tanto bromeaba con algún colega dándome falsa importancia, afirmando que yo era el que pagaba los platos rotos de la guerra contra Google que libraban la SGAE, la patronal y los sucesivos gobiernos del PSOE y PP. Así son los boicots, apenas molestan a los elefantes, el incordio va casi siempre contra los ratones.

En fin, fuese como fuese, entre mi bajón en el ritmo de publicación en este blog y mi desaparición forzosa en Menéame (que era mi segunda principal fuente de entrada de visitas después de Google) el tráfico se ha reducido notablemente desde lo que fue en su día (por ejemplo 67.000 visitas en junio de 2016 contra 103.000 el mismo mes de 2013). Confío que este problema se solventará de golpe cuando este blog pase a convertirse en http://maikelnai.naukas.com, lo cual sin duda son buenas noticias, pese a que los ingresos de El Comercio me venían de perlas. ¡No se puede tener todo!

Está claro que el cese de la colaboración de El Comercio con todos los blogs con los que firmó acuerdo en su día (La Brújula Verde, Comparte mi Moda, etc.) indica que en el mercado digital en España las cuentas siguen sin cuadrar, y que pese a la desaparición de Google Noticias en nuestro país, a los californianos no les pueden ir mejor las cosas a nivel global. ¿Quién perdió más, los medios tradicionales o el monstruo creado por Larry Page y Sergey Brin?

Creo adivinar la respuesta. No os doy más la chapa, el objetivo de este escrito es anunciar que este blog se mudará a Naukas en agosto, y además reconocer que me voy sinceramente agradecido con El Comercio. Siempre me han tratado muy bien aquí, de modo que gracias por el pescado y mucha suerte a mis (en breve) ex-compañeros.

Y a vosotros que me leéis, os espero prontito en mi nueva casa, donde tendré como colegas a algunos de los blogueros más talentosos del país. ¡Hasta miedo me da! ;-)

Locas conspiraciones que resultaron ser reales

Doctor_libby_willard
Los que amamos y defendemos la ciencia, estamos acostumbrados a lidiar con esa otra clase de gente que se pirra por las conspiraciones. A la mínima te sueltan que las farmaceúticas no están interesadas en curar el cáncer porque ganan mucho más vendiéndote remedios que no funcionan a precio de oro. También desconfían de forma crónica de los gobiernos, que almacenan tecnología extraterrestre en hangares secretos o que roban niños por las noches para hacer experimentos científicos malvados a costa del contribuyente, pero de espaldas a él.

Bien, pues resulta que en contadas ocasiones, estas leyendas urbanas son ciertas o al menos están basadas en hechos reales. Eso fue lo que pasó con la poderosa farmaceútica germana Bayer, quien producía un medicamento para tratar la hemofilia que facilitaba la transmisión del SIDA. Cuando se descubrió este temible efecto secundario en occidente, se supone que Bayer debería haber destruido su stock, pero en lugar de hacer eso envió las remesas restantes (con un precio rebajado), a países de América Latina y Asia. Aquello provocó al menos un centenar de contagios del HIV en Hong Kong y Taiwan.

Sin embargo la historia conspirativa con base real que más ha llamado mi atención hoy, al leer un ameno artículo en Cracked que recoge cinco de estas rarezas, es la relacionada con el robo de bebés en Estados Unidos. Le debemos esta macabra (aunque científicamente efectiva) leyenda al doctor Willard Libby (foto superior), quien en la década de los 50 deseaba estudiar: “la absorción de estroncio-90 en los tejidos humanos, principalmente en los huesos”.

Como a los humanos vivos no nos hace mucha gracia que se nos arranquen los huesos para investigar con ellos, Libby decidió que lo mejor era realizar su estudio con cadáveres, de modo que alrededor de 1955 inició un proyecto de recolección de cuerpos de bebés al que llamó “Proyecto Brillo Solar” (Project Sunshine), destinado a recabar pruebas sobre los niveles de este isótopo radioactivo presentes en nuestro cuerpo, y formados a raíz de las numerosas pruebas nucleares realizadas por todo el planeta.

Entre 1957 y 1978, Libby realizó para el gobierno de su país pruebas secretas con cadáveres de bebés recientemente fallecidos, enviando muestras para análisis (obtenidas sin consentimiento paterno) a laboratorios del Reino Unido y de los propios Estados Unidos. En muchas ocasiones las muestras de cadáveres infantiles se obtenían en países donde había “menos control”. ¿El resultado? En 1960 el doctor fue galardonado con el Premio Nóbel de química.

A ver si va a resultar que los Illuminati viven entre nosotros…

Me enteré leyendo Cracked.com.

Hasta pronto Nigel, gracias por el pescado

nigel-farage
Reconozco seguir día a día la situación en el Reino Unido con una mezcla de incredulidad y angustia. Siempre he considerado al Reino Unido como al modelo a seguir en cuestiones como el modelo de televisión pública, la enseñanza y amor por la ciencia, la apertura al extranjero que quiere aportar su trabajo, y en general (al menos hasta hace unos días) por el nivel cualitativo de su democracia.

El hecho de que mi hermana y cuñado residan allí desde hace 9 años, y que mi sobrina sea más londinense que una ración de fish and chips en Camden Town, supongo que me ayuda a seguir el tema con pasión y a que mi cabeza funcione aceleradamente imaginando las consecuencias que el Brexit va a tener en sus (nuestras) vidas.

En fin, que leo prensa británica a diario. Como la versión digital del Times es de pago y soy alérgico a los tabloides, mis periódicos de referencia allí son The Guardian y el Independent. En este último acabo de leer una columna de opinión a cargo de Holly Baxter, una periodista freelance de mi generación que ha trabajado para ambos medios, y que ha destacado entre otros aspectos por su militancia feminista y su flemático e irónico sentido del humor. Su columna hoy sobre la dimisión de Nigel Farage, ya ex líder del UKIP y última rata política en abandonar el barco, no tiene desperdicio, así que si me lo permitís voy a traduciros algunos párrafos que me han parecido especialmente brillantes.

Hablando sobre Farage, quien ha preferido echarse a un lado ahora que su trabajo está hecho, Baxter afirma:

¡Qué político verdaderamente noble ha resultado ser! Feliz de hacer el trabajo duro cuando el país lo necesita (pasearse por el Thamesis en un bote cubierto de baderas coloridas, peleándose náuticamente de forma alegre con Bob Geldof) pero preparado para prestar su apoyo al (aún sin nombre) Primer Ministro que ejecute el mandato del Brexit, cuando el país ya ha cosechado los beneficios de sus honorables objetivos: (una moneda dañada, congelación de las contrataciones, rumores de bancos que se trasladan a París, un futuro incierto para nuestros miles de trabajadores inmigrantes de origen comunitario, así como para los expatriados británicos que viven en otras partes de Europa, la posibilidad de que se avecine una “burbuja Brexit ” en el mercado de la vivienda y la guerra intergeneracional).

Y más adelante continua atizándole:

Ahora Nigel Farage, un hombre cuya carrera política entera giraba en torno a la presión a favor de la independencia del Reino Unido, preferiría no hacer ningún pronunciamiento público más sobre Brexit, muchas gracias hombre.

Después de todo, él sólo apoyó la idea de la independencia. ¿Por qué debería quedarse y ensuciarse las manos con los aspectos prácticos? Hay que recordar que UKIP significa “Partido por la Independencia del Reino Unido”, y no “Partido por el qué debe hacer el Reino Unido después de la Independencia”.

Claro que también hay leña para otros políticos a quien el Brexit se ha llevado por delante, como el primer ministro David Cameron, y quien parecía ser su sucesor natural en el lado Tory, Boris Johnson.

En este panorama político posterior a la sátira, nuestro propio Primer Ministro renunció porque no quería el Brexit, las dos voces Brexiteers más fuertes (Farage y Johnson) han decidido no continuar, y en el lado laborista todo el mundo se ha alzado en armas preguntándose por qué el líder de la oposición no dimite también. ¿Recordáis los tiempos en que asumir la responsabilidad de las acciones tomadas por uno, formaba parte de la descripción del trabajo de un político, y en particular de un Primer Ministro? Yo tampoco, pero sueño con que un día esto pueda llegar a ser parte de nuestra realidad cultural.

Y la columna acaba de forma apoteósica:

Cameron, Farage y Johnson forjaron colectivamente una de las semanas más tumultuosas en la historia de la política británica moderna. Cada uno de ellos es responsable del futuro incierto al que nos enfrentamos, y uno por uno les observamos apartarse de los puestos de responsabilidad. Financieramente maltratados, racialmente divididos, políticamente dañados y desmoralizados de forma crónica, hemos quedado abandonados en una pequeña isla por un grupo de colegiales pendencieros, mientras saludamos a Farage observando como se aleja navegando hacia la puesta del sol.

Hasta pronto Nigel, gracias por el pescado.

En fin, no se como va a acabar todo este asunto ni las implicaciones que tendrá en nuestras vidas, pero queda claro que el país en el que hasta hace poco las élites se divertían practicando el “fox hunting”, ha quedado efectivamente “hecho unos zorros”.

Podéis leer la columna entera (obviamente en inglés) en Independent.

Dios nos libre de los populismos

revuelta republicana

La imagen la encontré en Honjii.wordpres.com y habla de una revuelta republicana en EE.UU. de 2012, pero ciertamente es aplicable a cualquier evento de los que presenciamos últimamente. Léase Brexit, el ascenso de personajes como Donald Trump o Marie Le Pen, la barbarie del extremismo islámico, etc. En fin, al final siempre pierden los mismos, los que se toman la molestia de pensar en los pros y los contras en cada situación, en lugar de simplificar decidiendo que la culpa la tienen otros, a los que hay que apartar a toda costa.

No se, en ocasiones uno termina por envidiar un poco a la inmortal obra de Auguste Rodin, y es que en mi opinión es mejor tener la cabeza rellena de bronce que de neuronas descarriadas.

¿Te molestan los mosquitos? Enciende la tele

tele repelente mosquitos
Seguimos con uno de mis horrores veraniegos diarios, los mosquitos. No se el dinero y el esfuerzo que uno dedica a lo largo de sus vidas a perseguir, golpear y aplastar a estos dípteros demoniacos, pero seguramente es “una jartá” como dirían más al sur.

Sin embargo todos mis desvelos podrían estar a punto de desaparecer, si el fabricante coreano LG comienza a comercializar en España su línea de televisores con repelente de mosquitos incorporada. ¿Qué si me he fumado algo? Pues no, la imagen que abre este post habla bien a las claras de la tecnología “mosquito away” que incorporan estos receptores. Hasta la fecha yo pensaba que estos repelentes simplemente no funcionaban así que yo no le daria mucha verosimilitud, la verdad…

Cada pantalla de 32 pulgadas cuesta en la India 400 dólares USA, e incorpora un dispositivo que emite ondas sonoras ultrasónicas. Si han comenzado a comercializarlo en este país, es porque en la india los mosquitos son una amenaza pública enorme.

Me enteré leyendo UPI, donde ponen (y traduzco):

“Las ondas de sonido ultrasónico repelen de forma efectiva a los mosquitos, y mantienen a tus seres queridos absolutamente seguros en tu casa. Como no emplea productos químicos nocivos, esta tecnología también es inodora y no es peligrosa para la salud como otros métodos convencionales empleados para repeler a los mosquitos”.

Brexit, la opinión de una asturiana expatriada

brexit
Si todavía no se ha enterado de lo que es el Brexit es que vive en Marte o aislado del mundo. El despliegue de medios en toda España está siendo un absoluto bombardeo, es más, desde mi humilde opinión creo que se le está dando mucha más cobertura a este tema que a la adversa situación de incertidumbre política que vive nuestro país desde los últimos meses. Así que no me voy a afanar en dar datos y cifras, porque existen millones de artículos que ilustran al detalle la situación, simplemente daré mi punto de vista.

Comienza la semana lloviendo, para variar, la lluvia no nos abandonará en esta decisiva semana para todos los europeos. El futuro se muestra tan gris como el cielo de Londres, tan oscuro que la gente no para de hacerse preguntas constantes. ¿Qué nos espera si el Brexit gana? Son todo conjeturas, al fin de al cabo esto no es más que en sondeo, una promesa electoral del primer ministro David Cameron, pero la duda esta ahí, la incertidumbre se vive a nivel general, en todos los sectores hay un miedo inusitado que se puede palpar.

En estos nueve años viviendo y trabajando en Londres nunca nadie me había preguntado tan insistentemente por mis planes de futuro, aunque ciertamente les preocupa su propio futuro sin Europa, los británicos se debaten en preguntas retóricas, pero es obvio que tienen miedo. La madre de una compañera de colegio de mi hija me confeso hace unas semanas que se sentía aterrada si ganara el Brexit, qué futuro tan incierto tendrán mis hijas, me dijo. No sé, estoy muy tranquila le contesté, lo cierto es que ahora ya no lo estoy tanto

La semana pasada vimos un debate en la BBC, en el programa Michael Gove respondía afanosamente las preguntas del público, intentando meterles en la cabeza que el suyo era el único camino de salvación para la nación británica. Grove es miembro del parlamento del partido conservador, sus fervientes explicaciones argumentando que su país pagaba parte de las facturas de España, Grecia y Portugal, y que el gran problema de la inmigración está desbordando el país, me dejaron con muy mal sabor de boca.

Cuando decidí venir a este país que goza de una democracia consolidada imaginaba una sociedad mucho más tolerante que la nuestra, siempre he pensado que nos sacaban ventaja en todo, ese pequeño complejo de inferioridad que sufrimos a veces sin saber muy bien por qué. Lo cierto es que, tras varios años de trabajo duro para conseguir un puesto en educación secundaria, descubrí que casi todos los departamentos de lenguas modernas están plagados de profesores europeos con una formación para quitarse el sombrero. Y a duras penas encontré personal docente británico a la altura de la competencia.

Es entonces cuando surge la pregunta. ¿Quién hará nuestro trabajo si nos vamos, o si nos invitan a irnos? ¿Ahí está el verdadero quid de la cuestión, quedarse o volver? Porque estoy cansada de escuchar que estamos robando el trabajo a los ingleses, aunque en ocasiones no están suficientemente preparados para desempeñar los trabajos que hacemos los inmigrantes. Además de esto, un gran número de personas de residen aquí y provienen de España, Latino América, o Portugal están trabajando en el sector de la limpieza o la hostelería, trabajos que los británicos no quieren hacer desde hace mucho tiempo.

Afortunadamente no todos opinan así, está claro que los estereotipos no son fiables. Muchos amigos y conocidos opinan que sin Europa esto será un desastre y que los inmigrantes no roban el pan de nadie, si no vienen a trabajar duramente, pagan sus impuestos, y buscan las oportunidades que sus países de origen no pudieron darles…

Tampoco el Brexit se libra del extremismo, desgraciadamente la condición humana, a veces irracional, a veces absurda, hizo que la campana política apoyando la permanencia del Reino Unido en la Unión Europea, quedara sacudida por los terribles acontecimientos ocurridos el jueves pasado con el asesinato de la diputada laborista Jo Cox. Espero sinceramente que su duro trabajo y su lucha por la alianza europea no sean en vano y su memoria este siempre presente.

Pese a todo esto soy optimista con los resultados, creo que la gente joven dará un giro importante en los resultados, la gran mayoría de universitarios, y jóvenes investigadores de este país apoyan fuertemente la permanencia, ellos mejor que nadie saben que sin el apoyo de Europa todo será mucho más costoso y más complicado. Confío en ellos, y en sus votos. Confío en las personas con sentido común, que sean conscientes que esto es algo más que una estrategia política, que los euroescépticos están completamente equivocados, que no robamos el trabajo a nadie, que somos parte de este país y venimos a enriquecerlo, a mejorarlo. Crucemos los dedos y dejemos que las sombrías nubes que cubren el cielo de Albión dejen paso a un sol radiante que nos ilumine a todos.

Carmen Artime es licenciada en Literatura Española por la Universidad de Oviedo, y vive en Reino Unido desde 2007. Trabaja como profesora de secundaria en una escuela pública de Londres, donde imparte la asignatura de lengua española.

La NASA anuncia un plan para construir un avión eléctrico

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Un nuevo avión experimental, que está siendo construido por la NASA, podría ayudar a darle un empujón a algo que en el presente no es más que una curiosidad técnica: la aviación de tracción eléctrica. ¿Logrará la NASA convertir lo que hoy es quimera en algo que pudiera ser comercialmente viable para pequeñas aeronaves?

En una conferencia el pasado viernes organizada por el Instituto Americano de Aeronáutica y Astronáutica en Washington, el administrador de la NASA, Charles F. Bolden Jr., ha anunciado un plan para diseñar un avión totalmente eléctrico al que han designado como X-57, que formará parte de los esfuerzos de la agencia para hacer la aviación más eficiente y menos contaminante.

“El X-57 dará el primer paso de gigante en la apertura de una nueva era de la aviación”, declaró el Sr. Bolden.

Las medidas tomadas por la NASA no se traducirán en aviones totalmente eléctricos que crucen los Estados Unidos de punta a punta. En lugar de eso, la agencia espera que la tecnología puede ser incorporada en otros aviones más pequeños dedicados a vuelos locales de pasajeros y carga, dentro de unos años.

El X-57 se parecerá más a una avioneta Cessna, a diferencia de algunos de los aviones X futuristas, presentados anteriormente por de la NASA. Su velocidad de crucero podría rondar las 280 kilómetros por hora. Sus alas, sin embargo, serán únicas – mucho más delgadas de lo habitual y equipadas con 14 motores.

“El problema con el diseño tradicional de las aeronaves es que tienes que darles cierto tamaño a las alas para que puedan despeguar y aterrizar a velocidades seguras, por lo que el ala tiende a terminar siendo más grande que lo necesario para el vuelo de crucero”, dijo Sean Clarke, co-investigador principal de el proyecto del Centro de Investigación de Vuelo Armstrong de la NASA en Edwards, California.

Para el X-57, los investigadores de la NASA están diseñando alas más estrechas, que son más eficientes durante el vuelo de crucero, propulsadas por dos motores eléctricos de 60 kilovatios en los extremos del ala que hacen girar las hélices de 1,5 metros de largo.

Para el despegue y el aterrizaje, la aeronave contará con 12 motores más pequeños de 9 kilovatios que accionan hélices de 60 centímetros de largo, los cuales entrarán en funcionamiento para soplar aire extra sobre las delgadas alas y así generar la sustentación necesaria. Durante el vuelo, los propulsores más pequeños permanecen plegados.

La NASA ya ha comprado el avión bimotor de diseño italiano Tecnam P2006T de cuatro plazas, que se transformará en el X-57. En el primer paso, la NASA va a sustituir los motores de gasolina por los eléctricos, con el objetivo de que despegue en aproximadamente un año. La transformación de las alas llevará un período estimado entre uno o dos años, según estima el Sr. Clarke.

Las denominaciones “X-plane” son entregadas por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos para el diseño de aviones experimentales, y se inició con el X-1 que rompió la barrera del sonido en 1947. El último esfuerzo X-plane que realizó la NASA, data de hace más de una década, y fue el X -43A, un dardo negro no tripulado que se aceleró a cerca de 11.000 Km/h, estableciendoó el récord para un avión de propulsión a chorro.

Los investigadores de la NASA han apodado el nuevo avión “Maxwell”, en honor a que James Clerk Maxwell, un físico escocés del siglo XIX que estableció las ecuaciones básicas del electromagnetismo.

El X-57 está lejos de ser el primer avión eléctrico, de hecho en estos momentos un avión eléctrico alimentado por energía solar llamado Solar Impulse realiza una serie de vuelos que lo llevará por todo el mundo. Pero el Solar Impulse viaja a una velocidad en 38 a 64 km/h., lo cual, según dijo Clarke: “no creo pueda clasificarse como un avión de alta velocidad”.

A 280 km/h, el X-57 sería tan rápido como el P2006T original y otros aviones de aviación general similares. “Eso es una velocidad que podría permitirle una cuota de mercado mucho mayor a esta tecnología”, dijo Clarke.

Los gastos operacionales podrían reducirse hasta en un 40 por ciento, y los motores eléctricos son mucho más silenciosos.

El diseño no supera las deficiencias de la propulsión eléctrica. Sus baterías de 362 kilos sustituirán a los dos asientos traseros, y el asiento del lado del piloto será reemplazado con instrumentación, dejando espacio para sólo para el piloto. La autonomía de vuelo será solo de una hora aproximadamente.

Clarke cree que la tecnología podría escalarse hacia arriba y aplicarse a aviones para pasajeros regionales, y la NASA está investigando el uso de pilas de combustible en lugar de baterías para proporcionar la energía eléctrica. Sin embargo, los límites de velocidad de los aviones de hélice harán poco probable la palicación de esta tecnología en vuelos de larga distancia. Clarke opina por tanto que los aviones 100% eléctricos solo ocuparán un tramo de los vuelos.

Pero la NASA tiene otros cuatro proyectos de X-Plane en la carpeta, que forman parte de un programa de investigación en aviación de 10 años propuesto por la administración de Obama en febrero. “Este será como el programa Apolo de la NASA para la aviación”, dijo Bolden.

En esos planes se incluye un avión supersónico que no generaría estampidos al romper la barrera del sonido. “Hablamod de dar la vuelta al mundo en seis horas, o ir de Dubai a Nueva York en una hora”, dijo Bolden. “Esto es absolutamente increíble.”

Me enteré leyendo New York Times.

Félix Hernández te hace desear entrar en “El Armario”

El armario
Félix Hernández es un fotógrafo mexicano que no parece estar demasiado interesado por la realidad cotidiana a la hora de enfocar su objetivo y disparar. Lo que a Félix le gusta capturar con su cámara son sus sueños, las imágenes que él ve en su interior. Así que si esa realidad no existe, él se la inventa, la construye y la recrea de forma metódica y laboriosa, aunque eso sí, en minuatura.

Más tarde, con la ayuda de su dominio de las funciones macro de la cámara, que como sabéis se emplean para hacer grande lo diminuto, Félix nos engaña y nos teletransporta al mundo onírico de su interior. Es cierto, el armario de esta foto que abre el post no es más que un trampantojo, una maqueta creada por él de la nada y plantada a un ignoto escenario de belleza impresionante (quién supiera la ubicación de semejante paraíso) que parece una preciosa obra de ebanistería tamaño natural cuando no lo es. ¡Pero qué bien y que bonito nos engaña Félix!

Si existe la poesía fotográfica, Félix debe estar entre sus máximos exponentes. Al menos a mi me ha hecho disfrutar como un niño viendo el vídeo del “making of” de “El Armario” (The Wardrobe) que podéis ver sobre estas líneas. La obra ha sido inspirada, como él mismo reconoce, por sus sueños, que actúan como una batidora de imágenes, miedos y temores en los que sin embargo hay un toque de lo que realmente somos. Al parecer este armario apareció repetidamente en los sueños de Félix, de manera que el “señorial” mueble (es un decir a juzgar por su tamaño) se ganó el derecho de entrar a formar parte del mundo real.

Si estáis pensando que la imagen ha sido retocada con programas de edición como Photoshop, os equivocáis. Todos los efectos empleados se consiguieron con la propia cámara. Para este creativo proyecto Félix se propuso ser todo lo natural y “unplugged” que pudiera, de modo que no tuviera que depender tanto de la post-producción. Eso sí, la imagen es en realidad un collage de otras varias, que fue superponiendo hasta conseguir el acabado que deseaba.

Es irónico, hoy que el mundo se empeña en demostrar su solidaridad con las víctimas de Orlando, promoviendo salidas en masa del armario, a mi este trabajo de Félix, en cambio, me incita a entrar en él.

Me enteré visitando Petapixel y ya me he hecho fan de la página en Facebook del artista.

El misterio del barco fantasma SS Baychimo

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El buque carguero de 1.322 toneladas “SS Baychimo” formaba parte de la flota de la compañía Hudson’s Bay. Fue construido en Suecia y su tarea consistía en navegar por las rutas comerciales de los remotos territorios del noroeste de Canadá. Fue botado en 1914 y usado en Europa durante la Primera Guerra Mundial, e hizo su viaje transantlántico hacia Canadá en 1921.

El SS Baychimo pasó la siguiente década, bordeando la costa de Canadá dedicado a la recolección de pieles. Pero el 1 de octubre de 1931, el buque quedó atrapado en el hielo cerca de la costa de Alaska y su tripulación escapó al enfrentarse a una fuerte tormenta. Después de varios intentos de regresar a bordo, 15 hombres decidieron construir un refugio en el hielo y capear la tormenta con la esperanza de liberar la nave en última instancia. Pero luego, el 24 de noviembre, una ventisca de nieve barrió la zona y cuando se despejó el SS Baychimo había desaparecido.

El capitán y la tripulación asumieron que el barco se habría hundido en la tormenta, pero no pasó mucho tiempo antes de que se escucharan rumores de que en realidad, el SS Baychimo se había movido algunas millas desde donde había quedado atrapado en el hielo. Efectivamente así había sido, y la tripulación logró alcanzar la nave, tras lo cual la despojaron de su carga y la abandonaron pensando que estaba demasiado dañada y que no podían salvarla.

No fue así y el buque no se hundió. Durante varias décadas, el SS Baychimo fue visto a lo largo de la costa de Alaska en muchas ocasiones. Los avistamientos no se limitaban meramente a los típicos informes relacionados con barcos fantasmas, es decir visiones de formas extrañas en el horizonte. En lugar de eso, varios grupos abordaron el SS Baychimo. En 1933, un grupo que de navegantes que se encontraba en medio de una tormenta implacable no sólo abordó la nave, sino que pasó diez días atrapado dentro de su superestructura.

También ha sido visto por equipos de trineos tirados por perros, así como por grupos de buscadores de petróleo que recorrían aquella remota y helada esquina de América del Norte. Un capitán que abordó el barco fantasma con la esperanza de poder salvarlo de una vez, se vio así mismo atrapado por el avance del hielo. Otros esfuerzos similares se vieron de igual forma bloqueados por el mal tiempo. Y durante todo ese período, el barco fantasma se mantuvo a flote.

El último avistamiento del SS Baychimo data de 1969, casi cuatro décadas después de que fuese abandonado en el hielo de Alaska. Durante años, parecía que iba a convertirse en otro buque más reivindicado por los abismos del océano. Sin embargo en 2006, el gobierno de Alaska decidió investigar el caso, en un intento de determinar el destino del barco fantasma abandonado. No se encontró ningún rastro de la nave y aunque es probable que el SS Baychimo finalmente se haya hundido, también existe la posibilidad de que este barco fantasma siga rondando las aguas heladas de Alaska.

Lo leí en Urban Ghost Media.

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